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这家服装厂破产,美国总统可能没西服穿了

虎嗅网 2020-07-10 11:50:48

文章经授权转自公众号:虎嗅APP(ID:huxiu_com);作者: 黄青春

7月8日(美东时间),经营200年的美国男装品牌布鲁克斯兄弟(Brooks Brothers)申请破产,向法院寻求债权人的保护。

根据破产申请,布鲁克斯兄弟关闭了其250家美国门店中的20%,并“从 WHP 全球担保了7500万美元的债务人占有贷款”以继续运营。而一份法庭文件显示,该公司资产和负债都在5~10亿美元之间。

《美联社》指出,布鲁克斯兄弟是“少数几家在美国生产服装的全国连锁店之一” ,《纽约时报》亦表示布鲁克斯兄弟是美国“持续运营最古老服装品牌”。

图源/GETTY IMAGES

新冠疫情毁了“美国的骄傲”

布鲁克斯兄弟自1818年诞生起前后曾为40任美国总统提供服装,包括林肯、罗斯福、尼克松、肯尼迪、布什、克林顿、奥巴马和特朗普。

当年,林肯就职时便穿着Brooks Brothers为他量身定做的外套,衣服衬里缝有一只鹰和一句誓言:One Country, One Destiny。然而不幸的是,他在福特剧院遇刺时穿着的也是这件外套。

Abraham Lincoln in Brooks Brothers

除此之外,摩根大通集团创始人J.P. Morgan以及80年代波普艺术的领袖Andy Warhol等人都是其忠实拥趸。

布鲁克斯兄弟在两次世界大战和大萧条中幸存下来,不仅见证了美国的崛起和富强还伴随着一代又一代的美国人成长。所以,有人称这家几乎和美国同龄的经典品牌为“国家的骄傲”,是美国最古老和最有声望的零售商之一。

1818年,Henry Sands Brooks在纽约曼哈顿开了第一间名为Brooks的服装店。当时Henry的理念是:在保证合理利润的前提下,为追求品质的顾客打造最好的服装。

1850年,Henry的3个儿子继承了这间服装店,并且正式更名为Brooks Brothers。之后,在仍以定制为主的19世纪早期,Brooks Brothers推出了美国第一件成衣西装——将西装制作标准化,这一创举对西服产业影响深远。

布鲁克斯兄弟擅长设计马德拉斯印花图案、泡泡纱西装、菱形花纹袜子和无时不在的纽扣衬衫,这深得好莱坞明星的青睐,《广告狂人》和《了不起的盖茨比》中,主人公们正是身着Brooks Brothers的西装。

了不起的盖茨比剧照

如今,布鲁克斯兄弟在全球经营着超过500家门店,其中大约一半在美国,雇员超过4000人。

然而,布鲁克斯兄弟熬过了两次世界大战,熬过了休闲着装的潮流变革,却在这场新冠疫情中节节败退。

6月中旬,布鲁克斯兄弟实控人克劳迪奥•德尔•维奇奥(Claudio Del Vecchio)在接受《纽约时报》采访时便悲观的表示,新冠疫情摧毁了公司的业务,谈及美国三家工厂倒闭时他说,“公司正在采取措施确保生存,将在工厂所在三个州裁员近700人,以维持和节省所有资源,确保公司走出这场危机。”

布鲁克斯兄弟为何“猝死”?

一方面,随着职业装变得越来越休闲,人们开始拥抱宽松的T恤和运动裤,细条纹西装和定制衬衫不再受年轻人追捧;而布鲁克斯兄弟在服装设计上仍然保持着一种绝对正式和老派的风格。

事实证明,这与年轻人寻求更前卫外观的潮流趋势相悖,缘于此,Bonobos 、Lululemon 等年轻品牌相继崛起,开始蚕食布鲁克斯兄弟的市场份额。

62岁的律师罗伯特•赫布斯特(Robert Herbst)记得,7岁时随父亲去买了一件布鲁克斯兄弟的衬衫、领带和蓝色上衣。他至今觉得,“布鲁克斯兄弟是一种生活方式,它代表了一种传统的、古老的着装方式。”

不过,如今他的穿着越来越随意,“我过去一周五天都穿西装,现在这种情况很少见了。”

King & Spalding LLP 旧金山办事处合伙人奎恩 · 塔(Quyen Ta)亦表示,“我发现越来越多的人喜欢穿便装,我见过一些穿着帽衫的上市公司老板。”

亚特兰大机场的布鲁克斯兄弟商店/Foxbusiness

另一方面,新冠疫情爆发之前,布鲁克斯兄弟就一直在尝试“自救”。

布鲁克斯兄弟发言人曾对CNBC表示,“在过去的一年里,布鲁克斯兄弟的董事会、领导团队以及财务和法律顾问一直在评估各种战略选择,为公司未来的成功定位,包括潜在的业务出售”。不过,在这次战略评估期间,“新型冠状病毒肺炎变得极具破坏性,给业务带来了巨大损失。”

而且,据知情人士透露,“公司从清算公司Gordon Brothers 获得了2000万美元的贷款,公司融资部门对接,而该部门是独立于清算的部门。”

布鲁克斯兄弟只是疫情冲击下具有代表性的破产企业,而其他品牌的服装销售商也在疫情爆发后苦苦挣扎。全球数据零售公司(GlobalData Retail)在周三的一份报告中称,4月至6月期间,男装的销售额同比下降了74%。

今年6月,Men’s Wearhouse 和 Jos.a. Bank 的母公司 Tailored Brands in 均表示,已经采取了几项措施来保存现金,比如延长向房东和供应商付款的时间。截至5月2日的这个季度,该公司的销售额下降了60% 。上周,定制品牌公司(Tailored Brands)跳过了一项债券利息支付。

“随着时间的推移,这种恶化将会缓解,但随着办公室工作、商务会议和社交活动的减少,需求在2020年剩余时间和2021年都将受到抑制,”全球数据零售公司的常务董事尼尔·桑德斯(Neil Saunders)表示,“这使得布鲁克斯兄弟非常容易受到市场低迷的影响。”

疫情之下的美国破产潮

显然,美国低估了新冠疫情带来的冲击。

据美国约翰斯·霍普金斯大学统计数据,截至美国东部时间8日上午,美国累计新冠确诊病例已超300万例,累计死亡病例超13万例,两项数据均高居全球之首。

虽然美国政府已经推出几轮经济纾困计划救助陷入困境的经济和企业,但《华尔街日报》指出,零售企业除了暂停营业外,疫情还导致商品交货中断或延期、零售商取消订单等问题,零售商和生产商都承受巨大压力。

疫情得不到好转,美国企业的日子越来越难过。

根据美国破产协会(American Bankruptcy Institute)的数据,今年3月份,美国申请破产保护的企业数量比去年同期增加了18%。

随后,情况并未好转,5月4日,美国著名服装零售品牌J Crew申请破产;5月7日,美国奢侈零售商尼曼申请破产。

美国商务部5月15日发布数据显示,受疫情拖累,美国零售业销售额4月环比下降16.4%至4039亿美元,降幅创有记录以来之最。

此后,5月15日,美国老牌连锁百货杰西潘尼公司申请破产;7月3日,美国知名牛仔服饰品牌Lucky Brand申请破产;7月8日,美国著名男装布鲁克斯兄弟申请破产。

可作参考的是,在上轮金融危机爆发后的2008年至2010年,美国总计有超过16万家企业申请破产。虽然有些企业在破产重组后得以继续经营,但大多数还是被迫清算。

纽约律所Davidoff Hutcher & Citron合伙人David Wander认为,企业经营者通常会想尽办法避免陷入破产境地,但新冠疫情爆发对企业财务状况带来的冲击,可能超出了他们所能控制的范围。他预计未来还会有更多企业申请破产,“破产潮将在未来几个月内发生,而且会持续下去”。

如此看来,布鲁克斯兄弟绝对不会是最后一家申请破产的零售品牌,美国的破产潮还远未结束。

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