快讯

苹果推iPhone补贴政策戳疼运营商神经

2015-09-11 08:20:57

腾讯科技讯 据国外媒体报道,苹果周三宣布公司将首次为直接销售给消费者的iPhone提供补贴,这么做可以让iPhone不跟任何运营商挂钩,这对于无线运营商来说不啻为迎头一击。

苹果在周三的新产品发布会上宣布的这项新政策标志着苹果和AT&T与Verizon Communications这些无线巨头之间的关系发生了急转。在此之前,苹果需要依靠这些无线运营商来销售新手机,而无线运营商们也需要借助于iPhone来吸引新用户,在竞争异常激烈的美国市场,这一点显得尤为重要。

运营商们为iPhone的成功立下了汗马功劳,苹果去年1830亿美元营收中有56%来自于iPhone。这项补贴新政策反映出苹果承受的竞争压力越来越大,苹果每年都想吸引更多的用户升级他们的手机,无线运营商们则想要留住老客户,避免他们转到竞争对手那里去。

按照周三公布的最新计划,苹果将在24个月里为价格最低廉的iPhone机型提供每月32.41美元的补贴。这项补贴政策可以让客户们每年都能拿到最新的设备,而且每一次升级都能选择心仪的运营商。

Verizon的前首席运营官德尼·斯特里格尔(Denny Strigl)称,苹果的这项举动是它想要从无线运营商手中攫取客户控制权的信号。他说,控制着客户关系的公司将在产品定价和销售方面拥有较大的优势。

斯特里格尔称,假如客户们都选择苹果的补贴计划,然后再挑选运营商,那么苹果就能影响客户的决定,而且有可能引导他们去选择服务价格相对更低的运营商。

无线运营商们以前一直沿袭着两年期服务合同,通过分期付款的方式限制了用户的升级;现在,运营商们已经开始摒弃这种做法。对于苹果来说这可能比较痛苦,因为那些计划清楚地披露了iPhone的成本,会导致某些客户推迟购买最新款iPhone手机。

苹果周三在旧金山召开的新产品发布会上发布了最新款iPhone和iPad,同时还展示了重新设计的Apple TV机顶盒。

据电信顾问公司Chetan Sharma统计的数据显示,在美国,人们的产品升级平均时间已由2010年的18.2个月增加到今年的26.3个月。

苹果周三发布了两款新智能手机即iPhone 6s和iPhone 6s Plus。它们跟现在的iPhone 6和iPhone 6 Plus大小一样,但是换上了性能更强的摄像头和3D Touch新功能。3D Touch功能很可能会改变人们与智能手机屏幕之间的互动方式。

目前还不清楚这些新功能是否能够造成与当初iPhone 6和iPhone 6 Plus发布后那样激起客户们的相同反应。在iPhone 6和iPhone 6 Plus一直保持着整季销售的三个季度里,iPhone的销售量一直保持着50%以上的同比增幅。

这并非苹果首次染指运营商的领地。去年,它发布了一款配备蜂窝SIM卡插槽的iPad,允许客户们自己选择各自的运营商。

苹果最新的iPhone计划包括了一项更加实用的保修服务,但是并没有在设备价格上作出任何让步。16GB版iPhone 6s的最终实际售价约为778美元,相当于649美元的购机款加上129美元的Apple Care服务。 128GB版iPhone 6s Plus的最终实际售价为949美元。

苹果全球营销高级副总裁菲尔·席勒(Phil Schiller)周三表示:“这是一个显而易见的事实,在分期付款的交易中,任何型号的iPhone的价格都相当低。”

Verizon发言人表示,公司喜欢向他们推销设备,但是对于客户们来说最重要的是选择Verizon的无线服务。

T-Mobile的首席运营官迈克·西维特(Mike Sievert)对苹果的举动大为赞赏,他说这可以让客户们有机会试用其他运营商的服务。

Sprint的首席执行官马塞洛·克劳瑞(Marcelo Claure)在接受采访时称,运营商与苹果之间的紧张关系与用户控制没多大关系,其根源其实是两年期的服务合同,这些合同会阻止客户们每年购买一款最新的iPhone。

他说:“苹果想要缩短合同周期,这样他们就能卖出更多的iPhone手机。”他补充说,他相信这也是客户们想要的结果。 自从Sprint上个月推出一年期的升级计划以来,90%的新客户都购买了这种新合同。

最大的无线运营商一直在下调移动服务的价格和调整手机和数据计划的结构,因为在它们所处的美国市场上,大多数人都拥有一部手机并且不经常更换运营商。这些公司已经改变了策略,不再为手机提供补贴,而是换成了分期付款的方式来吸引新客户。

很多科技公司最近几年都在抱怨无线服务的价格有些偏高。最新款iPhone 6s手机的价格只有649美元,而Verizon提供的3GB流量包月服务的两年期服务合同的价格却是手机价格的两倍多。 科技公司一直在寻找打入无线市场的方法。谷歌在今年早些时候发布了它自己的无线服务Project Fi,实际上也就是在谷歌品牌下转售T-Mobile和Sprint的无线服务。

对于苹果来说,提供补贴计划或许可以帮助它牢牢地抓住每年都要购买一部新手机的这部分客户,进而稳住其核心业务即手机销售业务。这一点很重要,因为智能手机一直在不断完善,而消费者倾向于让他们的手机可以使用更长的时间。

MoffettNathanson的高级分析师克莱格·墨菲特(Craig Moffett)表示:“苹果此举或许有点威胁的意味,它慢慢地削弱了运营商与客户之间的关系。” 他说,但是这样做对运营商们来说也有一定的好处,因为在通常的情况下,运营商们每卖出一部手机都会亏一部分钱。 无线服务才是运营商们的现金牛。

Macquarie Research的分析师凯文·史密森(Kevin Smithen)认为,这一变化对规模相对较小的运营商比如T-Mobile和Sprint来说也是一件好事,它们一直想从AT&T和Verizon手中挖走部分客户。(林靖东)

{{news.title}}

{{news.author}} {{news.time}}