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金山词霸如何切入在线教育:提供差异化产品和服务

黄朝艾 2013-09-03 08:51:20

DoNews 9月3日特稿(记者 黄朝艾)当下的“在线教育”领域可谓概念火热,淘宝、腾讯、百度、网易等互联网巨头也陆续涉足这一领域。

日前,金山词霸也筹备上线了在线教育网站——好外教网。和竞争者相比,好外教网力图给自己打上鲜明的标签,即立足二三线城市,提供差异化的外语教学产品及服务。

金山词霸CEO王欣在接受DoNews记者采访时透露,新上线不到1个月的好外教网已经有了100多个付费用户。

词霸再转型:不满足于“流量贩卖”

王欣坦言公司内部其实早就开始讨论推出在线教学服务的可能性,“金山词霸每天有1000多万的PV,100多万的UV,我们的用户群非常明确,主要为学生和在职白领。大家都觉得它是学英语的首选工具,在那个人群中它的品牌形象挺好的。”而金山词霸此前都是贩卖流量,把流量导给了像华尔街英语、英孚教育这样的线下培训机构,从他们那里获得并不特别可观的广告费。

后来决定要做,也是因为整个市场已经开始起势。

从2012年开始,大量资本涌入在线教育领域。2012年4月,启明创投以1500万美元注资真人在线语言培训企业TutorGroup;6月,背单词应用“拓词”获得真格基金100万元的天使注资;7月,贝塔斯曼亚洲投资基金完成对在线教育平台传课网的A轮投资;2013年6月,少儿英语智能学习产品提供商爱乐奇完成了由美国高通公司领投的C轮千万美元的融资;6月底,在线英语教学网站沪江网获得了千万美元的B轮融资。这还不包括原世纪佳缘创始人龚海燕创办的91外教网、原网易门户事业部总裁李甬创办的粉笔网,以及原去哪儿市场副总裁戴政刚刚上线的决胜网。

王欣看到的机会在二、三线城市,“中国的教育资源非常不匹配,类似英孚和华尔街英语这样的培训机构主要覆盖区域是北上广,而三、四线城市对英语学习的需求同样很大,用户不缺钱,却受制于现状,苦于没有好的教育资源匹配,外教又不愿意去,这使得我们有很大生存空间。”当然,专注于二、三线城市市场就意味着跟此前的合作伙伴并没有形成竞争,“我们并没有抢生意,他们的目标用户主要在一、二线城市。”

提供差异化服务

在设计好外教网的过程中,王欣的团队找到了三个可以体现差异化的思路:“第一是产品提供,包括我们的外教都要是美国本土人,这能持续地保证教学质量;第二是要设置课程顾问,这里的课程顾问不仅仅是测评、联系外教那么简单,还要负责督促你的学习,平常会发一些词语妙用、精美短文等,让你觉得学英语不是一件很枯燥的事,而且他们本身就是英语专业八级科班出身,还能辅助教学;第三点,好外教网应该是一个基于互联网的交互平台,无论你是在北京还是在新疆,地域的界限就此打破,只要你积极主动,都可以在这个平台上和外教互动交流。”

王欣找到了美国的ELLIS。据介绍,ELLIS是目前全球唯一的军工级语言培训系统,由美国国防部的科技专家和杨柏翰大学的语言学实验室教授共同组成团队,后来被全球最大的教育出版集团Pearson集团购买并推向全球50多个国家。“好外教网的外教库里有1000多名老师,目前我们从中挑出了20多个,后续还会增加。”据王欣透露,他们在挑选老师的过程中耗费了巨大的精力,“通过率只有3.3%,我们设定了很多维度,包括行业背景,因为我们的学生很多都是在职人员,外教必须跟他们的工作背景契合。”

在前期运营的一个月里,好外教网也在不断完善所谓的反馈机制,比如学生要给老师的课程打分,“我们甚至也会自己加入进去,监督课程的效果。”王欣很清楚,在线教育跟传统教育相比的一个弊端就是很难完成教学效果的反馈,“最大的挑战就是教学氛围的营造,‘在一起’的过程很重要,而我们的产品互动性肯定会弱一些。”

所以,课程顾问在这个阶段就充当了很重要的角色,好外教网现在的做法就是开展一系列的线下活动,组织用户之间的沟通。

内容是核心竞争力

对于王欣来说,好外教网的一个优势在于不需要考虑流量的问题。在线教育的各种商业模式刚刚起步,在内容上并没有像传统教育那么丰富,所以渠道和营销是非常重要的考核标准。“在线教育市场,目前最多的企业做的模式还是渠道。”雪球网财经分析师李莹称。

好外教网目前还只是雏形,它只是一个频道,还没有专门的产品平台。但据后台的数据分析,从金山词霸导过来的用户占绝大多数,而且金山词霸还没有在这个项目上花费太多的营销费用。

在王欣看来,未来在线教育会演变成内容的竞争,“当前很多人将在线教育的事情想得太简单,以为把互联网和教育两个词放在一起就会诞生商业模式,这是对‘教育’这两个字没有敬畏之心。很多传统教育机构做在线教育,找名师全程录音将课程放到网上,这也是很失败的做法,是内容的粗制滥造。”

“所以教育还是要考虑服务的质量,如果教学目的达不到,就没有任何的价值。”王欣称,“而现在很多的在线教育机构对学员的效果不负责任,用户买了课程,学习好坏和自己没有关系。”

所以,王欣把流量上省的钱都投在了师资和教材上,在她看来,这是好外教网未来的核心竞争力。“在线教育的本质终归还是要回归教育本身上来,互联网只是一种媒介和工具。学习是一个不可逆的过程,不是像其他商品那样会有多重评判标准,效果是惟一导向,用户在你这里花费金钱事小,而时间成本是无法挽回的。”

王欣因此并不惧怕巨头的竞争,包括淘宝、百度在内的互联网公司已经大规模地推广它们的在线交易平台,跟好外教网不同的是,它们更像是C2C。“如果没有真正好的内容做依托,纯粹的平台很难走得远。”王欣直言不讳,她坚信在线教育“内容为王”的时代不会太远了。(完)

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