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揭秘视觉中国灰色暴利:黑洞、国旗版权如何成为他家的?

深网 2019-04-12 14:13:07

文章经授权转自公众号:腾讯深网(ID:qqshenwang),作者:孙宏超

昨日,天文学家公布的黑洞照片引发全民关注,但是一张流传开来的标明版权的黑洞照片,把关联的公司视觉中国置于舆论漩涡之中。

4月11日下午,共青团中央官方微博发问视觉中国:国旗、国徽的版权也是贵公司的?在共青团中央点名前,已经有包括海尔、苏宁、百度在内的多个企业官微发布微博,称自己公司的图片在未经许可的情况下被视觉中国标注了版权。最新消息,视觉中国已经对此公开表示道歉。

在此之前,也曾有多家媒体对视觉中国的商业模式提出质疑,但彻底引爆舆论的却是昨晚公布的人类史上首张黑洞照片。今天上午,视觉中国网站上出现了该照片,并注明此图如用于商业用途,请致电或咨询客户代表。在遭遇外界质疑后,视觉中国回应称:“黑洞”照片属于Event Horizon Telescope组织,视觉中国通过合作伙伴获得编辑类使用授权。该图片授权并非独家,其他媒体和图片机构也获得了授权。但是该图片根据版权人要求只能用于新闻编辑传播使用,未经许可,不能作为商业类使用。商业使用一般包括广告、促销等使用场景,视觉中国并未获得该图片商业用途的权利。如未经版权人授权,用于商业用途,将可能存在风险。”

但根据自媒体三表龙门阵查证,在“黑洞照片”的源头——欧洲南方天文台(ESO)官网上,可以下载TIF格式的高分辨率图片,同时ESO还对版权作出CC4.0协议,其中最重要的是,“只要注明图片来源:EHT Collaboration,便可自由使用,无关商业或非商业。”

视觉中国是一家从业务层面来说不好挑剔的公司,公开资料显示,视觉中国创立于2000年6月,是一家视觉影像产品和服务提供商,拥有中国最大的视觉内容互联网版权交易平台。最新的财报显示,2018年初至三季度公司合并层面营业收入7.01亿元,较2017年同期增长20.97%,实现净利润2.20亿元,较2017年同期增长35.31%。

更惊人的数字是毛利率,数据显示自2011年起,该公司的毛利率一直维持在55%以上,若单独摘取主营业务视觉内容与服务,则毛利率接近70%,即便对比海外的成熟内容平台,这样的毛利率也十分可观。

这样一家公司如今为何会引发众怒?或许两个字就可以给出答案:“贪婪”。

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“视觉”中国,十占其四

“黑洞”事件爆发后,一位资深媒体人对《深网》表示,“视觉中国就是一家垄断公司。”

2000年4月,《中青报》的图片编辑柴继军发现,像《中青报》这样的媒体,图片资源很丰富,手里的图片用都用不完,很多都被闲置、浪费掉了;另一边,又有很多小媒体,到处找图片,却找不到合适的卖家,为什么不能做个网站,把图片放上去,开放给编辑们任意挑选,按需付费呢?

一个月后,视觉中国的前身photocome.com上线。直到2014年视觉中国重组并借壳上市,在上市时视觉中国宣称有3大业务板块,分别是视觉内容与服务、视觉数字娱乐、视觉社交社区。

视觉内容与服务(图片版权)成为了视觉中国最核心的业务:2014年报显示视觉中国拥有在线图片7000万张(其中编辑类图片4000万张,创意类图片3000万张)、拥有签约摄影师14000人(其中编辑类摄影师13000人,创意类摄影师1000人);到了2017年时,视觉中国的数据已经变成了30万名签约供稿人、超过2亿张图片、获得视觉内容授权国内客户达10万个。

2015年,视觉中国抛出第二轮非公开发行,共发行30590700股,发行价格为18.96元每股,实际募集资金净额5.68亿元。

这部分资金以及上市时募集的资金都为视觉中国在版权方面的布局提供了重要弹药:2015年7月,视觉中国5195万认购图片社区500px公司B轮优先股定增,总计15.48%,2018年2月23日又以1700 万美元全资收购;2016年1月视觉中国发布公告,拟1亿美元收购全球第二大高端视觉内容版权服务供应商 Corbis Images 公司(以下简称“Corbis”)所持有并管理的 Corbis Images、Corbis Motion、Veer 授权品牌相关的知识产权,其中包含 Bettmann 和 Sygma 两大全球知名自有版权图片库,这些图片库拥有近5000万张原版图片、底片、印刷物等档案,记录了19世纪至20世纪全球重大历史事件,是不可再生的、稀缺的人类历史影像遗产(其中最著名的图片是1951年3月14日,爱因斯坦72岁生日时的吐舌照片,现在如果要使用这张照片,所有商业机构都要付钱给视觉中国);2016年6月15日视觉中国自筹资金 4800 万美元,通过全资子公司VCG香港认购Getty香港50%股权。

2017年,视觉中国又在分销渠道方面进行了连环布局,中新社、腾讯、百度、搜狗、微博、淘宝、360等重要渠道先后与视觉中国达成战略合作或深度深度合作。

这些布局结束后,视觉中国在中国的图片版权行业里已经成为了一艘航空母舰,根据其历年财报显示,视觉中国一直号称拥有“近乎垄断”的优势,这个优势的数字是“超过40%”。

这让视觉中国构建了相当简单又暴利的商业模式:拿到内容,销售,最后收钱。

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贪婪的“鹰眼”

2016年,视觉中国开始研发研发鹰眼追踪技术(图像版权网络追踪系统),能够追踪到公司拥有的图片在网络上的使用情况。腾讯《棱镜》依据财报发现,2017年视觉中国就已经自行研发完成了“鹰眼”。财报显示,该平台包括自动全网爬虫、自动图像比对、授权比对自动生成报告等多项自主研发的技术能力,自动处理约200万/天以上的数据,能够追踪到公司拥有图片在网络上的使用情况,并提供授权管理分析、在线侵权证据保全等一站式的版权保护服务。

视觉中国表示,这套“鹰眼”系统,除了能够了解用户需求外,更能够追踪到公司拥有的图片在网络上的使用情况,更好地锁定潜在的客户并满足其需求,实现精准营销,大大降低了获客成本,实现客户数量大幅增长。

视觉中国披露,2017年,公司通过“鹰眼”系统发现的潜在客户数量较2016年同期有超过84%的增长,通过“鹰眼”新增年度协议客户数量较同期增长超过54%。而在当年,视觉中国的“互联网图片深度标引及侵权追踪技术研究”还获得了70万元的政府补助。

视觉中国在财报中还表示未来将加强对销售及市场的投入,通过鹰眼转换与市场投入相结合的获客手段,加强线上与线下客户运营,获得客数数量与业务的同步增长。

这正是视觉中国引发众怒的核心原因之一:将版权保护和获客相结合。

某家曾纠缠于视觉中国侵权官司的A股公司相关负责人曾公开表示,公司自始至终都认为知识产权应该得到保护,“但是,也要给视觉中国几点建议:第一,视觉中国在发函和索赔前,是不是应该严谨审核图片归属,不能把企业版权图片当成它的版权图片来诬告,这样的例子很多;第二,在发函指称他方涉嫌侵权时,视觉中国应该及时、清晰、完整列示图片版权证明;第三,视觉中国一线人员应该遵循销售、法务分开的基本原则,断不可采用胁迫的手法;第四,作为中国最大的图库,应该对行业起到正面引导作用,维权创收只是一种手段,但也包括通过积极手段(促销、普法、广告、新闻)从正面引导消费者了解法规,主动规范自己的行为,只有行业良性循环才能带动更大的市场。”

一位有过类似遭遇的公司负责人则对《深网》表示,“在我司的一个在线论坛上,有用户上传的图片有视觉中国的水印,在接到投诉后已将图片删除。但视觉中国却要求一定要购买相关的销售套餐,不能只赔偿单张图片的费用,不然就向苹果App store施压去下架我们的App。一直扯了两三个月才把这件事情最终解决,还是赔偿了一笔超过单张图片很多的费用。”

这就是被外界诟病许久的“钓鱼执法”维权,此前有消息称视觉中国放出原图,任由引擎抓取。当这些没版权水印标识的图片被其他公司当做免费图片使用后,再起诉索赔,而且金额惊人。

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版权费流向哪里?

视觉中国所在的市场有着庞大的想象空间,按照其市场占有率和收入计算,整个中国正版图片市场仅为20亿元左右,这甚至还不如互联网广告市场规模的1%。在这背后,是国内知识产权保护的历史欠账,但随着知识版权意识逐渐建立,这个市场将会产生飞速增长。

但遗憾的是,这家号称“维权之王”的图片公司虽号称目标是提升知识产权保护意识,但事实上真正应该享受权利的摄影师却并未从中获利。

据强韵数据统计,2013年以来,视觉中国及其子公司共涉诉讼1000多起,案件涉及主体主要是华盖创意(北京)图像技术有限公司和汉华易美(天津)图像技术有限公司,案由均为著作权权属、侵权纠纷或网络传播权纠纷。进入诉讼阶段,则多为视觉中国依赖Getty提供版权证据的案例。

有数据显示,视觉中国及其子公司大量涉维权诉讼金额均未提供给相关摄影师,一位视觉中国签约摄影师对此表示,“独家签约视觉中国的合同上有将维权事宜独家授权给视觉中国的条款,这基本锁死了大部分摄影师自行维权的可能性。”

更重要的是一些摄影师或企业机构并未授权给视觉中国的图片,他们也正在使用。根据此前上海证券报报道,有A股上市公司负责人称视觉中国图片库中与其相关照片皆“未获得人物肖像权或所有物权”,“而且存在违规商用行为,侵犯人物肖像权及所有物权。”“我们已经基本完成证据收集,即将起诉视觉中国侵权,要求其图片库立即删除全部侵权图片。”去年,该上市公司无意间发现,其多位高管及负责人的个人照片,其经营场所、厂区及工程机械设备的照片,大量出现在视觉中国网站与图片库中。

这并非孤例,今天上午多家公司纷纷在微博宣称自己公司的图片遭到视觉中国侵权,有趣的是其中甚至包括2017年与视觉中国达成战略合作关系的百度(作为百度战略优先的平台级接入合作伙伴,视觉中国向百度全面开放PGC(Professional Generated Content)版权资源库(图片、视频、音频),接入并服务于所有“百度系产品”)。

一位微博大V也对腾讯《深网》表示,她的一些相关个人照被视觉中国抓取后进行销售,但她并未收到任何版权费用。当她听说视觉中国拥有一套“鹰眼”体系后表示:“真希望我也有一套‘鹰眼’系统,这样我就可以知道什么照片被视觉中国侵权了。”

去年7月,经纬中国创始人张颖对视觉中国“碰瓷化”商业模式进行过质疑,张颖称,视觉中国漫天开价索要几十万人民币巨额赔偿,要挟企业签年度合同。他认为,从该公司收入角度来看,据说“战果颇丰”。“侵权确实不应该,但这种漫天要价的商业模式更不应该,现在还变成了这家公司的核心商业模式,也是好笑了。”

今天,张颖在视觉中国激起众怒之后发微博调笑道:“世界是你们的,也是我们的,但是归根结底是视觉中国的。”

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将解禁超百亿股份

根据计划,视觉中国4月12日(明天)将有3.88亿股限售股上市流通,约合解禁市值103.30亿元,占公司总股本比例的55.39%。

此次解禁是五年前(2014年)视觉中国借壳远东股份所定向增发的股份,当时定增发行价为5.28元/股,五年期间未实施过股份送转。

视觉中国此次解禁涉及的股东有十位,分别是吴春红、廖道训、吴玉瑞、柴继军、姜海林、陈智华、袁闯、李学凌、高玮、梁世平,且这十位为一致行动人,为视觉中国实控人。其中李学凌为欢聚时代(YY)联合创始人、董事长兼CEO。

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