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以守望先锋的赛事系统,详解暴雪电竞

刘胜军 2016-12-05 10:09:09

Donews游戏12月5日特稿(记者 刘胜军)

在一年一度,游戏界颇受关注的权威奖The Game Awards上,暴雪以《守望先锋》一举拿下年度最佳游戏制作商和年度最佳游戏两个奖项(守望先锋同时还获得另外两个奖项)。暴雪的母公司股价也从今年2月,最低价26.49美元一路飙升,至今年暴雪嘉年华前夕的45.55美元,涨幅接近72%。

是一款游戏给投资人这么多的信心吗?从财报上看,《守望先锋》也并没有给暴雪提升72%的利润。

暴雪嘉年华上,第一次公布的独立业务线——暴雪电竞,加上近年来用户、媒体、以及资本对于“电子竞技”的追捧,或许才能说明其中真正的价值。

然而暴雪的上门Mike Morhaime并未透露这项业务具体要怎么做,只是公布了另一个品牌“Overwatch League(直译为守望先锋大联盟)”,中国正式翻译为守望先锋联赛,其介绍视频重点是放在如何通过赛事、天梯等综合系统获取优秀的选手,赛事系统将对其签约、培养。

我们通过采访Mike Morhaime,找到一些现有的赛事系统介绍,以及消息人士,勾勒出了守望先锋联赛的轮廓,来体现暴雪对电竞的理解。不过Mike也表示,每一款游戏都有适合它自己的系统,守望先锋目前的模式或许只适合于这款产品。

守望先锋联赛,从名字和最初公布的视频第一个想到的是什么?NBA大联盟,没错,它的构想无可避免地,被认为是源于美国人对NBA的热爱。和目前较热门的两大联赛拳头的英雄联盟联赛,Valve的邀请赛制均不同。

守望先锋联赛,将和NBA大联盟类似,战队与全球主要城市对应起来组成一个大联盟,据目前已知的信息显示,暴雪将会分地区建立小联盟,联盟内联赛制,优胜者参与最终大联盟决赛。这个大联盟,将由暴雪、赛事代理、选手、战队、赞助商组成。

赛制:守望联赛是一种主客场作战的全球化赛事

联赛将在全球设立5个主要赛区,包括美洲、欧洲、中国、韩国和亚太地区。各赛区代理方通过竞标的方式获取授权,并于竞标成功后在暴雪的支持下完成赛区的建设。

联赛采用主客场赛制,每支队伍将代表一个城市参赛,整个赛程分为选拔赛、常规赛和季后赛三个阶段。其中选拔赛为玩家报名的大众赛事,常规赛采取积分制,季后赛则采取淘汰制,各战队需要在常规赛过程中争取较高的积分排名以获取季后赛资格,随后在数轮淘汰赛中争夺最后的分区冠军。

为了保障联赛顺利进行,守望大联盟为赛事设定了一套贯穿上下游的赛事体系。这套体系主要包括对联盟组织结构的设定、上游的“选秀”机制和下游的商业化策略。

规则:联盟明确了各成员的权责,并设定了统一的收益体系

守望大联盟代表所有成员的利益,其核心宗旨即是做大蛋糕,并形成规范的分食体系。

在这个体系中,战队由竞标产生,战队所有者将在竞标成功之后获得由暴雪提供的守望联赛固定参赛资格,所谓“固定”,是指如果战队破产或拥有者不再想经营战队,可以由联盟出面组织竞价活动,将这个“固定资格”转让给下个拥有者。

战队的拥有者将履行选手的培养、战队内部架构的搭建等职责,并可以和选手共享联赛所带来的经济收益,包括百万美元级别的奖金和联赛的其他商业收入。如果战队拥有者希望获取更高的收益,塑造明星选手和提高战队成绩是两个必要手段。

与战队不同,职业选手由游戏玩家通过选拔和邀请而产生。在获得守望先锋联赛的职业认证之后,选手将签订一份包括福利和津贴在内的商业合同,其固定工资将由两部分组成,包括暴雪提供的基本工资和有俱乐部发放的部分工资和奖金。

虽然根据暴雪公布的信息来看,战队似乎会拥有一部分不受联盟干涉的私权利,但长远的发展方向和最基本的“人”依旧掌握在联盟手中,这种对于“人”的掌握即是联盟为赛事设定的上游体制:选秀。

人才:在赛事上游通过选秀为赛事和战队输送职业选手

选秀机制由选拔赛、第三方比赛和线上游戏竞技三个板块组成。在选拔赛和第三方比赛中表现突出,在线上游戏取得较高天梯层次的玩家将收到联盟的职业邀请,并获得联赛的职业认证。

在此之后,签约选手将在联盟的“撮合”下和各战队见面,并开始自由谈判,双方各取所需最后达成战队签约,等到战队确定选手名单之后,联赛才开始打响。通过选秀,联盟使选手、战队和赛事三方串联起来,并在确保赛事进行的同时设定了其商业化策略。

商业化:为了做大蛋糕铺设直播、赞助和衍生商品等多条的商业化道路

在商业化方面,联盟目前已有赛事直播、广告赞助和衍生商品三种主要途径。

根据暴雪官方表示,联赛过程中常规赛采取网络直播,季后赛将在网络直播基础上支持现场观赛,除了直播之外,赛事还将与定位相匹配的广告赞助商合作。以当下较为火热的英雄联盟赛事为例,其2017年LPL赛区的赛事转播权标底价为1500万元,而赛事赞助标价为3000万元。目前守望先锋在全球已应有超过2000万的玩家基数,而作为一个热门新游,其赛事关注度和商业价值还有很大的增长空间。

除了直播和广告赞助,主客场制的比赛将会产生相应的衍生商品,这些商品的销售同样可以成为战队和联盟收入一部分。

机会:相比现存电竞赛事,守望大联盟解决了一些问题,也存在着风险

电竞是一个新兴行业,其赛事和传统体育赛事的差距主要在于赛事体系的规范程度所带来的各种问题,以当前热度较高的几大电竞赛事为例:

DOTA2赛事虽有着无可置疑的观众基数和影响力,但在厂商办赛的高额奖金影响下,选手和战队的逐利性使第三方赛事难以得到关注和发展,再加上TI系列赛事以锦标赛、邀请赛为主的赛事形式,DOTA2赛事在办赛数量进而赛事频率上都处在较低的水平。

而炉石传说与DOTA2赛事正好相反,作为一款由暴雪出品的热门卡牌游戏,较低的办赛成本和较大的用户基数使第三方赛事的数量升高,但由于奖金数额偏低,大多数战队和选手的收入并不能得到保障,参赛队伍少,专业性不强等限制因素使其赛事难以形成规范的体系和商业化模式。

目前,英雄联盟赛事已经具备了较为完整的联赛体系,在办赛数量和比赛频率上都已达到较高水平,并已经开始实现商业化。但由于没有规范的人才供应体系,包括中国、欧洲、北美在内的多个赛区在选手选拔方面并不能形成合理的供应系统,随着国内顶尖选手相继退役,人才的空缺只能通过高价招募外援来填补,使赛区队伍的经济成本增加,整体实力下滑。

相比之下,守望先锋的大联盟系统通过联盟的统一协调规划提升了电竞赛事的规范程度。其中选秀制度为赛事构建了持续的人才输送系统,固定的工资体制可以保障选手和俱乐部的稳定收益,联盟以较短的联赛周期为第三方办赛提供充足时间,并通过选秀机制的规定确立了第三方办赛的地位。

大联盟的优势即在于体系的统一和完整,但相比于其他电竞赛事,这种更加复杂的赛事系统运作难度更大,厂商所需要的成本更高,短期内的变现能力也较弱,而战队代表城市参赛的设定也会因为城市荣誉的联系增加战队组建压力。可以说大联盟系统可以使赛事在未来活得更好,但它会在发展过程中面对更高的风险和更多的衍生问题。

与NBA相比,虽载体不同,但仍可借鉴

NBA(美国国家篮球联盟)目前是美国四大职业体育组织中的“首富”,现正以42种语言向212个国家直播赛事,年收入已经超过40亿美元。

守望先锋大联盟和NBA有着相似的定位,即专注经营赛事,使所有成员获得收益的非营利性商业组织,两者同样致力于将赛事的蛋糕做大,并形成一个规范的收益分成体系。基于相似的定位,守望大联盟系统中有着诸多类NBA体系元素。如常规赛季后赛结合的赛程、主客场赛制、选秀制度以及统一的收入体系等。但由于双方赛事的载体不同,发展时间和规模也存在差距,守望大联盟和NBA也变现着明显的差异。

作为以游戏产品为载体的电竞赛事,守望大联盟在赛事运营中选择了赛区全球化的思路,以整合游戏和赛事的受众形成最大影响力,在宣传和赛事直播方面也更偏重网络渠道。同时,因为赛事寿命将会受到游戏寿命的影响,联盟赛事体系在各个环节的设定都保持着较短周期,如快速的选秀、按月发放的工资等。

相比之下,NBA赛事以篮球运动作为载体,这一大众运动在全世界拥有巨大的受众基数,其赛事寿命和选手的职业寿命也十分长久,因此其设定更注重稳定和均衡。例如按上一赛季战绩分配的战队选秀权,保障收益平衡的经纪人制度和保障良性竞争的奢侈税和工资帽制度等。

除此之外,在长达70年的办赛历程中,NBA已经形成了完整的工会、俱乐部破产保障、联盟公私权划分以及明确的成员收益分成制度,这些细致规范的制度体系虽与电竞赛事不尽适应,但对于守望大联盟这样的新生儿来说仍是极具学习价值的历史资料。

按照暴雪的计划,守望先锋联赛将率先在北美赛区进行试验,在即将到来的2017年,这个大联盟系统的效果将在联赛的建立和发展中得到逐步的检验。(完)

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