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Verizon并购AOL意在布局移动视频业务

2015-05-13 08:48:31

Verizon并购AOL意在布局移动视频业务

腾讯科技 郭晓峰 5月12日报道

美国电信巨头Verizon斥巨资收购美国在线(简称AOL),再一次证明全球电信运营商在无线网络高速发展下,向移动互联网转型的坚定决心,而无线视频毫无疑问成为首当其冲的第一步。

Verizon将以每股50美元现金收购美国在线 (简称AOL),本次交易的总价值为44亿美元, 收购预计在今年夏天完成。在随后的声明中Verizon提到,对美国在线的收购将会促进公司在LTE无线视频和OTT (over-the-top video)策略方面的推动和发展。

其实,Verizon发力无线业务之前已有征兆。2013年9月,Verizon宣布将以1300亿美元收购沃达丰所持双方合资公司Verizon无线的45%股份,后者是美国市场上盈利能力最强的一家无线运营商。而之所以会大手笔收购是因为Verizon当时已看到无线业务对其未来增长的巨大拉动,尤其是视频业务。

据了解,过去两年间,在美国越来越多的无线用户开始采用速度更快的4G LTE网络,而这些用户中用智能手机流播放高清视频的人也正在日益增加。有数据显示,视频业务占到美国移动用户数据流量一半以上。

Verizon一直都以其拥有美国最健康的移动通信网络而著称,当时正在规模部署LTE网路的Verizon也发现,该公司50%移动网络流量来自视频服务,并预计到2017年这一比例将达三分之二,未来Verizon通过无线网络发布在线视频将是一个增长点。

除了自身业务促使以外,Verizon这次收购也是为了抵御对手的竞争冲击,这里不光有传统的电信巨头,还有伺机已久的互联网巨头。

在目前的美国市场, Verizon、AT&T、Sprin和T-Mobile这四家无线运营商都在竭力壮大自己的实力,作为第一大运营商AT&T在去年通过价值485亿美元收购了有线电视供应商DirecTV,而后者已成为全球第一家向客户提供4K内容的多频道电视提供商,今年还计划推出4K直播频道。AT&T此举一定程度上刺激了Verizon收购AOL。

随后,AT&T在业务层面还推出Sponsored Data(流量零费率计划),从面向消费者的前向收费模式转向为面向OTT服务商的后向收费模式。AT&T与第三方公司合作,当用户访问特定公司网站或视频、数字等内容时,不再对用户的流量进行收费,而由该第三方公司为用户的数据流量提供“资助”。

谷歌、Facebook等行业巨头也都在尝试类似的模式。如谷歌的Free Zone计划即在一些发展中市场与当地运营商合作,向访问谷歌内容的用户提供免费的数据接入服务。

最近,谷歌还在美国市场上正式推出了一种新的无线服务Project Fi,允许用户在WiFi和蜂窝网络之间进行切换以控制数据使用和费用,这项服务对用户最大的诱惑力是:未使用的数据,用户可得到退款。

所以为了应对自身发展与外部竞争,除了做好无线网络的基础设施外,Verizon意识到必须在用户最在意的视频内容上进行重点部署,AOL自然是不二选择,要知道AOL目前是美国第二大流行视频网络,仅次于谷歌旗下的YouTube,拥有超过1亿月独立访问用户。

Verizon表示,计划在今年夏天推出关注移动设备的视频服务,但该公司没有透露更多细节。

AOL不仅是在视频资源上有着举足轻重的地位,同时还有颇具发展潜力的广告技术。据AOL去年的财报显示,2014年全球广告营收为19.2亿美元,同比增长了15%。且AOL网站上约一半的网络显示广告都是通过自动化而售出。

其首席财务官弗兰·沙莫(Fran Shammo)表示,Verizon接下来将推出的视频服务将提供付费、免费和广告支持的混合内容,不会试图复制传统电视的模式。

事实上,中国的三大运营商也已在推动这样的流量经营后向业务模式。包括腾讯、搜狐等在内的主要互联网企业,围绕以流量资源作为营销方式,先后与电信运营商们进行了各种不同形式的合作,尤其是在视频业务层面。如去年的世界杯期间,各家视频服务网站为争夺手机用户,将手机流量作为吸引用户的重要手段,纷纷推出“用某某视频看世界杯,手机流量免费”的宣传。

爱立信最新的研究报告显示,2015年全球4G用户将达到8亿户,网络覆盖到全球70%的用户,而用户超过50%的移动流量会消耗在视频应用上,未来移动视频总流量增长将是过去6年的17倍。主要推动因素之一就是视频日益成为在线内容重要组成部分,例如新闻、广告和社交媒体等。

伴随着话音市场的萎缩以及短彩信业务量的连续下滑,通信运营商的黄金十年结束了,当下单纯的数据流量经营面临着“量收不匹配”的发展瓶颈,运营商的网络应该将合适的信息以合理的方式及价格推送到客户,抓住无线视频的契机将极有可能改变未来电信运营商格局。

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