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谷歌百亿美元拿下印度“入场券”

虎嗅网 2020-07-22 09:30:02

文章经授权转自公众号:虎嗅APP(ID:huxiu_com);作者: 竺晶莹

2020年,硅谷科技巨头频频加码押注印度市场。

7月15日,谷歌向印度最大电信公司Jio Platforms投资45亿美元获得其 7.7%的股份。而在7月13日,谷歌刚承诺在印度建立“数字化基金”,预计未来5至7年相继投入100亿美元以推动印度的数字化建设,这是迄今为止谷歌在印度的最大一笔投资。

无独有偶,Jio亦在此前获得了Facebook的青睐,今年4月,Facebook向Jio注资57亿美元,获得该公司的9.9%股份。

Jio并非个例,印度近几年吸引了诸多海外投资,尤其是科技领域的初创公司颇受中国科技巨头和风投公司的欢迎。但是,碍于中印关系在边境冲突升级后日趋紧张,中国企业在印度的投资变得审慎,而美国科技巨头借此大步迈入印度市场。

谷歌在印度的最大投资

谷歌CEO桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)与印度总理纳伦德拉·莫迪(Narendra Modi)在7月13日就谷歌的100亿美元投资进行了视频会议。莫迪形容这次谈话“非常有意义”,双方讨论了在新冠疫情下创造工作机会以及网络安保等议题。

谷歌CEO皮查伊与印度总理莫迪视频会议截图

值得一提的是,谷歌及其母公司Alphabet现任CEO桑达尔·皮查伊在印度出生长大,后赴美于斯坦福大学获得了硕士学位,并且在宾西尼亚大学沃顿商学院修读了MBA。皮查伊最初在谷歌参与开发了Chrome工具栏,但他并非普通的程序员,堪当CEO之职是因为皮查伊有口皆碑的管理能力。

这笔100亿美元基金源于谷歌对印度未来数字化经济的信心,作为世界上最大的互联网市场之一,印度的app正在经历快速增长。而这笔投资也不仅限于数字化领域,而是会聚焦于以下几个方面:

本地化: 让每个印度人都能用自己的语言获得信息 (印度宪法上公认的语言不少于23种),专为印度打造谷歌和Alphabet产品和服务

数字化转型: 帮助印度企业率先数字化

社会公益: 在健康、教育和农业等领域,利用技术和人工智能为社会公益服务

显然,对于谷歌在印度的战略布局,皮查伊有更大的愿景。

他在自己的博客中写道,“我小时候每一项新科技都代表着学习成长的机会,但我往往要等上一阵子,这些最新科技才能从别的地方传播而来。不过今天,最新的科技正在印度率先发生。”

皮查伊还在博客中表示,尽管目前有2600万中小企业存在于谷歌搜索和地图,并且每个月与1.5亿用户连接,遍布全国的小商户逐渐可接受移动支付。但是印度的数字化路程依旧任重道远,网络需要更便宜普及,提升语音输入的技术迫在眉睫,谷歌将加快覆盖所有印度语言去支持新一代的企业家。

在接受路透社采访时,皮查伊进一步解释这笔基金的用途,谷歌的方向是确定互联网朝英文世界外扩张,印度目前有5亿活跃用户,但谷歌希望帮助另外5亿人上网。除了致力于加速印度互联网的成长,谷歌也会关注当地的人工智能、教育领域。

印度外资涌动的原因

不可否认,拥有13亿人口的印度代表着全球最有潜力的市场,对于这些放眼全球的科技公司而言,印度不仅人口庞大,而且有几亿印度用户在近几年才开始接触网络,使用智能手机,这意味着印度尽待开发。

此前,印度智库 Gateway House研究显示,印度30家独角兽公司(估值超过10亿美元的初创公司),有18家是由中国科技企业或风投公司资助的。阿里巴巴和腾讯在许多印度的大型初创企业中有投资,包括支付平台Paytm 、共享单车平台Ola。

而且,阿里巴巴旗下的蚂蚁金服作为印度最大的中国投资者之一,仅为印度食物外卖公司Zomato便投了5.6亿美元,是Paytm的最大股东。

然而,今年四月,印度修改了海外投资法规,为了防止科技垄断,要求所有潜在中国投资者都需要获得政府批准才可在印度投资。

此外,中印矛盾的升级导致中国企业在印度的投资前景不明朗,上个月的中印边境冲突进一步间接导致印度当局禁用了59款中国app。印度越来越严格的限制政策很大程度上劝退了中国投资者,而硅谷科技巨头正抢着进入这个世界上增长最快的互联网市场。

自从2017年Google Pay在印度登陆以来,这一移动支付服务增长在当地非常迅速,也让谷歌看到了印度市场的潜力。

事实上,中国和印度作为人口大国,都是科技公司不愿错过的全球市场。但是,由于大多数硅谷的公司难以进入中国,加之中美贸易战升级等因素,美国科技巨头对于中国市场的投资更加谨慎。相对而言,印度对外资的限制较少。

亚马逊CEO杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)今年1月承诺在印度投资10亿美元,并且将在未来五年内投入100亿美元以支持印度的出口销售,然而同时亚马逊却正在接受当地的不信任调查。

印度电信公司Jio Platforms被一众公司所看中,三个月内已融资200亿美元,投资者包括科技巨头 Facebook,Google、Qualcomm、Intel。Jio母公司信实工业集团董事长Mukesh Ambani上周在股东大会上表示,Jio和Google将合作建构基于安卓的智能手机操作系统,作为推出低成本4G和5G智能手机计划的一部分。他补充,Jio已经开发了5G系统,并将在印度推出5G服务。

拒绝科技殖民

尽管印度针对中国,但这个国家同样也警惕包括美国在内的所有外资——福布斯专栏作家John Koetsier指出,印度渴望投资,却不想要科技殖民。

这就是为何苹果要在印度当地建立生产线,苹果合作的首要制造商富士康投资10亿美元扩建了一家工厂。苹果可以自由地在印度开展业务,但是除非它在当地生产设备,否则印度会向进口设备征收高额关税。

印度长期的策略是——欢迎海外投资,但要确保这些投资真正在建设国家,而非使印度沦为科技巨头的经济附庸国。

所以在这样的战略下,印度偶尔也会表现出对于海外投资的敌意,甚至威胁会在硅谷喜欢的经营方式上设置路障。

今年1月贝索斯出访印度,并且宣布亚马逊将在印度投资10亿美元,却遭到了小型零售商的示威抗议,示威者反对亚马逊的传统降价方式和独家销售做法。印度贸易部长Piyush Goyal随即表态对亚马逊可能的“掠夺性定价和不公平贸易行为”进行调查。

因此,印度对外资一直是摇摆的态度——既需要外资涌入,又反对科技寡头垄断模式。

如今看,这是一种理想的策略,难点在于如何把握平衡。

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