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谷歌亚马逊压低云存储价格 Box、Dropbox怎么活

2014-08-25 17:54:25

随着亚马逊与谷歌在云存储市场掀起价格战,服务价格越来越低,体量小得多的在线存储创业公司要怎么存活下去呢?国外媒体撰文称,Box、Dropbox、Hightail等公司在重新思考它们的核心业务模式,要么专注于特定行业需求,要么将重心放在提升消费者服务上。

以下是文章主要内容:

对于科技创业公司来说,没有什么比活在亚马逊与谷歌之间的价格战中更让人头疼的事情了。

问问像Box、Dropbox、Hightail这样的云存储服务商的高管你就知道了。它们开创了一种新型互联网服务,让个人和企业可以将各类电子文件存储在一个简单易用的在线储物柜中。跟其它有吸引力的理念一样,该理念也引起了体量大得多的公司争相涉足,并以低得多的价格提供类似的服务。

“这些公司会将服务价格压缩至零。”Box联合创始人兼CEO亚伦·莱维(Aaron Levie)指出,“你当然不想坐以待毙,不希望不断被谷歌或者亚马逊施加价格压力。‘免费’并非商业模式。”

如何避免免费?

那么,Box们要如何避免免费呢?Box在试图走细分化路线,迎合特定的数据存储需求,如为医疗保健公司提供X光片的数字版本,以及针对不同类型的客户提供特定的服务特性。Hightail在针对像法律事务所这样的客户提供类似的服务。Dropbox呢?它在试图确保其以消费者为中心的服务比巨头们提供的服务更加简单好用。

“在存储市场发展确实很困难。”Hightail CEO布拉德·加林豪斯(Brad Garlinghouse)指出,“我们不觉得我们在出售的东西仍然是在线存储服务。”

在科技行业,人们将这种核心业务模式的改造称为“转型”——描述为存活而战的另一种方式。

Box创建于2005年,已累计融资5.12亿美元,也已经在今年3月提交IPO申请。7月,该公司表示,它有3.9万名客户每月每用户付费15美元至35美元。具体的用户数量还无法确定,因为有的企业只有几名员工,有的则拥有庞大的员工团队,如通用电气和礼来制药厂(Eli Lilly)。

Dropbox全球用户量达3亿,它实际上运行于亚马逊网络服务(AWS)上,Box的部分运营亦然。很多Dropbox用户都是免费用户,每月享有2GB的存储空间;月费10美元的服务版本则提供100GB的存储空间。

Hightail(原名YouSendIt)称,它拥有超过50万的企业客户每月付费25美元或以上,具体数额取决于它们所选用的功能。

“这些服务会有一席之地的。”IDC分析师阿米塔·波特尼斯(Amita Potnis)说道,“亚马逊的重心放在计算上,而体量较小的公司则必须专注于迎合企业的实际需求。”她说,例如,它们可以帮助企业相互进行协作,而不需要来回传送带附件的电子邮件。

当前,设备终端和移动应用吸引了大部分的关注,但数据存储的重要性丝毫不亚于它们,特别是考虑到像手机、平板电脑、汽车、恒温器这样的产品正成为互联网的附件。而且,像办公协作、大数据分析这样的趋势大行其道,各类数据已经变得比文件柜中的东西更加动态化。它们呈现流动化,可从很多地方输入和获取。

管理那些数据应该可以造就一项出色的业务。

价格战

对于各家公司来说,问题就在于定价。这些年来,亚马逊和谷歌已经分别在在线零售和网络广告市场摧毁了竞争。随着两家公司转向寻求统治包括在线存储在内的云计算市场,它们大打价格战互不相让并不让人意外。

今年3月,谷歌宣布一统数款云计算服务,向多数客户降价至每月每GB 2.6美分,约为Dropbox消费者服务高级版的四分之一。

亚马逊2008年以来至少削价了4次的AWS服务随即作出回应,其中将大容量存储服务的价格下调至每GB 2.75美分,对使用频率较低的数据服务降价至只有每月1美分。此后,该公司又对其它类型的存储服务实施降价。另外,也有很多人预计运行大型云业务Azure的微软也将降价跟进。

虽然计算服务通常都会越来越便宜,越来越快速,但是存储服务的情况还是实属罕见。要知道,1980年代的存储设备1GB的费用达12万美元,重550磅。相比之下,亚马逊的云存储服务一年的价格只有12美分。

体量较小的在线存储公司对于亚马逊和谷歌打看似不可能的价格战的能力毫不怀疑。两家公司都有着巨大的规模,因而再微薄的利润也不容小视。AWS宣称,Netflix几乎完全运行于它的云服务上,亚马逊本身以及成百上千的其它大公司亦然。

匿名知情人士透露,苹果iCloud存储服务和苹果其它的一些服务以及数家大型银行的运营均基于AWS。

亚马逊拒绝就属于机密的客户协议置评。苹果发言人则指出,苹果在美国四处地方设有自有数据中心,iTunes、地图服务、App Store应用商店等服务“绝大多数的”数据都运行于自有计算机。他称,苹果也使用其它的设施。

谷歌的客户基础没有亚马逊那么庞大,但它的计算机网络可能是全球最大的。它有专门定制的计算和能源系统和数千名工程师维持网络运营。据知情人士称,谷歌一个季度的计算基础设施费用就达到20亿美元。

谷歌拒绝就它的运营成本发表评论。谷歌云服务产品经理汤姆·克肖(Tom Kershaw)在邮件中预言称公司将能够削减更多的成本。“随着客户增多,存储的信息多了,存储时间长了,我们将能够实现效率增长,为客户节省成本。”

巨头也走细分化路线?

如今,Box和Hightail称,它们应该将会为客户免费提供无限量的存储,通过其它的收费服务来覆盖这些成本。“目前,我们最好还是提供‘无限量’存储。”莱维说道,“我们要琢磨的是客户为什么选择在线存储,它们有哪些具体的需求。”

Box招揽了一些专业人员,他们来自医疗保健、媒体与娱乐、酒店服务业、零售业等行业。Dropbox在企业级存储产品上仍设有使用限额,不过免费使用空间达到1TB(1000GB),而且客户几乎不用花多少钱就能升级。

只要巨头们不追逐特定行业存储市场,不开发更以消费者为中心的服务,这种细分化策略或许能够行得通。莱维认为巨头不大可能实施这种策略。“没有人会开发谷歌医疗保健服务(Google Health Care)。”他说。

谷歌的克肖则有不同看法。“面向特定行业的解决方案是未来的潮流,是谷歌为客户打造的服务的重要组成部分。”他称。

译者:乐邦

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