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美四大移动运营商为收集用户位置数据进行辩护

马乔 2011-04-29 22:00:20

腾讯科技讯(马乔)北京时间4月29日消息,据国外媒体报道,美国国会两名众议员在评估了美国四大移动运营商的做法之后表示,应对手机第三方应用的开发者采取更加严格的审查措施,这些开发者应当在保护用户隐私方面采取与运营商同样的做法。

美四大移动运营商为收集用户位置数据进行辩护

美国四大移动运营商为收集用户位置信息进行辩护(腾讯科技配图)

美国众议员爱德华-马基(Edward Markey)和乔-巴顿(Joe Barton)周四发布了来自美国四大移动运营商Verizon无线、AT&T、Sprint Nextel和T-Mobile美国的回复邮件。上月,马基等美国国会议员致信这四家运营商,让他们对收集、使用并储存用户位置数据的情况进行解释。

四大运营商在邮件中辩护称,他们在获取用户位置数据时会首先获取用户的许可。但他们却无法对第三方开发的程序如何使用位置信息进行有效控制。

美四大移动运营商为收集用户位置数据进行辩护

美国众议员爱德华-马基(左)和乔-巴顿(右)(腾讯科技配图)

巴顿表示:“我非常欣慰地看到,在用户使用独立的第三方应用之前,移动运营商能够事先提醒他们这样做可能带来的风险。然而令人遗憾的是,第三方开发者还是能够在任何他们希望的时刻获取用户的位置信息。他们不应当自由获取用户的位置数据和个人识别信息。我认为,是时候让第三方应用的开发者承担起相应的责任了。我将与国会其他议员共同致力于解决这一问题。”

马基也表示,他对移动运营商为保存敏感数据而使用的多种加密和相关安全技术感到担忧。马基在信中写道:“我们应该在最大程度上保证用户的个人数据免受非法途径的干扰。” 他还表示,保护用户隐私的措施必须应用于“整个移动生态系统中,包括移动运营商、手机厂商,以及应用开发者”。

两位国会议员对此事的评论标志着美国政府将会加大对应用程序开发者的审查力度。他们开发出了数千款游戏、工具和新奇的软件,并通过苹果、谷歌和其他公司的在线商店进行销售。很多开发者群体都是以小型初创企业为单位进行开发工作的。

虽然他们开发出的应用程序多数都是免费或仅以每款99美分的低价进行销售,但这些应用程序却聚合成为一个庞大的产业。根据市场研究机构Gartner的统计数字估算,2011年全球在线应用程序商店的总营收将达到150亿美元,而2010年的这一数字还仅为50亿美元。而应用程序已经成为吸引消费者购买某款智能手机和保持对某个品牌忠诚度的重要工具。

AT&T和Sprint在回信中表示,他们对用户手机的部分位置数据进行了加密处理。Verizon无线则并未表示对用户手机的位置数据进行过加密,但却表示公司政策中有对用户隐私保护的明确说明,其中也包括加密条款。T-Mobile则并未对此事做出详细解释。

美国国会议员还向运营商询问了它们是如何保存这些数据的,但没有一家运营商给予了明确答复。运营商只表示,它们保存这些数据的时长并没有严格的规定,最长可达5至7年。

一位名为克里斯托弗-索格伊恩(Christopher Soghoian)的隐私保护研究人员表示,在公开用户的个人数据之前,移动运营商必须要获得用户的许可,因为它们分享用户数据的行为是受到法律约束的。然而,应用程序开发者则不受美国联邦通信法规的约束。

然而,一旦获得了用户的许可而开始对用户的位置信息进行跟踪后,一款应用程序就可能将这些信息发送给第三方,比如手机广告商。索格伊恩称:“一旦用户授权第三方获得其位置信息,那么对第三方如何使用这些信息就毫无限制可言了。”

Verizon无线表示,该公司将会很快开始在其推出的新款智能手机界面上添加警示语,提醒用户该手机可以测定用户的位置,并且警告用户“在下载、接入或使用应用程序和服务时应该提高谨慎。”

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