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维基百科研究表明:1%的大佬贡献了77%的成果

DoNews 2017-11-14 16:49:47

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DoNews11月14日消息 (记者 钱坤一)不管是对平民百姓还是专业人士,维基百科(Wikipedia)都是一个非常好的资料来源。有许多人想知道,维基百科上编辑和用户是怎样持续参与到网站中活跃的?掌管维基百科(Wikipedia)日常运营的非营利组织“维基媒体基金会”(Wikimedia foundation)一直在对维基百科进行追踪分析——他们近日意识到,对维基百科的编辑活动与资料贡献的关系,了解得仍然不够深入。

根据最近的研究结果,在维基百科运作的前十年中产生了2.5亿次编辑行为,这期间77%的网站内容由只占所有注册编辑大约1%数量的人员所编写。

普渡大学的数据可视化网络研究负责人Sorin Matei推动了这项研究。他表示,“维基百科兼有社会性和组织性,你可以把它想象成是来源于一群人的共同协作,但事实并不仅如此。如果没有一部分人的专业带领,维基百科难以达成目前的成就”。

当维基百科于2001年上线时,它的目标是“编译汇总人类所有的知识”,并将这些知识免费开放给全世界。16年以后,维基百科作为 “人人可编辑的自由百科全书”,成为了全球最受欢迎网站的第5名。它已纳入了全球285种语言和4300万篇文章。这些文章都由志愿者们自主编辑撰写。

如今维基百科大约有13.2万名活跃编辑,同时也有一些并没有注册账号的用户为网站做出了自己的贡献。统计数据显示,维基百科目前每日约600篇新增文章,其中超过四分之三的内容仅由1300人贡献产生。

当然,这1%的人群成员并非固定不变。Sorin Matei表示,就算是在1%的人当中,每隔五周就会有大约40%的人就此退出。在维基百科拥有最初10万名编辑的日子,编辑对维基百科的内容生产行为分布显得更加平均。但随着这个百科全书不断发展壮大,协作人员数量的不断增长,维基百科上逐渐诞生了一群“核心”编辑,他们在维基百科的发展中占据了大部分的“出镜率”。

“维基百科和其他组织没什么不同”,Matei说,“带头的非常重要。他们投入了大量的时间,前人栽树,才有后人乘凉”。维基百科的成功与这些核心编辑密不可分,而现在还要更加考虑如何让这些核心编辑的人员分布更加多元化。当新鲜血液的加入减少时,情况令人不安

国内的百科类产品与维基百科在这点上也是相似的。就此我们向国内最大的MediaWiki托管平台灰机wiki进行了求证,根据数据分析结果,灰机wiki自上线以来2年零9个月,编辑次数最多的前1%用户合计贡献了75.82%的编辑次数(约280万次),将统计范围扩大到编辑次数最多的前10%用户时,编辑次数贡献率高达90%。

究竟是什么造成了维基编辑次数分布向头部用户的集中?我们带着这个问题询问了灰机wiki的站长SerGawen,他向我们做出了一些分析:

1.       首先,无论是维基百科,还是其他基于MediaWiki搭建的维基,统计的都是”编辑次数”,“次数”并不能完全等价于“贡献度”,当统计基数为亿万次时,编辑次数能够一定程度上反映出单个用户的贡献度,但对于知识体系的整体构建来说,某些关键的数据可能会起到至关重要的作用,也只需要1次编辑。维基文化追求的是一种宏观上的分工协作,一般不会片面的追求和鼓励用户去刷编辑次数。维基百科已经推出了一套基于语义分析和人工智能学习的技术,目前还在测试和学习之中,这一技术理论上能够尽可能精确的评估出“单次编辑的真实贡献度”。

2.       其次MediaWiki是一个高度自动化的维基平台,包括维基百科在内,许多日常的编辑、纠错和版式问题都是靠“机器人账户”(bot)来完成的,这一类账户可以在一秒之中进行几十几百次编辑,因此某些外人感觉不可思议的“资深编辑”很有可能只是一个机器账号,在我们进一步细化分析样本之前,1%和70%这两个数字仅供参考。

3.       最后,也是最重要的一点在于,维基是一项参与门槛很低,但是参与条件非常苛刻的活动。在任何一个维基或是知识领域构建的初期,参与度都是最高的,普通用户做出贡献的可能性也最大,但随着体系的不断完善,等到一个主题领域已经趋于完善之后,新用户将会面临难以入手的客观事实。以维基百科为例,在一些自然科学相关的前沿领域,“蓝海领域”越来越少,编辑门槛已经非常之高,只有少数具备和掌握了专业知识的用户才会有兴趣和能力来撰写。

Matei最后提出了一个问题“招揽更多的人参与编辑可以有更高的概率发现核心用户,但盲目拉入大量的人很可能会适得其反,破坏原有的环境生态。更重要的是,应该怎样发掘出这些核心用户,并保障用户构成的多样性?”对于这个问题,我们整理了SerGawen的一些看法:

l  扩大维基用户群体的过程非常类似于堆沙子,如果你想增高沙堆的高度,就必须十倍百倍的由顶部倾倒新的沙子,大部分的沙子会沉淀到底部,留在顶部的只是极少数。让更多人参与到维基中来是至关重要的,尽管他们可能什么都没做(或者说做不了),但依然意义非凡。

l  与一般的社交媒体不同的是,维基的核心用户无法按图索骥,一步到位。对于社交媒体而言,一个人可以将自己的身份、社会地位通过“认证加V”的形式迅速折算成影响力变现,而维基本身对参与者更像是一种再学习和“修炼”,大部分的维基核心用户在第一次编辑之前都不会意识到自己“将会成为核心编辑”。换言之维基的核心用户是一个过程的“解”,解法有快有慢,有对有错,无论如何都需要时间。

l  我们时常担忧社交媒体平台随着用户群体的急遽扩大而迅速“沦陷”,究其原因是在于这些产品的内容不存在或者很难形成“固化”的理论共识被新用户所接受,因而每一个新入局者都有可能将老问题再提一遍,从而产生了众多重复性的、无意义的内容,稀释了优质内容的密度。而维基则不存在这个问题,或者说,维基就是为了解决这个问题而生的。每一个“条目”都是此概念的所有历史贡献者达成共识的凝结,新的贡献者多少都必须以此为出发点进行扩充或改写。当一个新人发现自己想说的内容已经被历史版本所完全包含时,他会清楚的认识到自己无法做出贡献,进而转向别的条目寻求贡献,或者直接选择退出。(完)


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