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众筹金额最高的游戏《星际公民》,让Crytek给告了

DoNews 2017-12-14 16:30:49

(作者周明)饱受争议的《星际公民(Star Citizen)》的开发商 Cloud Imperium Games (CIG)终于吃了官司,发难的是游戏的“前”引擎提供商 Crytek 。德国人针对此前《星际公民》引擎授权引发的一系列侵权行为向洛杉矶地方法院递送了诉讼材料,将 CIG 和另一家同属 Chris Roberts 控制的 Roberts Space Industries(RSI)告上法庭。

诉讼缘起于双方对 Crytek 持有的游戏引擎 CryENGINE 的授权争议。Crytek 方面称,当年 Crytek 以低于市场价的价格授权 CIG 使用 CryENGINE 3 游戏引擎,其目的在于在未来上市的《星际公民》中突出相关的版权标识。但是在今天,这一切的基础已经不再成立——2016 年 12 月,CIG 单方面发布公告,将游戏引擎由 CryENGINE 3 替换为 Amazon Lumberyard。

而“侵害在此之前就已经发生”。被告方的联合创始人,《银河飞将》和《自由枪骑兵》的缔造者克里斯·罗伯茨早在 2016年9月24日的一次发言中就表达了“去 Crytek 化”的态度—— “我们不再称它(《星际公民》的游戏引擎)为 CryENGINE 3,而是星际引擎(Star Engine)”。此后不久,CIG 就从《星际公民》游戏本体和相关文本中剔除了 CryENGINE 商标和版权声明。

与此同时 CIG 的另一款游戏,基于《星际公民》世界观和引擎的衍生产品《中队 42(Squadron 42)》复杂化了事态。2016 年初,CIG 宣布这款衍生作品将是“星际公民的单机版本”,独立于星际公民本体之外,需要额外付费购买。Crytek 提供的证据表明这款游戏和《星际公民》一样包含了 Cry Engine 3 的相关代码,构成了进一步侵权。

Amazon Lumberyard 的 Crytek 背景为诉讼带来了麻烦——2014 年 Crytek 濒临破产,以 5000 万美元的价格将技术转让给了亚马逊,之后亚马逊对引擎进行重构与修改,在 2016 年发布 Lumberyard。这意味着如果开发者愿意,从 Cryengine 到 Amazon Lumberyard 的转化技术难度相对较低,两者代码的相似度也为取证带来了困难。

Crytek 称 CIG 和 TSI 违反授权合同并侵犯了相关版权,对 Crytek 构成的直接损害超过75000美元,要求后者支付损失与赔偿金。克里斯·罗伯茨的公司理所当然地拒绝为 Crytek 指控的侵权行为支付任何费用。糟糕的是,CIG 的谈判方代表,联合创始人兼总法律顾问 Ortwin Freyermuth 同时又是 Crytek 的前法律顾问,正是此人主持了两家公司的技术授权协议,Freyermuth 对 Crytek 相关法律和技术机密的了解可能会给诉讼带来不利影响。而这还不是最糟糕的——发起诉讼时,负责 Crytek 谈判的 Carl Jones 先生今天已经是被告公司的一员。

针对引擎的侵权诉讼是“《银河飞将》之父“克里斯·罗伯茨和他的《星际公民》宣布立项以来引发的众多争议中的最新一个。这款游戏史上众筹金额最高的游戏以跨越底线的商业模式闻名,多年来他们采用期权的形式向玩家售卖游戏内的舰船、地皮等一切可以售卖的元素,在游戏上线之日遥遥无期的今天攫取了大量利润。2017 年,有玩家要求 CIG 返还此前的众筹费用 2550 美元,迫使他们在登陆页面增加了退款按钮。在此之前,没有一次争议付诸法律途径解决。

如果罪名成立, 《星际公民》相关利益方要承担的损失不仅仅是 75000 美元实际损失赔偿和随之而来的其他周边侵害补偿,还包括“禁止拥有和使用侵权的受版权保护内容,以及对公司内部 Crytek相关人员的永久性禁令。“——这很可能导致对《星际公民》当前开发成果的严重破坏——如果他们真的有的话;又或者只是成为克里斯·罗伯茨和他的合伙人们继续推迟上线日期的有力借口。(完)


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