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移动设备生命线:苹果三星大战涉及的那些专利

2012-09-04 10:50:41

苹果与三星的专利大战并没有结束,伴随着美国地方法院的初步判决,三星也在韩国、日本、德国等多个国家开始了反击,一场围绕专利开始的争夺移动设备生命线的战争在移动设备领域的两大巨头之间全面打响。

究竟是什么让苹果和三星如此大动干戈,哪些专利是两家企业诉讼的焦点,诉讼的输赢对于两家企业究竟意味着什么,对于整个移动设备产业又会有哪些影响?《日经BP》今天撰文对苹果和三星专利诉讼的过程以及涉及的专利进行了分析,以下是文章节选:

三星和苹果移动设备领域的专利战将旷日持久

美国苹果和韩国三星电子围绕智能手机和平板终端的知识产权侵权案展开了激烈的诉讼战。双方的诉讼战于2011年4月打响。首先苹果以三星的智能手机“Galaxy S”和平板终端“Galaxy Tab”侵害了苹果公司的知识产权为由,向美国加利福尼亚州北部地区联邦地方法院提起了诉讼。

诉状对三星进行了强烈谴责。例如,“三星Galaxy产品群对苹果公司知识产权进行了不可饶恕的(relentless)公然(flagrant)抄袭,苹果的投资让三星获利。而且,三星的行为会淡化苹果的商业外观及商标在消费者心中的形象,降低苹果通过产品建立起来的品牌价值” )。苹果公司表示,由于三星并未接受苹果要求停止侵权行为的抗议,因此只有提起诉讼。

专利战被延伸到世界各国

由该诉讼引发的一系列诉讼已经扩展到了欧洲各国、韩国、日本及澳大利亚等国家(图1)。苹果和三星在多个国家分别起诉对方侵害了自己的知识产权。

从2011年4月开始,诉讼已经在世界多个国家进行

初期,法院相继做出了对苹果公司有利的判决。例如在德国,地方法院2011年9月以“Galaxy Tab 10.1”的设计酷似苹果的“iPad”为由,命令三星停止销售。为此,三星不得不投放改变了部分设计的“Galaxy Tab 10.1N”。在荷兰也一样,地方法院2011年8月下达了Galaxy S等侵犯了苹果公司专利的判决,三星被迫停止产品销售。

而最近则陆续出现了对三星有利的判决。在美国,2011年11月加利福尼亚州北部地方法院驳回了苹果公司提出的禁止销售请求。在澳大利亚,2011年10月地方法院下达了禁止销售Galaxy Tab的临时处分,但在11月的上诉审理中,联邦法院认为“禁止销售的理由不充分”,撤销了临时处分。2011年12月,最高法院驳回了苹果公司的上诉,在澳大利亚的诉讼由此终审。

所有诉讼做出终审判决恐怕需要很长的时间。这期间,苹果与三星也可能会和解,不过现在还看不到这种的迹象。“同时在多个国家展开这么庞大数量的诉讼是比较少见的。两公司花巨额费用来打这场官司,说明两公司非常重视智能手机和平板终端市场”(熟悉美国知识产权法律的律师)。

寸土必争的智能手机市场

说苹果公司创造了智能手机市场也不过分,在该公司最近一个会计季度(截至2011年9月24日的3个月)中,“iPhone”和iPad业务共计创下了193亿美元的销售额。该季度的供货量中,iPhone产品群为2034万部,iPad产品群为925万台。这两项业务已经成长为占苹果公司总销售额67.8%的业务。

对三星来说,智能手机和平板终端业务的重要性也在不断增加。该公司包括手机和通信设备在内的“Telecommunication”业务中,最近一个会计季度(2011年7~9月)的销售额同比增加37%,达到了14.9万亿韩元(按1美元=1146.8韩元换算约为130亿美元)。这主要得益于智能手机的销售额同比大幅增加了300%,该业务的营业利润为同比增加6.2%的2.5万亿韩元(按1美元=1146.8韩元换算约为22亿美元)。无论是从销售额还是从营业利润来看,该业务都已经成为三星的一项最大业务。

在发生诉讼之前,苹果与三星一直被认为是蜜月关系。因为三星一直为iPhone和iPad等产品群供货应用处理器、DRAM及闪存等主要部件。而另一方面,三星与美国谷歌公司密切合作,在“Android”智能手机厂商中也是最出色的一家。因此,苹果公司冒着破坏双方在零部件采购方面的良好关系的风险,也要削弱三星在智能手机和平板终端市场上的势力。无论是对苹果公司还是对三星来说,这都是一个不能让步的市场。

苹果认为三星在“专利和设计”方面均涉嫌侵权

苹果公司此次起诉三星侵害了其4种知识产权。具体包括8件发明专利、7件外观设计专利、8件商标专有权,以及iPhone和iPad的商业外观。苹果认为三星侵害了上述专利权。

苹果认为三星在专利和设计方面都侵权

外观设计专利方面,苹果列举了3件块状排列图标的菜单画面相关专利,以及4件便携式计算机机壳设计相关专利。其中大多是2007~2008年申请的专利。商标方面,苹果认为三星产品使用的图标与iPhone和iPad等使用的“电话”、“设定”、“联系人”等7件应用软件的图标,以及个人电脑用媒体管理软件“iTunes”使用的一件图标相似。商业外观方面,苹果认为Galaxy S和Galaxy Tab的外观设计与苹果的产品相似,损害了iPhone和iPad的品牌。

以触摸面板领域为中心诉讼

苹果公司起诉三星侵害的专利集中在苹果擅长的领域。其中,最主要的技术领域“触摸面板”(USPC*的345/173)相关专利为4件,GUI等操作界面相关专利为4件。这些也多是2007~2008年申请的专利。

苹果触控面板相关的4项专利

在开发自主专利分析工具的Patent Result公司的评价中,以“触摸屏上的列表滚动及文档移动、缩放和旋转”(美国专利号:7,469,381)为题的专利获得了非常高的评价 注3)。该专利内容为,在配备触摸面板的显示屏上以向一个方向滚动的方式显示列表和文档,如果用户越过末端滚动,放手后会被拉回原末端的显示方法。

注3) Patent Result公司的专利分数计算方法是,调查长期持有的专利容易发生的活动(例如在美国专利中,其他公司提出重新审查请求,向其他公司授权提供等)会在多大程度上发生,并以此为基础计算得分,然后用偏差值表示。可以表示该专利“是权利人想持有多久的专利”。

此外,苹果公司还列出了“用于显示结构化电子文档的便携式电子产品、方法、GUI”(美国专利号:7,864,163)、“多点触摸屏”(美国专利号:7,663,607)、“用于滚动处理的API”(美国专利号:7,844,915)等评价较高的专利。

三星毫不让步

三星针对苹果提起的诉讼毫不让步。在否定苹果的诉讼内容的同时,还反诉苹果的iPhone和iPad等侵害了自己的专利。“不寻找妥协点而是全力反击,是美国企业的做法。三星也学会了这种做法”(熟悉美国知识产权情况的律师)。

三星起诉苹果侵权的专利共有12件。涉及范围广泛,在USPC的大分类中包括“电子通信”、“多重通信”、“错误检测”、“加密”以及“电视机”等。申请时间为1998~2007年间,跨度也比较大。虽然以通信类技术为中心,但并未局限于特定领域,而是列举了所有专利。

专利分数较高的是以下两项:“用于收发的便携式多功能通信终端及其形象、操作方法、通信系统”(专利号:7,577,460)、“便携式终端的多任务装置及方法”(专利号:7,698,711)。二者均是三星在2011年6月提交的诉状修正案中追加的专利。

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