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HBO版《梅森探案集》口碑滑铁卢,经典IP乱动不得?

何熠 2020-07-06 11:10:25

作为美国经典的探案推理故事IP,《梅森探案集》自从上世纪五十年代就被CBS电视台改编为长篇系列剧,原版剧集横跨50~60年代,播出了9季共271集,这一体量放到如今的美剧创作机制下,也算是不折不扣的长寿剧了。

如今在时隔五十多年后,HBO再度将这一法庭推理故事翻新创作,推出了同名剧集作品,首播收视人数88.4万,而全平台的总收视人数达到170万,这一数据已经超过了HBO今年春天大热悬疑恐怖剧《局外人》。不过在这一亮眼的收视成绩下,观众并不认可这部剧的口碑,在IMDb和国内的豆瓣网上观众给出了一致的评分7.2。

(新版《梅森探案集》剧照)

这部昏黄暗沉色调的年代罪案剧,无论从演出阵容(艾美奖三大获奖者加盟)、制作阵容(参与过HBO另一经典黑帮年代剧《大西洋帝国》的导演和编剧加盟)而言,都是无可争议的,但为何映后口碑却效果平平?

如果单从剧集本身来看,新版《梅森》其实是一部标准的HBO慢热剧,开篇除了展示那个眼睛被缝合的被杀小孩之外,没有将更多的场景用来渲染情节的乖张离奇,反而是用大篇幅的笔墨去塑造“梅森”这个角色自身在开场时所遭遇的困境:他是一个在军事法庭遭受过处置的人,他中年离婚,缺钱维生,甚至要靠下三流的手段和搭档一起挣取一些生活费,而一桩撕票的绑架案找上了他,他为了挣钱而加入了这桩案子的调查——然而并不是以原作中律师的身份,在这部剧中,他成了一名私家侦探。

这就是让大多数心心念念原著和第一版剧集的人深感不满的地方,一个经典的律师形象为什么成了一名私家侦探?其实这个角色本身就是从原著的叙述细节中提炼出的“人物前史”。编剧从原作中找到关于梅森的过往生活,然后将这些过往生活的碎片进行拼贴整合,还原出一个大萧条时代的梅森成长故事。正是这一点冒犯了那些原著或旧版剧集的忠实粉丝——他们原本想看的法庭推理,是一部以悬念和快节奏叙事为主体、不断反转的探案故事,而HBO的这一版《梅森》则完全颠覆了他们的预期。

他不似原版中的派瑞·梅森机智、敏锐,故事架构上也不是一集一故事的单元剧情,这一版梅森的画风更像是一个“真探”式的故事,是在暗黑而严肃的底色中,摹写罪恶都市下的欲望与毁灭。而具体到中文语境中,原作名“派瑞·梅森”更是被歪曲地翻译为“梅森探案集”,“探案集”一说,无疑更加重了国内观众的误解。

(CBS版《梅森探案集》是黑白电视时代的经典法庭探案单元剧)

不过,如果熟悉HBO台剧集风格的作品,便能认识到,HBO很少出品单元剧故事,在美剧市场中,单元剧更多是公共台的产物,这些剧集从定位上不会让观众产生紧迫的“追剧”意识,在电视时代,你错过了其中的某一集,并不影响你在下一周观看下一集的剧情;而从内容角度看,如今有很多能够称之为“经典”的单元剧,但这些单元剧的塑造的人物形象多是扁平人物,他们可能充满了非常多的让人难忘的特质——一个经典的手势、一句令人感念的口头语——诸如此类的东西,但是这些剧集因将大量的剧情构建在单元案上,每一集都基本上自成一体,也就注定不可能让剧中的主要人物的挖掘富有深度。除了有线台之外,我们也能看到如今流媒体也基本上告别了“单元剧”故事。

新版的《梅森探案集》是一个被搁置多年的项目,本来找来的主创是大热罪案剧《真探》编剧,而主演当时一度定下了“钢铁侠”小罗伯特·唐尼,但最终因种种原因项目搁置多年。在更换了演员和制作阵容后,这部难产的剧终于问世,更有意思的是,这原本仅仅是一个迷你剧项目,但是目前HBO似乎有意要做这部剧的第二季,考虑到今年HBO《西部世界》的烂尾迹象,《局外人》的一季终结,似乎《梅森探案集》要在接下来为HBO撑一撑长篇剧集的场面了。

不得不提的是,如今这种“落魄私探(或者律师、警探)探案”的故事模式,的确已经成为美剧罪案类型剧中的一种惯常模式了,从HBO前几年播出的《罪恶之夜》《真探》到亚马逊的《律政巨人》等剧,故事的质感都已愈发类似,未来播出的同类型作品,同质化的倾向似乎已经越发不可避免,《梅森探案集》将故事背景有意放置在美国三十年代的经济大萧条下,似乎有意想与已成经典的作品做出一定的区分度,然而这样置换年代的区分,能否在全部故事播完后,换来想要的效果,还需拭目以待。

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