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论苹果的口味——2014下半年App Store每月最佳游戏一览

2014-12-18 09:48:35

作者:生铁

“那些想要色情内容的人应该买一部Android手机。”

这是已故的苹果CEO史蒂夫·乔布斯给一位苹果用户回信时的著名回答。这个用户叫Matthew Browing,当时他刚开始成为iPhone 3G用户后不久,就给乔布斯写了信。在信中,他对苹果商店对软件的越来越严格的审核产生了质疑,他觉得苹果是在充当道德警察,而不是做一个老老实实的电子设备生产商——然后再让消费者由着性子使用这些设备。

我们都知道,Browing先生说这番话显然是出于他对苹果这家公司的了解太过肤浅。乔布斯对苹果的诉求显然不仅仅是一家电子设备生产商。不过他的感情我们很容易理解,不仅仅是对言论和思想自由这些东西敏感过度的美国人民,饶是我们有时也会觉得苹果确实是一个封闭的、管控严格的帝国。想想看,除了苹果商店刚刚建立起的那段“西部拓荒”时期外,我们再也看不到那种“给美女挠痒痒她就会扭身子并哈哈傻笑”的低劣App了。此外,任何关于能引起色情、血腥、民族、政治、国家、赌博方面的不良联想的App通通都被删除。

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没有色情,只有体育——尽管我的手早已经搓到不知道什么位置去了,但我还是在《FIFA 15》中再次进球了!图为进球的一瞬间

尽管苹果公司的这种“圣洁”来自于维护苹果商店自己的核心利益,但无疑这样的做法值得感谢。苹果商店是一个干净的商店,我们用不着担心在这个商店选购奶粉或者铅笔的时候被人推销色情光盘。

在这样一个无菌的环境中,苹果商店中的App应用不断膨胀和发展,目前App总数直逼100万款。笔者的一位独立开发者朋友很拟人化地形容出App在苹果商店里的处境——不仅要努力跟进苹果操作系统的更新、保证不会触碰下架底线外,还要被用户像选妃子一样地挑选,迎接随波逐流的命运。

虽说这种说法有些夸张,但却也是实情。为了让优秀的Apps更多让人们看到,苹果商店的工作人员担任的一个重要任务就是在苹果商店的首页上以不同的分类法向人们推荐新的游戏作品。也正是基于这样的初衷,自今年4月起,iTunes应用商店界面的顶端增加了“当月最佳”的推荐专区。

这个推荐栏目的出现,官方的说法是为了改善用户体验、弥补热门应用长期占据排行榜、新作得不到很好展示而推出的;而也有人认为,这个排行榜是为了展示更多的苹果独占应用与游戏——这个说法显然是错的。触乐网关注了2014年整个下半年(也即自今年6月起)的每月最佳推荐,当月的最佳游戏都不是苹果平台独占。

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《愤怒的小鸟英雄传》中的英雄角色,中间那一坨,都是你的各种战士啊、法师啊……

在这个每月的推荐榜中,苹果商店会从当月上架的新品中推荐一款最佳应用和一款最佳游戏——在不同国家或地区的苹果商店中,这个最佳推荐是不同的。此外,还会分别推荐12到15款当月上架的精品游戏和应用——它们也是不同的,例如《爸爸去哪儿2》仅出现在中国区的苹果商店的6月精品游戏推荐中。除去地域化的差异,在iPhone和iPad这两种不同的移动设备上,苹果的当月推荐也是有区别的。

为了便于梳理,我们下面仅仅以中国区苹果商店在2014年下半年所推荐的iPad当月最佳游戏为例,管中窥豹,了解一下苹果商店对于游戏推荐的思路以及这些经过推荐的游戏的特点。

六月最佳

6月iPad的最佳游戏是《愤怒的小鸟英雄传》。这款游戏触乐网之前有过很详尽的评测。总体而言,你可以把它理解为一个画面精美化了的、借鉴了传统日式RPG作战系统和装备系统的闯关游戏。固然你可以带领多只不同职业的小鸟上阵,但是在战场上除了选择打击的先后顺序外,没有太多值得深挖的策略性。正如之前触乐网介绍过的,游戏的乐趣在中后期才算是真真正正地展开,作为一个多年游戏经验的玩家,我几乎是完全不耐烦地玩过了开头的几关;而对于12岁以下的儿童玩家或者非游戏迷玩家而言,这里面装备与技能的相生相克、金币、银币、精油三种资源的使用,又显得太麻烦了一些。游戏里面还设计了剧场等额外的趣味,比如在游戏的剧场里,你能看到Rovio公司的动画频道Toons TV里的很多完整的动画片,比如变形金刚里的某一集等。

这个游戏能从《愤怒的小鸟》系列里继承下来的也就是其独特的世界观和那些又可憎又滑稽的猪。

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6月的应用《紫禁城祥瑞》也是款不错的应用

除了《愤怒的小鸟英雄传》外,苹果商店推荐了13款精品游戏。其中Vivid Games的《上帝之火》和Gameloft的《骑士对决》都属于画面较为精彩写实的“大作”,《上帝之火》是《战神》类的动作游戏,《骑士对决》是《Joust Legend》的简化版和碎片版;《破碎时光》则是画风非常唯美的RPG,但受众绝非轻度玩家;《ENIGAMA EXPRESS》是一款典型的冒险解密游戏;《傲气雄鹰》就是放到整个射击游戏的历史中去看,也是其中的佼佼者;《抓水母》是一款轻度的搞笑的作品;《爸爸去哪儿2》作为国内热门电视片IP所授权的跑酷游戏,能进入6月的游戏精品推荐中,实在是让人持保留意见。人设、背景、画面这些都不说了,单就跑酷游戏的关卡没有随机变化这一点,就让人无言以对。在这一点上,另一款国产跑酷游戏《熊出没》也如出一辙,是哄哄学龄前儿童的游戏。

七月最佳

7月iPad的最佳游戏是《现代战争5:眩晕》。作为一款全程联网游戏,《现代战争5》可谓GAMELOFT良心之作。这一代游戏从对《使命召唤》的彻头彻尾的模仿中挣脱出来,有了自己的特色、系统和节奏感——之前GAMELOFT能留给我这种感觉的作品,也只有《狂野飙车》了。正如触乐网之前的报道,它玩起来没有大作的劳累感,刷刷任务也并不让人反感,枪械的升级也很有成就感。

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7月是苹果商店大作频发的一个月

不过……咦?能成为7月最佳游戏的既然是这样重度的游戏而不是《植物大战僵尸2》,那么6月的《破碎时光》或者《上帝之火》甚至《傲气雄鹰》是不是也有资格替代《愤怒的小鸟英雄传》呢?7月的精品游戏除去《现代战争5:眩晕》外,苹果商店还推荐了另外14游戏——其中包括日系移植大作《怪物猎人:自由联合》、这几个月大热的卡牌游戏《炉石传说》、每年一款的《万智牌2015》以及进行了重大更新的《MINECRAFT》。其他几款轻度游戏也都可圈可点。

八月最佳

8月iPad的最佳游戏是一款冒险解谜游戏《Melissa K:勇敢之旅》。这是一款画面有三维效果、制作相当精良的解谜冒险解谜类游戏。它由非著名公司Smack Down Product制作,但是在世界多个国家的苹果商店均选为8月最佳游戏,可见其表现还是不错的。游戏区别于以往G5公司的同类冒险游戏的特点在于,它能让三维动画和人物与静态的解谜任务很好地融合在一起,而且谜题比较符合现实逻辑。作为高分辨率的移动设备,这样的游戏还是值得尝试的。而且这款游戏也很方便地照顾到冒险游戏新手的感受。

8月精品游戏中,没有太多能让人眼前一亮的作品

8月的其他推荐游戏都是诸如《Swing chopters》、《BoxPop》以及《Scuba Dupa》等这样一些各有创新但均非大作的作品。此外值得一提的是Glu Games的体育类的作品《棒球英豪》,虽然是职业棒球联盟的授权正品,但棒球在中国确实算是相对冷门的运动项目,此外,游戏还是存在一些问题诸如联线对战时的等待时长,在前有GAMEVIL的日系《棒球明星》,后有Com2uS的美系《9局职业棒球2014》的围堵下,这款游戏为什么能进入8月的游戏推荐榜,真的让人有点对苹果商店的选择方式产生一些怀疑。

九月最佳

9月iPad的最佳游戏的推荐是《FIFA 15》。作为一款在移动设备上的足球运动类的游戏,《FIFA 15》的水准也算无出其右了。不过作为一个系列作品,一直追随这个系列的玩家对这款作品的评价恐怕也绝非无可替代,不过当前主流的移动设备都是触屏的,在这种设备上,讲究精密操作的动作、格斗和体育类游戏,其虚拟摇杆的方向感和反应力度是无法和实体摇杆、按键相比的,所以,导致游戏的最大问题是难度较低。笔者作为足球白痴,第一局上半场就连入对手两球。但前面也说了,这不是《FIFA》系列自己能解决的问题。

9月的精品游戏名单,《模拟山羊》也在其中

9月的精品游戏中可圈可点的作品是超过8月的,比如《愤怒的小鸟斯黛拉》、《植物大战全明星》、《勇敢的心:世界大战》、《蜘蛛侠:极限》、《万千回忆》等,都是能产生话题性的作品。不过《红牛特技飞行队》和《模拟山羊》能入选,也还是让人感到很不高兴。这两款游戏无论从画面还是创新性上,都不是太值得一提的。此外GAMELOFT的《狂野飙车:超越》我个人认为是该系列中的失败一作。作为车辆跑酷类游戏,这款游戏拖沓、无趣、画面重复率高,游戏感觉甚至在《天天飞车》之下。

十月最佳

十月的iPad最佳游戏推荐的是《里奥的财富》。作为一款传统的横版过关游戏,《里奥的财富》在有一定挑战的前提下,能让人产生智力和趣味上的愉悦感。它初始的难度不高,角色背景铺陈得饶有趣味。当然,如果你把这个游戏和7月的最佳游戏《现代战争5:眩晕》摆在一起——或者和精选游戏《炉石传说》放在一起,它又嫌过于轻度了。不过游戏这种东西的微妙,如同禅宗,有时一个细节便可直指人心、见性成佛,让你永远铭记。说不定在这个世界上的某个房间里的孩子,他玩到的第一款游戏就是《里奥的财富》,这个起点也算不错;而且这款游戏的画面在移动设备上也算登峰造极了。

《战士围城》、《剑无生》、《发条传说》、《三重奏》都各有亮点

十月的iPad精选游戏有12款,和之前的几个月相比可算是不过不失。但是Rovio入选的两款作品《屡败屡战》和《愤怒的小鸟:变形金刚》都是笔者认为不该入选的。

这篇文章原本计划在1月时写就——因为11月、12月两个月的最佳名单尚未出来。不过在几天前,苹果商店的2014年度精选已经推出了!看来11月和12月的月度精选也就不会存在了——苹果商店这个不走寻常逻辑路的做派,也是蛮任性的。

既然如此,也就将这半年来苹果商店的精选罗列出来,以资参考。虽然这些表推荐的游戏大家大都很熟悉,但再在媒体上找到这些数月来的推荐名单,恐怕也是比较难了。

每次在看苹果商店推荐的产品时,我相信您可能也会和我一样,产生一个疑问,那就是:苹果商店的工作人员是按照一个什么标准来选择游戏的?

笔者也就这个问题请教了不少业内人士。有的人认为,苹果商店比较喜欢推荐大厂牌的作品、单机游戏作品和独立游戏作品,三者兼顾;还有的人认为,苹果公司比较中意于某种“破坏性的创新”——也就是说只要你是创新,那么即使这个创新不是那么好、甚至创新所带来的毁灭意义比积极意义大也无妨——只要你能给这个领域带来新的思考。

不过不管人们如何看待苹果商店的推荐作品,它的评选机制和评选标准是没有对外透露过的。

而笔者单只对苹果商店的每月游戏推荐的名录来看,有两点感受——其一是它的这些月推荐名单对用户看来似乎是不错的消费选择,而对于业内人士而言,似乎有点天真得太过——《剑无生》可以被选入10月精选游戏和年度精选游戏,但是前半年的话题性作品《刀塔传奇》却连年度精选都没有进入,似乎哪里也有些不对劲;其二是靠人为评价来选择精选游戏的可能性很大——不知你注意到没有,从6月到10月之间的每月最佳游戏,其各个游戏类型都有照顾到。6月是RPG类游戏、7月是FPS类游戏、8月是冒险解谜游戏、9月是体育类游戏而10月最佳《里奥的财富》则是横版过关游戏——我直说吧,不排除这些精品游戏的名单是苹果商店相关工作人员拍脑袋想出来的。

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《愤怒的小鸟英雄传》中的剧院里可以看到Rovio公司的动画频道Toons TV里的很多动画片

反过来再看看6月、7月、8月甚至9月推荐的那些当月精选游戏——诸如《红牛特技飞行队》这样的游戏,现在已经在游戏列表中找不到它们的位置。很难说是苹果商店工作人员的选择眼光有问题,还是确实苹果商店中一款App的成功的概率是十分渺茫的。还记得本文开头时那位独立游戏开发人的比喻吗?苹果在维系苹果商店这一“圣洁王国”为己所用、保证30%的利润分成的基础不会动摇的前提下,任何App不仅要努力跟进苹果操作系统的更新、保证不会触碰下架底线外,还要被用户像选妃子一样地挑选,迎接随波逐流的命运。

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