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Alphabet的秘密分支Sidewalk:致力于改善城市交通系统

曾雪瑾 2016-07-11 08:27:05

导语:据英国《卫报》独家消息,近日Alphabet旗下的秘密分支Sidewalk Labs将基于Flow云服务,帮助美国哥伦布市实现公交系统及停车服务升级。该项目包括公共停车场升级换代、推广车辆共享服务以解决拥堵问题,还包括整合私人停车位资源,建立一个供汽车“居住”的Airbnb。

《卫报》独家消息:资料显示Sidewalk Labs(道路实验室)正准备为俄亥俄州哥伦布市接入云服务软件Flow,以帮助该市升级公交系统及停车服务。根据《卫报》获得的邮件和文档信息,Sidewalk Labs是谷歌母公司Alphabet的一家秘密分支,致力于彻底改变美国城市的公共停车和交通状况。

Sidewalk Labs将自己的高科技服务称为“拓展城市可达范围及移动性的超能力”,它能帮助城市人更方便地驾驶泊车。此外,该服务还能催生一种“公共+私人”混合的交通运输系统,该系统将深度依赖Uber等拼车服务。无论如何,专家对此仍有所顾虑:传统的城市公交服务可能因此式微,城市可能要为谷歌自有的技术投入巨额费用。

Sidewalk将首先向俄亥俄州哥伦布市提供云计算服务Flow。该市作为美国交通运输部“智慧城市挑战”(Smart City Challenge)的获胜者,将得到5000万美元奖金支持。

《卫报》依据公共记录的相关条例,通过合法渠道获得了一系列Sidewalk提供给挑战城市的资料。资料包含许多未开放给公众的技术和提案细节,其中的一些可能颇具争议性,包括为低收入居民提供拼车服务(如Uber)补贴,要求参与城市升级至Sidewalk的移动支付系统,升级公共停车场以扩大财政收入等。

Sidewalk去年六月从谷歌独立出来,并宣称以“提升每位城市居民的生活质量”为宗旨。在那之后,它参与了在纽约安设数百个免费Wi-Fi站的LinkNYC计划,另有传言称它正专门为无人驾驶汽车建造一座城市。现在,Sidewalk正为哥伦布打造一项为期三年的示范计划,建设内容包括100座Wi-Fi站以及接入Flow的免费端口。

“当政府与技术专家携手合作时,我们就能看到巨大的潜能,一种重新构想城市移动性的潜能。”Sidewalk的COO阿南德?巴布(Anand Babu)如是说。

邮件和文档显示Flow将利用谷歌在地图、机器学习和大数据方面的优势,解决公共停车等棘手城市问题。大量研究发现,城市内的交通问题有30%来自于司机寻找停车场。

Sidewalk在文件中指出,Flow会采用配备摄像头的车辆,例如谷歌的街景车(Street View Car)以计算城市中所有的空闲停车位数量、识别路边的停车标志。随后,它会结合谷歌地图的司机数据、停车场收费站的实时数据,以估算现有的空闲车位数。驾驶员到达停车场时会被直接导航至空闲车位。

“只有谷歌或苹果具备监测停车位数的能力,毕竟这需要在电线杆上和柏油路内安放昂贵的传感器。”阿历克西?波兹诺科夫(Alexei Pozdnoukhov)说道。阿历克西是加州伯克利大学智慧城市研究中心的负责人。

Sidewalk还试图说服私家停车位的所有者接入Flow,他们甚至提出了“虚拟停车位”这样的概念。这个想法相当于“汽车Airbnb”,会把原本留给购物者和员工的停车位暂时出租给零售商和公司。“这一形式将有效提升你的公共关系。”Sidewalk在一份市场营销文件中这样表示。Sidewalk预计每个虚拟停车位每年创造的价值将达到2000美元。

Flow还会根据需求量确定每个停车位的费用。周末时,商业区的价格可能会有所回落,而音乐演出场地附近的价位会有所上升。Sidewalk表示这种价格机制能有效提高停车场收入,较之前增长10%。

无论如何,波兹诺科夫认为可变价格机制的实际效果可能达不到预期。“虽然听起来能有效缓解拥堵……但是在旧金山的试点收效并不好。”他说道。“如果Sidewalk的效果直观可见,司机们一定乐于接入系统。但说得容易,做起来难。”

Flow不仅要帮车主解决问题,也要帮交警“谋福利”。它们推出了一个“优化版违章停车监管措施”,采用人工智能算法来确定“最佳贴条路线”。此举或将为一座中型城市每年增加400万美元的罚款收入。

Sidewalk还希望重新定义公共交通。Flow将所有形式的交通和付款信息整合到谷歌地图中,只要输入目的地,应用就能计算出各种交通工具所需要的价钱和时间,包括公交车、出租车、Uber、Lyft、拼车服务(比如Zipcar)甚至公共自行车服务。

“这一想法总得来说是可行的。”卡罗?拉蒂(Carlo Ratti)表示,他是麻省理工学院感应式城市研究中心的负责人。“无论如何,重点在于这一平台能够开放给多方参与者。”尽管该服务平台并未排除其他合作伙伴加入的可能,在Sidewalk文档中显示的主要还是谷歌自己的应用。有人表示:“在项目试验阶段,城市数据系统会与某一方进行数据交换——最先进行的就是谷歌。”

为了项目试验,Sidewalk需要征集9万名低收入城市居民——他们现在享受公交折扣或免费的优惠。Sidewalk希望扭转他们的习惯,让他们转而使用车辆共享服务补贴。

波兹诺科夫担心Flow会对传统公交服务造成打击:“这种改变的结果是更多资金流向Uber,公共交通系统的重要性会被撼动。轻轨和地铁是唯一可能幸免的公共交通系统。”哥伦布市从软件服务中可获得1%的收入,每年约为225万美元。Sidewalk没有公布详细的收入分成。现在谷歌拥有5%的Uber股份。

Flow要想顺利推广,就需要实现在用户、供应商间的无缝收费和支付。据《卫报》观察,Sidewalk的谅解备忘录(memorandum of understanding,MOU)合同要求有关部门通过Sidewalk来发放补贴,交通及泊车服务的收费也要通过Sidewalk进行。

哥伦布等采用Sidewalk的城市需要升级停车标志、重新训练交警,同时还要实时与Sidewalk共享路况、停车状况等信息。Sidewalk还希望将获得的公共交通数据开放给拼车公司,让Uber能把汽车导航到过分拥挤的公交站附近,帮助分流。

这些条件都需要成本高昂的投入和升级。“不是所有的城市都有能力进行升级。”波兹诺科夫表示。“此外,你还需要雇佣大量的驾驶员。小城市可能需要整个改变支付系统。”

合同里对于谷歌接管城市服务的政治阻力有所掩饰。“在项目试验阶段,相关部门有责任清除政策障碍,以保证项目顺利推进。”举个例子,Sidewalk要求城市政府在签订合同后拟定相关政策,对捐助交通系统基金的开发商或商户,调低最小车位数要求。停车场的“按需决定”价格机制也可能要求相关立法。

如果哥伦布市最终采纳Sidewalk的一系列服务,后者希望在八月前开始数据交换,在明年一月前开始推行“智能停车”,并于明年七月前推出共享移动市场。

哥伦布市尚未决定是使用Sidewalk的全部还是部分服务。“Flow系统的确蕴含着真正的价值,”哥伦布市发言人罗力?麦金尼斯(Rory McGuiness)表示,“但我们还未签订任何协议。”(译者:曾雪瑾)

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