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多亏了EA,我们才能看到今天的《辐射》系列

转载 2018-07-24 17:22:02

赵德旺 | 7月24日 讯

PLAN A何在?

谈到“辐射”IP的大名,如今无人不知无人不晓,在欧美游戏界更是如雷贯耳般的存在。尤其是在2015年的《辐射4》后,这个原本极端硬核的美式RPG系列在商业上获得了巨大的成功,不得不说,贝塞斯达在这个IP的传播和推广上确实立下了汗马功劳。然而《辐射》系列在创立之初,只是一个“PLAN B”,在当时系列原开发商Interplay那众星云集的游戏阵营中,《辐射》也不是最突出那一个,然而伴随着时间流逝,一个IP又一个IP被冷藏、被转手,来到贝塞斯达的《辐射》系列却获得了可以说是最好的待遇,一直延续至今。

《辐射》这个“PLAN B”的出现,我们最要感谢的,不是Interplay,也不是黑岛,更不是贝塞斯达,而是看起来完全没关系的电子艺界——Electronic Arts。

那么“PLAN A”呢?

时间还得回到30年前的上世纪八十年代,1983年成立的Interplay和1982年出现的EA度过了一段蜜月期——那时Interplay的著名RPG作品《冰城传奇》系列三部曲便是完全由EA发行,仅第一部就在1985年卖出了40多万份拷贝,也是八十年代除《创世纪》系列和《巫术》系列以外最卖座的欧美RPG之一,这种喜人的成绩自然令双方十分满意,双方随后转入了长期的合作关系。1988年这一年,Interplay向市场推广了三款游戏,其中有两部的发行工作交给了Electronic Arts,一部便是冰城传奇三部曲的最后一作,另一部开发了五年的全新IP游戏名为“Wasteland”,后被译作《废土》。

“上帝关上了一扇门,我却从烟囱里钻了出去”

在《废土》的世界观中,地球于1998年爆发了毁灭世界的核战争,而游戏故事主要发生于2087年,一小队名为“沙漠游骑兵”(Desert Ranger)的前美国军队游荡于美国西南部与世阻隔地区的定居点,比如拉斯维加斯,在探寻中,他们发现一个核战之前的军事基地出现异动,在人工智能的帮助下该基地前指挥官已经把自己改造成一个机器人,并试图净化一切“被污染”的人类个体,用“纯净”的基因标本取而代之,因此他们不断攻击仅剩的定居点。而玩家需要抵御这些入侵,对抗军事基地中的人工智能,并阻止后者以自毁核反应堆的形式同归于尽。

这剧本是不是听着很《辐射》?其实,是《辐射》听着很《废土》。

此游戏一出,立刻成为Interplay历史上又一作丰碑,其赞誉从1988年延续至今,所有人对其中丰富的游戏系统、复杂的道德选择赞不绝口,即便是在那个电子游戏评价体系并不完善的时代,《废土》也拿下了诸多荣誉奖项,比起前辈《冰城传奇》,这个年轻且充满了继续创作空间的IP出续作似乎是一件理所应当的事。

当然,无论是Interplay还是Electronic Arts一开始也都是这么想的。这边Electronic Arts马上撸起了袖子自己动手,做起了一款继承《废土》设定,讲述的是核战后佛罗里达州故事的新项目,Fountain of Dreams,大概内容是为了阻止佛罗里达地区变异的蔓延以及各式势力的袭击,主角踏上了追寻干净水域的路。那边Interplay原班人马自然也有自己的计划——Meantime,在这款游戏中引入了许多著名的历史人物,比如美国著名女飞行员阿梅莉亚·埃尔哈特、航天先驱沃纳·冯·布劳恩,玩家可以通过做出不同选择来改变“历史进程”,这些历史人物也都会有自己的特殊能力。

但最终,手握《废土》版权的Electronic Arts最终放弃了Fountain of Dreams项目对《废土》的继承,整个游戏在推出的时候,故事中关于《废土》相关的细节被删的干干净净,而Meantime这部延续了《废土》大世界观的游戏,则因恰逢8位计算机游戏市场衰退的大环境,最终被取消。

至于《废土》的版权问题,则是《废土》时隔20多年才终于推出续作的真实原因,根据IGN此前的报道透露,Electronic Arts牢牢的将Wasteland的版权掌握在自己手中,Interplay在未落魄前也在致力于要回这一重要IP的版权,但都以失败而告终。最终,眼看要回Wasteland版权无望的Interplay于1997年推出了“PLAN B”,也是如今大名鼎鼎的Fallout——辐射系列。

在辐射历代作品中,还使用了不少了来自《废土》的设定与创意,比如曾经出现在《辐射:新维加斯》的“Desert Rangers”组织,辐射全系列也都在强调角色所处的环境是一个“Wasteland”(废土),许多组织和人物都和《废土》中的对应事物有着若隐若现的关联。Electronic Arts怎么也想不到,自己对Wasteland的封锁计划,却逼出了Fallout,并在日后成为了美式角色扮演类游戏不可或缺的一环。

破门者 inXile Entertainment

在Interplay沉寂之后,原Interplay的创始人Brian Fargo于2002年创建了inXile Entertainment,面对Electronic Arts“坚固的IP壁垒”,inXile Entertainment却抓住了一个小小的漏洞,他们在2003年从可乐美手中买下了Wasteland名字本身的版权——后者买来Wasteland只是为了保护自家旗下的游戏王IP相关并且冷藏处理了,但与EA不同,科乐美很爽快的答应了这一桩买卖。对于Brian Fargo这位自1981年起就从事游戏行业并奋斗至今的老兵来说,他最大的心愿可能就是重新拿回自己在Interplay所拥有的一切,当然也包括制作《废土》的续作,所以他也多次在公开场合表达了这一意愿。

然而这一等,就等了快十年。

21世纪第二个十年的游戏众筹之风愈发强盛,最终也能带动了传统RPG的缓慢复苏,2012年,inXile Entertainment宣布了《废土2》的众筹计划,据Fargo回忆,第一天众筹数字很不错,近40万美元,然后他们觉得,第二天应该不会有更多的人会关心一款快死了三十年的游戏——然而事实出乎所有人的预料,大量的众筹金额源源不断而来。他们甚至接到一位神秘人士的电话,他也是《废土2》众筹一万美元档位的支持者,在电话中,对方直接表示,如果众筹的钱做不完新作,他可以出资把缺口都补上。

当然,也有支持者非常关心这些钱是否会分给Electronic Arts,毕竟Wasteland版权的问题一直悬而未决,关于这点inXile的开发者也在社区明确表示,Wasteland除了名字本身以外版权仍在Electronic Arts手中,但是对方已经同意他们使用这些内容——或许对于如今财大气粗的Electronic Arts来说,为了一个三十年前的IP版权与一个众筹项目“争食”有些浪费时间了。

2014年9月,也是在《废土》初代完成26年后,《废土2》正式发售。媒体平均分80分,用户均分7.3分。或许这个评分并没有达到老《辐射》游戏的高度,但是它证明了一点:这个系列还有理由活下去。

“PLAN A” 回来了。

2014年11月11日,inXile Entertainment 以Roxy Friday LLC的名义注册了曾经被取消的游戏案“Meantime”的商标。

2016年9月,inXile Entertainment宣布《废土3》众筹计划,预计将于2019年第四季度发售。

感谢Electronic Arts。

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