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美国流媒体2021关键词:重启、大制作与海外市场争夺战

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如果将时间划拨回一年前,设想彼时的疫情早早得到遏制,北美各大流媒体以此为起点,在经历一年后,可能就是另一番景象了——

首先,可能华纳并不会有如今这样的机会,公开宣布将《神奇女侠1984》《黑客帝国4》《沙丘》等一系列好莱坞大制作直接取消影院窗口期,第一时间上线流媒体,HBO max为了拉新,在内容制作层面,将不得不将重点和重心放在原创剧集的制作上;

而Disney+说不定也不会在年末的投资者大会上,一口气将星战和漫威故事,从大银幕大规模转移到流媒体,大量开发衍生剧,以及衍生剧的衍生剧;

至于Netflix和Amazon这样如今已算老牌的流媒体,有无疫情的影响反而没那么大,综合看来,疫情的确影响了上线剧集或电影作品的速度,但如Netflix这样的流媒体平台,因为有大量的原创影视作品内容存量,整整一年仍然能不断有新作品上线,只是进度着实拖慢了而已。

最后要说那个已经宣布关停的中视频流媒体应用Quibi,也许死得可能不会那么快——毕竟,Quibi的定位就是基于通勤路上的碎片化应用场景。

设想这个对比的场景,最大的意义在于,我们不应遗忘偶然性的作用。偶然性的确推动了2020年的流媒体向着不可预测的方向发展下来。

但若疫情缓和下来,流媒体的2021内容制作趋势,依然是显而易见的,我将其划分为三大趋势。

关键词一:
经典IP重启的井喷化一年

IP重启,在内容制作层面并不是新鲜事。在以往几年,剧集类项目中的IP重启,大部分集中在依靠收视率和广告生存的公共台,如《越狱》《24小时》等强情节美剧都是公共台作品,在宣布完结后的数年后,都经历过重启的命运,重启成功,多续几季,重启不成功,则大多经历一季后再度完结的命运,等待着若干年后可能再被二度重启的命运。相对而言,那时的有线台对待重启则比较慎重。

而如今流媒体当道的时候,经典IP重启,则已然进入到一个井喷化时期。

重启的发起者从公共台转移到了有线台和流媒体,选择经典IP重启的作品的标准,主要有两个维度。

第一,项目在播出时曾经产生过巨大的舆论效应和收视率,例如HBO max打算重启《欲望都市》,将《老友记》的主创凑到一起制作重聚节目——这些作品都是二十年前左右在电视时代的爆款之作,且都是情节性较弱的喜剧类作品,在登录流媒体之后,从播放量上看也毫不逊色于那些新近制作的节目,是典型的回忆杀类作品。

第二,在满足第一个条件的基础下,一些剧情类剧集在当年播出到尾声时,观众对故事走向并不满意,或者制作方匆匆收尾,以不完全结局收官。这时的复活精准地把握住了老粉的心态,曾在HBO播出七季的《真爱如血》,showtime的《嗜血法医》近来都宣布项目重启,正是基于这个原因。

重启一个项目,往往是打怀旧七号,这当然能令一些曾经的剧粉重新回归,但经典IP重启的这种井喷化之势,长远来看对内容制作并不好。规避试错的风险,正是以扼杀作品的原创性为代价的。曾经,21世纪前十年,甚至前十五年,都可以称之为美剧发展的黄金时代,从《黑道家族》到《绝命毒师》,每一部剧集作品都是高度原创的,且之于电视史,有着颠覆的意味。而现今,在这个IP当道的年代,这类具有强大的原创生命力的作品则越来越难以获取平台的青睐。

然而并不是平台不再做原创剧集了,而是对原创抱着一种很分裂的心态:要不就是小成本投入,如果大成本投入,则必须要有一个足够强大的经典文本做支撑。

而这,也就自然引入到关键词二,流媒体要做什么样的原创?

关键词二:
每个流媒体平台都有了自己的台柱剧

平台“台柱剧”这个概念流行开来,其实还要从《权力的游戏》算起,而今每个流媒体平台都在打造属于自己的台柱剧。

今年CBS all access和Paramount 电视网将合并为Paramount +这一全新流媒体,这是CBS集团为了应对愈发强势的流媒体对手,所做出的快速反应,希望能达到1+1>2的整合效果。而之前Paramount有线电视网收视最火爆的剧集便是现代西部犯罪题材剧《黄石》,这样的基于现实背景下的台柱剧,如今越来越少。

绝大多数流媒体的台柱剧,其实都不是创作人的原创故事,而是改编自经典IP,如AppleTV+今年将要上线的《基地》,系改编自阿西莫夫的长篇科幻小说系列。而Amazon以10亿美金打造的最贵美剧《魔戒》并不是要拍三部曲中的内容,而是借助托尔金原著中的“中土世界”背景,讲述魔戒的起源故事(本质上还是原创故事,只是蹭了一个魔戒的世界观),与此同时,美国奇幻文学另一巨著《时光之轮》也花落Amazon,今年可谓是Amazon的爆发之年。

HBO根据乔治·马丁的虚拟历史著作(注意,形式题材是虚拟历史并非小说)《血与火》改编的《龙之家族》成了近期唯一活下来的“权游衍生剧”。不过,并不排除HBO会在今年内继续放行与权游有关的大制作项目。

而Netflix的《猎魔人》刚刚开发了一季,考虑到原著小说和游戏在欧美市场的热度,《猎魔人》在短期内会是Netflix重金打造的奇幻项目。

关键词三:
德剧、法剧、意剧、西剧……小语种剧集大爆发

从目前来看,对小语种剧集的制作,还仅仅是Netflix、Amazon和HBO max这样的大体量平台在竞争。制作植根于本土市场的原创内容,是流媒体是否能彻底本土化的重要一战。事实上,在小语种剧集的竞争上,也越发呈现出对热门IP的争夺之势。

随着HBO 剧版《我的天才女友》的走红,Netflix很快将原著作者的另一本小说收入囊中,准备推出该小说的剧集版。《水浒传》《百年孤独》等中外名著IP也有望在今年上线。

而除了《我的天才女友》,在国内畅销的北欧系瑞典小说《熊镇》也将在今年播出剧版,上线HBO max。

除了开发基于热门原作IP改编的剧集外,流媒体的海外之战更看重的一点是稀缺性。流媒体要做的正是本土市场甚少涉猎的题材。例如,Netflix在日韩市场这两年取得了长足进展,在今年也会推出由全智贤领衔的《王国》番外篇剧集,《全裸导演》第二季等。

这些剧集从尺度、投资规模上看,其实都是日韩本土鲜少涉猎的题材。

2021的流媒体之战,注定是决定生死的一年。流媒体内容制作策略下的产品,将被一一交给观众验证。

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