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托默·卡甘:Quixey希望成为下一个facebook

代松阳 2012-01-17 11:55:57

quixey创业团队合影

受访者:quixey公司CEO 托默卡甘(Tomer Kagan)

采访/撰文:ChinaVenture投资中国网编辑 代松阳

美国互联网传奇人物、google前CEO埃里克施密特投资了一个google之外的搜索引擎?

没错!

2011年4月,在经过了短短18个月的开发后,一家名叫quixey的应用搜索引擎公司在旧金山帕洛阿尔托市呱呱坠地。quixey刚刚诞下,便被Google前CEO埃里克施密特相中,其旗下的个人投资公司Innovation Endeavors果断提供了40万美元的种子投资。

也并非施密特一人独具慧眼。4个月后,由WI Harper Group(美国中经合集团)和U.S. Venture Partners牵头,quixey在首轮机构投资中,又筹集到了380万美元风险投资。初创不到半年,quixey便筹集到了总额420万美元的投资。

这似乎又是一个一出生口中便衔着“金钥匙“的硅谷式创业传奇。但quixey的CEO托默卡甘(Tomer Kagan)却并不这么认为,他说,quixey不是硅谷的,quixey是世界的。

“另类”Quixey

10月底,托默卡甘带着他的quixey团队参加了在北京举办的TechCrunch Disrupt大会,随后他接受了ChinaVenture的独家专访。或许是初此接受中国媒体的专访,托默卡甘一开始有些害羞和拘谨,但一谈到quixey,他明显表现出了兴奋。

尽管才20多岁年纪,这位美国胖小伙儿已经有8年的企业创建和运营经验。学习细胞生物学的他,在大学期间便创办了一家名叫Static Printing的公司,而在quiexy之前,他创办的另一家品牌管理公司“your logo here”在业界也小有名气。

“quiexy和google、百度不同,后者是以关键词为基础的搜索引擎,是语义型的,而quiexy做的是专门针对应用程序的功能性搜索引擎,建立在各类平台的丰富的功能性应用基础之上。” 谈及quiexy,托默卡甘这样描述它的独特之处。

如果你对应用搜索引擎的理解有些模糊,可以看看你所拥有的终端,无论是web、PC还是mobile上,各式各样眼花缭乱的应用程序已不计其数。

仅在mobile领域,基于android手机智能操作系统平台的应用程序开发者数量2011年已超过100万名,已发布的35万款应用程序,支持了60亿次的下载。而苹果iOS操作系统APP Store的应用程序更是超过50万个。这是个应用满天飞的时代。

查看棒球比赛、寻找出租车、编辑视频软件、时间管理程序、扫描心跳、检测皮肤癌、查询哪家加油站汽油便宜……你一定要相信,几乎你能想到的任何事情,总有一款应用等着你。但如何在浩如烟海的应用堆里,用最短的时间准确找到你想要的应用,却是件非常困难的事情。

托默卡甘在2009年参加一次互联网会议时,便遭遇了类似苦恼。他被会上眼花缭乱的精彩应用迷住了,但会后却怎么也想不起来那些应用的名字。当时他敏感得意识到,这是一个困扰很多人的潜在需求,他要让所有人能在最快捷的时间内,准确“狙击”到自己心仪的应用程序。Quiexy也从此开始萌芽。

Quiexy的年轻团队成员通过异常复杂的数学算法创造出了一种全新的搜索方式——“功能搜索”。该搜索实现了全平台覆盖,支持iOS、Android、Windows程序、Mac应用、iGoogle扩展等几乎所有平台的应用。Quiexy不仅扫描大的应用商店,还抓取博客、评论网站、论坛和社交媒体网站的相关介绍内容,让用户能够从评论、口碑和演示中真正全面地了解到某个应用程序具有什么样的功能。

用户在搜索时,不再像google那样搜索死板的关键词,而只需要模糊输入你想要做的事情,比如“刻DVD盘”,Quixey就会返回一个列表,其中包含了提供这一功能的所有应用程序,用户还可以对它们进行平台选择和相应过滤。

“我们可以和应用商店、硬件厂商、网络运营商、浏览器等各种类型的客户合作,将所有应用集中到Quiexy里。” 托默卡甘说。

目前,Quiexy在美国已经拓展了40家以上的合作客户,尽管客户名称属于机密不便透露,但托默卡甘介绍,此次来中国,Quiexy已和上述多个类型商家进行了沟通,有一些已经成为Quiexy的客户。

天才之家 “希望成为facebook”

托默卡甘是Quiexy的CEO,也是联合创始人之一,公司的另一个联合创始人叫勒朗(liron),毕业于世界知名的伯克利加州大学,曾在社交游戏开发公司Slide工作(该公司后来被google收购)。

一一介绍Quiexy团队的核心成员,托默卡甘眼神中散发出炙热。

保尔(paul),世界名校麻省理工学院攻读数学系,目前仍是大四学生,在今年全美的计算机科学领域一次竞赛中击败了所有博士生,获得冠军;

尼克(nick),14岁进入卡耐基梅隆大学学习人工智能,此前曾在facebook工作,目前是Quiexy的首席架构师;

艾睿(erik),人工智能专业,此前曾在ask.com做搜索引擎;

罗伊(roi),斯坦福大学人工智能专业毕业,此前曾在Mozilla有2年工作经验;

“Quiexy聚集了一批人工智能和数学领域的天才。” 托默卡甘兴奋的谈着Quiexy的核心成员们。Quiexy团队目前共有成员15人,90%以上都在30岁以下

这是一群有激情、有梦想、能吃苦的天才年轻人。托默卡甘介绍,在旧金山帕洛阿尔托市Quiexy的办公室里,所有人以此为家,公司内早中晚餐全部提供,成员们衣食住行甚至连洗澡都在这里。公司24小时从来没有空过,成员加班到很晚是常事,每个人每周工作时间一般都在100个小时以上。

这种场景,与当初马克扎克伯格带领下的facebook初创时期,如此相似。

“我们当然很希望成为下一个facebook。”托默卡甘认为,facebook是硅谷创新文化的典型。

“那里是冒险者的天堂。如果在一个有稳定工作生活的中层管理者和一个创业失败者之间选择,硅谷更喜欢后一种人。”或许正是这种敢为天下先的冒险精神,成就了硅谷全球第一的创业乐土。

但在托默卡甘看来,硅谷文化也有其不足之处。“很多创业者的视野局限在了硅谷,他们天天考虑的是硅谷需要什么,硅谷的投资者喜欢什么,他们忘记了张望外面的世界,很多挑战来自硅谷之外,很多机会也来自硅谷之外。”

显然,Quiexy不愿把自身文化定义为硅谷文化,在相信博弈论的托默卡甘看来,Quiexy打造的是一种包容性很强的全球性文化,一种共赢的文化,他希望世界各个角落等能了解quixy这种文化。

极强的技术门槛封杀“拷贝”

正是基于这种全球性视野,Quiexy在首轮机构风险投资过程中,选择了更了解亚洲市场、更了解中国的美国知名风投基金WI Harper Group(美国中经合集团)。

“WI Harper Group的进入,为我们拓展全球性业务,尤其开拓亚洲市场,将提供强大的支持。” 托默卡甘说,对于未来融资,Quiexy也将继续在全球范围内寻找目标战略一致的投资者。

在他看来,亚洲市场,尤其中国TMT行业,将是全球一个重要的技术影响地。此次来北京参加TechCrunch大会,托默卡甘有幸见到了李开复、马化腾、雷军等中国互联网领域的标杆性人物。

他也对中国TMT市场寄予厚望。“中国市场非常大,有很多细分机会,没有一个应用是可以满足所有人的需求的,在每个细分领域里,可容纳的企业不会只是一家。”

尽管,对于创新,中国和美国存在完全不同的理解。在中国,很多所谓的创新,大多也只是照搬美国现有模式的本土化适当微调。如模仿Instagram的美图秀秀、模仿groupon一众企业。

由此带来的一个疑问是,Quiexy如何抵御后进者对于创新者的模仿和抄袭?

托默卡甘认为,Instagram、groupon之所以能被拷贝,最大的原因是他们的模式没有核心技术门槛。而quiexy的技术基于复杂的数学算法和人工智能技术,一般人根本模仿不来。此前也有很多人尝试模仿quiexy,但都失败了。

此外,目前的quiexy已经开始迈出了全球化脚步,正在尝试提供多国语言的产品和服务,与全球的应用厂家建立直接的合作关系,这对于后进者,又是一个更高的门槛。

“你现在要做的是build future(塑造未来),为此,你要有持续的热情,你要固执的相信,你一定还要有超前的眼光。” 托默卡甘目光坚定的说。

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