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为什么说VR的未来在移动平台上?

精选 2016-11-24 09:30:22

Oculus的Max Cohen相信,我们可以在小说《雪崩》中找到VR的未来,但它可能并不是你想象的那样。

《雪崩》是尼尔·斯蒂芬森所作的具有开创性的小说,书中的未来世界受消费主义驱动,被私营化扭曲,人们用形形色色的虚拟设备在游戏式的虚拟世界中寻找出口。VR的成本和成熟度影响了一个人在虚拟世界中表现的方式和感知事物的方式。

Cohen之所以把《雪崩》视为VR的预言,并不是因为小说世界中的恶性通货膨胀或是大型多人在线游戏日益增长的社会重要性,而是小说中人们使用到的VR设备的多样性。他眼中VR的未来不是一个单一设备就能提供的体验,而是某种更类似于电视的东西,各种各样的设备都能访问同一个内容。

而且正如电视机一样,设备多样性带来的东西我们已经初见端倪,那就是低端的VR。用手机就能提供的VR体验,从质量和体验感来说都无法与电脑驱动的高端VR设备相提并论。

尼尔·斯蒂芬森的《雪崩》

除此之外,不管当今的VR设备是纸箱做成的还是由顶级电脑驱动的,它们的创造者们都相信早期VR的成功几乎完全取决于无处不在又价格低廉的智能手机。

这是因为VR的成功需要一定的规模,而据谷歌、Oculus、三星、HTC和其他公司的VR专家所说,移动电话是达到这一规模的关键。

“移动电话并不仅是与VR的成长相关,而是极其重要。”三星VR及虚拟产品的总监Tom Harding在近期接受Polygon采访时这样说道,“Gear VR对VR意识的增强及其对主流玩家的吸引力起到了关键作用。”

“在许多情况下,这个设备是没有电缆的,而且没有风险,因为它和手机捆绑在了一起。即使它只要99美金,也提供了一个低风险的切入点。因此它对VR意识的增强始终都很关键。”

这也就是为什么三星会为了Gear VR和Oculus合作,为什么谷歌会发行Daydream View眼镜,为什么Vive的制造商HTC最近又宣布了制作移动VR的计划。

“大多数体验过VR的人也都在移动设备上体验过。”Daydream的产品总监Mike Jazayeri这样说道,“我们相信在多年后的未来也会是如此。”

“我们的目标是为每一个人带来高质量的VR体验。对我们来说,移动电话就是达成目标的方法。”

追梦人

放在Vive或Rift或是PlayStation的VR设备旁边,谷歌的Daydream View看起来就像是为儿童设计的一样,就是个用旧汗衫包起来的奇怪的盒子。

当今高端VR的三巨头——Oculus,索尼和HTC——已经创造出了有着梦幻般美感的VR设备,它们未来风的形状配上光电指示灯和传感器,让人着迷不已。一列列的带子和表盘让它们更贴合面部,一串串线路从两侧垂下,滑进昂贵的电脑接口。

这就好像它们在对那些门外汉说,这就是VR的未来,它很令人困惑,且造价不菲。可Daydream View不同,它有一条松紧带可以让你套在头上,有一圈橡皮筋可以固定手机。它灰灰的,软软的,非常引人注目。

目前Daydream View只支持谷歌的Pixel系列手机,但在不久的将来,这一点也会改进。一旦你把手机固定好,关上盖子,然后戴上,View就会带你进入一个五彩斑斓的卡通世界。你会听到附近流淌过的溪水,蟋蟀和青蛙的叫声,葡萄藤沿着岩石蜿蜒而上,阳光从洞中洒下,映出了空气中的点点微尘,平静极了。

这对于从未体验过突然被传送到一个不同的地方的人来说,是一个完美的体验。

Daydream View

无论在洞穴中,还是在宁静的草甸上,你都可以使用内置的控制器,这个控制器是一小片塑料,上面有三个按钮,可以用作镭射笔和远程遥控器,你可以用它来选择虚拟现实体验,并且浏览谷歌Play商店。

乍一看,这整套体验和设备来自于谷歌好像非常怪异。谷歌是一款搜索引擎,是世界信息的提供者。但Jazayeri说,谷歌进军VR体验和设备的决定是符合企业使命的。

“这都回归了谷歌的企业使命:整合全球信息,使人人皆可访问且从中受益。”他说,“信息的定义随着时代而变化,信息包括图像、文本,如今也扩展到基于视频的内容和移动信息,它的定义还在不停地扩展。”

“体验是另一种形式的信息,不管是体验现实世界里的事情,还是体验一件完全虚拟的事。”

谷歌初涉VR始于Google Cardboard,这是款由纸板制成的简易头戴式显示器,它运用了谷歌创造的基础程序来呈现VR体验,通常是360度的视频或是图像。

这一简陋设备最终成为了更为复杂的东西:Daydream。但是Jazayeri说,谷歌对VR的制作总是以移动为先。

“我们对Daydream的目标就是为每个人带来好质量的VR体验。”他说,“我们不能改变移动运算和台式机运算的定律,但在移动运算的限制下,我们想要打破这一界限。”

Daydream View并不是注定要成为谷歌和VR的核心体验,它只是一个早期的原型,能让其它手机制造商效仿设计。谷歌的大蓝图是可以在安卓系统中运行VR的软件:Daydream。现在已经有许多手机制造商和开发商决心要支持安卓VR平台。

“这么多人有这样的决心,我们当然非常开心。” Jazayeri说。

他相信,创造一个可以呈现高质量低延迟的体验的平台只是普通难度,这样的事实才带动了这些支持者。

“而且我认为总体来说,安卓系统已经准备说‘拜托了,我们按标准的套路来做吧。’”他说,“如果每个人都只做这些一次性的东西,那就没什么效果了。”

在View之后问世的Daydream很可能会在某种程度上遵循前辈的足迹。

Daydream View和控制器

这意味着他们创造的设备的受众是每一个人,而不一定是核心玩家。

“每次你增加复杂度的时候,你就减少了一部分群体会使用它的可能性。” Jazayeri说。

所以在制造View时,谷歌确保所有程序都尽可能简单,包括控制器。

“它非常自然。”他说,“你只要指向那些东西就可以了。”

“它对所有能把控制器当作球棒或是高尔夫球杆的场合打开了大门。它对我们在现实世界里要做的事了解得很清楚。但我们要做很多事才能将传感器用好。”

Jazayeri说,他很肯定随着时间的推移,这套设备和输入方法会有所进化,目前的关键是让VR能尽可能地吸引更多的人,让更多的人都能体验。

“在早期,每个人都想要达到临界规模。”他说,“连贯性将会打败不同形式的元素和控制器。平台首先需要有一定数量的受众才行。”

为了成功做好准备

尽管目前已经到第四代的三星Gear VR的设计看起来并不像谷歌Daydream’s View那样低保真,但它也同样面向初级玩家的市场。

Gear VR外表平滑,内置一块触控板、表盘、音量按钮和动作按钮。设备前端会弹出一个可放置三星手机的支架。一旦它接通电源,对准位置,手机和Gear VR就变成了一个简易的移动VR机器。

View会带你进入一个宁静的卡通世界,Gear VR的世界也是这样,只不过更昂贵,更现代。

在主页,用户可以浏览自己的资料室,查看他们的朋友是否也在体验VR,还可以购买应用。只要你开始体验,根据应用的功能,用户可以用触控板到达他们Gear中的圣殿,购买体验或是用无线控制器来玩游戏。

View的早期VR内容看起来更实用与体验式的软件和休闲游戏,而Gear VR则有着更多样的玩法。在像《太空入侵者》(Space Invaders)这样的游戏中,它把你扔进炮塔抵抗入侵的外星人;有时候也能让你在《求生之路》制作团队带来的游戏中直面恐惧。这其中还有一些不错的非游戏体验。

我发现Gear VR最吸引我的地方是与之结合的Netflix,它能让你在豪华的家中选择观看巨幕电影和电视节目,就像在科罗拉多的阿斯彭一样。

三星Gear VR

三星的Tom Harding说Gear VR是三星公司一个巨大的成功,它不仅仅与广阔的VR领域的成功有关,而且对其发展至关重要。

和谷歌的Jazayeri一样,Harding坚信移动VR和体验会促进对VR的需求,引领它走向成功。这样一来,就会促进更多的开发商创建新内容。

对于靠创新和屏幕及处理器技术发家致富的三星来说,VR领域与它自身的经历有着完美的契合点。

“我们很兴奋,而且百分之百地决定开启VR事业。” Harding说道。

在谷歌开始推行它的VR设备时,三星已经广泛开始推广Gear VR,而且不仅仅适用于消费者。

比如说,比利时、英国和美国的主题公园已经开始在过山车上运用Gear VR设备来加强效果。今年春天,六旗魔术山在它的全新大旋转过山车中运用了Gear VR,让游客在坐过山车时还能体验对抗外星人入侵拯救地球的未来战争。

“你从来想不到过山车和VR的结合是个好主意,但当你为游客们呈现这样的视野的时候,它真的带他们进入了另一个世界。”Harding说,“它在你在实验阶段可以做什么方面,为许多不同的领域增加了很多乐趣。”

“我们将继续与第三方开发商和我们的伙伴Oculus密切合作,努力推进创新。”

开发Gear VR硬件的是三星,但开发了软件的正是与PC用VR设备Rift的制造商Oculus。

Max Cohen在2014年加入了Oculus,他当时就知道自己在这家公司想做的就是移动VR。

在他看来,VR设备可以分为两类,像Oculus Rift这样的高端设备,还有移动设备。后者更便捷,更简易,也更便宜。他也知道你没法给VR打广告,不能以这种方式推广它。

“VR就是这样,你在尝试之前很难知道它有多棒。”他说,“而尝试Gear VR要比Rift、Vive或是其它设备要方便的多。”

他说,目前,单单在美国,你就可以在超过1万5千个站点免费体验Gear VR。

去年,Gear VR一上市,Cohen对于Gear的重要性及其推进VR的能力方面的论点就得到了证实。

“我们看到,每卖出一部Gear,就有10个、15个、甚至40个人能体验到VR的魔力。”他说,“每个体验过的人都想和朋友们分享。”

尽管两家公司对Gear VR的期待都实现了,他们仍然收获了一些惊喜。

Gear VR和手机(上方),Gear VR的触控板(左下),Gear VR(右下)

“让我惊讶的事,竟然有那么多人喜欢长体验内容。”Cohen说,“我们知道会有人想要用它来看Netflix或是Oculus的视频。但它远比我们期待的要受人欢迎。”

在游戏方面,大家都在讨论那种类型的游戏会运行得比较好。前软件开发者、现Oculus总技术员John Carmack说《我的世界》(Minecraft)会夺得圣杯。但我们并不确定大家玩起来的舒适度怎么样。

在与微软达成了协议,把《我的世界》搬上Gear VR后,Oculus发现除了它需要一个与系统兼容的控制器外,它仍是平台上销量最高的游戏。

尽管Cohen也相信移动VR的力量可以达到一定规模的成功,但他并没有把移动设备看成一个临时替代品。他相信移动VR就和移动游戏一样,有着强有力的生命力。

“在休闲游戏和看电影时,它会变得很好,甚至会更好。”他说。从Rift,PlayStation VR和Vive,到Daydream View和Gear VR,他认为各式各样的VR设备在未来某一天会拥有相同的虚拟体验和虚拟空间。有着不同VR设备的人们可以互相交流。

“不论你花了多少钱,你都能得到扣人心弦的VR体验。”

上述的每一个市场都会繁荣兴起,他这样说。

“Gear VR不是为Rift吸引人气的附属产品。”他说,“Gear本身是一个非常非常成功的系统,我们会继续重金投入,并且在此基础上加以创新。”

1千万个Cardboard

谷歌投资的移动VR Daydream View于上周上市,Oculus和Samsung合作开发的Gear VR在两年前也发行了。现在,HTC似乎要在中国上市Viveport M试水了。

谷歌、三星和Oculus都投资了自己的硬件,HTC则注重在移动电话上构建一个商店。

“我们将把Viveport建造成为一个与设备无关的VR应用商店和平台,所以在移动设备方面,我们预计支持各个平台上的应用。”HTC Viveport总裁及VR部门高级副总裁Rikard Steiber说道,“现在我们的移动VR平台Viveport M于上个月在中国上市,它适用于安卓和Daydream的应用。”

“我相信移动设备在加快VR系统的成长方面会起到重要作用,它能让世界各地的消费者们看到VR的潜力。当他们看到越来越多的人在用VR,我们相信他们会想要比当今移动设备能提供的更具互动性的沉浸式的体验,因此会加快对像Vive这样的高端VR的接受度。”

Viveport移动应用

Patrick O’Luanaigh是开发商nDreams的创始人兼CEO,他认为移动VR是规模庞大的。

“我们作为一个公司,既关注移动VR,也关注高端VR,我们很那说哪一个会在VR世界中占据更大的比重。”他说,“但目前Gear VR和Daydream的状况,让我们都很激动。”

nDreams开发部的副总裁Tom Gillo并没有把Gear VR和Daydream View看成竞争对手,最主要是因为他认为这两者提供了截然不同的体验。

“它们有自己的特性。”他说,“Gear有一个操纵杆或是触控板,可以当作控制器。我也真的很喜欢Daydream的控制器,它的目标受众和Wii Remote是一样的。”

“它用起来很好很简单,当然比触控板更舒服。”

尽管在Gillo开来,移动设备拓宽了VR的市场,它认为谷歌的Daydream平台有着更低廉的价格,更简单的操控和更舒适的头戴设备,会对市场产生一定的影响力。

“我觉得它对市场的影响力会比任何设备都大。”他说,“我想你会看到许许多多手机会支持Daydream。”

nDream的Danger Goat

一旦Facebook开始通过Oculus为像Gear VR这样的设备发售社交软件,那么新的局面就会展开。

在消费者和许多扎根VR领域数十年的创新者和研究者的影响下,移动VR已经开始得到主流公司的支持,但除此之外,这一科技还存在许多明显的问题。

它看起来并不是很好,而且目前的移动设备没有相似的互动功能。也没有手机驱动的VR设备可以在很大空间内追踪手或身体的同坐。目前,移动VR的控制可以降低到像是更接近于360度电影的级别,这也是VR互动的一部分。

那如果因为人们并没有被手机上的VR体验惊艳到,这成为了他们第一次也是最后的VR体验,怎么办呢?

“毫无疑问,有些人会有这样的反应。” Oculus的Cohen说,“那完全是OK的,这个产品目前还不适合所有人。”

谷歌的Jazayeri指出,谷歌Cardboard就是一个预示,不论这个设备低端到什么程度,人们都想看看VR是什么样子。

“我们设计了Cardboard,其中只有几段时长几分钟的体验。”他说,“而我们卖出了1千万个Cardboard,我认为这对VR来说是很不错的。”

Daydream View,控制器和Pixel手机

“移动VR正处于手机的大哥大手机时期几乎相同的阶段。”O’Luanaigh说,“有了新的GPU和CPU,我们能看到它迅猛地发展。追踪定位将会与移动VR结合,它们会变得更小更轻,增强现实和虚拟现实将会结合。”

“我们正处在一个需要互相帮助来促进这个系统成长的阶段。”谷歌的Jazayeri说道,“你想要应用开发者可以赚钱。目前许多内容都是得到了资助的,但在某一天,你需要达到一定的规模,那时候就不要资助了。”

“我很感激三星早期对VR事业的投入,因为我们都从中获益。”

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