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搜狗新财报背后:全部身家性命押注AI

刘旷 2020-03-13 12:00:09

本文经授权转自公众号,ID:liukuang110,作者:刘旷

在近日被爆入股春雨医生后,搜狗迎来了新财报。3月9日,搜狗发布2019年第四季度及全年财报。

财报显示,2019年第四季度,搜狗营收3.01亿美元,同比增长1%;归属于搜狗的净利润为3500万美元,同比增长33%;2019年全年,搜狗营收11.7亿美元,同比增长4%;归属于搜狗的净利润为8910万美元,同比下滑9.8%。

单从四季度营收和净利润表现来看,搜狗在大环境下的承压能力不错。搜狗CEO王小川在财报中也认为,尽管宏观环境和网络广告行业持续逆风,搜狗总体依然表现出了一定的弹力。

但是外界更关注搜狗的AI落地进展。上市三年多时间内,搜狗虽然在智能硬件、输入法、搜索等方面不断尝试AI化,试图让搜索搜狗变成AI搜狗,但从这份新财报来看,搜狗的AI战略目前依然处于使劲开花,但未结硕果的发展阶段。

智能硬件盈利的未知数

尽管搜狗贯彻AI战略多年,但财报中却还未有单独以AI相关业务列项的披露方式。有关智能硬件业务的表现,往往只能在财报的“其他收入”一项,或是搜狗管理层对报告期业务分析展望中找到。

2019Q4,搜狗其他业务收入为2640万美元,同比增长26%。搜狗将增长原因主要归结于“智能硬件销售的增长”。

不过从搜狗2019全年情况看,智能硬件的销量在前两个季度表现并不如意,销量同比呈下滑趋势。而且2019年“其他收入”同比出现下滑,尽管智能硬件在最后两个季度表现转好,但目前还无法断定搜狗2019年全年智能硬件到底是增长还是下滑。

其实搜狗一直在调整智能硬件业务,2018年3季度,搜狗就开始逐步淘汰传统硬件产品,只留下AI硬件产品供用户选购,2019年开始,搜狗又长时间调整优化智能硬件产品策略,明显影响了智能硬件的销量。

但目前看,搜狗智能硬件业务的阶段性调整应该已经结束。在Q4财报电话会议中,王小川预测2020年智能硬件会占总营收更高的百分比,且表示20202年下半年会发布一款AI新品。

尽管管理层对智能硬件预期较乐观,但是搜狗智能硬件现在依然是个赔本买卖。在电话会议中,王小川预计智能硬件业务明年将进入盈利状态。这意味着,智能硬件业务或将迎来最关键的转折期。

可是不确定性因素依然很多。一方面,搜狗的部分翻译录音产品聚焦于境外旅游需求,而“疫情黑天鹅”的出现,已经对国内游客境外游需求产生极大阻力,整个AI翻译机市场都会受累于此,搜狗的部分智能硬件产品在今年Q1及之后的几个季度,面临销量下滑其实是大概率事件,搜狗智能硬件业务营收或许也会受到明显影响。

另一方面,搜狗曾在2018Q3预测2019年硬件业务营收能比2018年增长3倍,但最终因为各种原因的影响,比如市场竞争、发布进度、市场接受度等,搜狗并未在2019年实现这个目标,反而包含智能硬件业务的“其他收入”一项还出现了连续下滑。

放到现在,在大环境未有明显改变,甚至存在更多不确定因素的影响下,在未来的一年左右时间内,搜狗很难保证在加快新品发布速度的同时,保证硬件业务受到更多消费者欢迎。

因此,智能硬件在2021年实现盈利,可能依然是搜狗今天许下的一个单纯又美好的愿望。

AI医疗“雷声大雨点小”

医疗一直是搜狗AI战略落地的重中之重。多年来,为了布局AI医疗,与搜索进一步实现融合,搜狗先后发布了“搜狗明医”、在线诊断等医疗搜索产品,还在拿到互联网医院牌照后设立了海南搜狗智慧互联网医院有限公司,并投资了“医学微视”、“认识医生”等医疗项目。甚至早在2018年4月,王小川便透露要成立医疗相关业务团队,和搜索、输入法团队平级。

在Q3财报电话会议上,王小川回应了投资春雨医生的原因,可以概括为两方面,一是为搜狗搜索导入更权威的医疗资源,二是为春雨医生实现医疗相关搜索用户的导流。

王小川还提到,由于搜狗承担了大量的医疗搜索需求,10%的搜索都和医疗相关,所以会将AI医疗作为独立业务运营。比如此次疫情期间,搜狗的医疗搜索量提高了100%,在线问诊量提升了400%。

显然,在看到医疗的爆发力,以及需求缺口后,搜狗将进一步加大对AI医疗的投入。不过,在财报层面,AI医疗相关信息却像隐身一样,几乎未在搜狗的季报年报中有过露面。以搜狗业务披露列项看,这可以放到“搜索及搜索相关收入”一项中,但或许因太过垂直细化,暂时赚不到太多钱,所以财务数据并不太好披露。

不过另一方面,搜狗AI医疗业务未形成成熟的生态链,其实是一个关键原因。现在搜狗在AI医疗这个垂直领域上的布局,涉足投资、业务融合、导流等多方面,医疗内容和技术,搜狗也都在积极拥抱,可以说搜狗是亲自在推动AI医疗,而不是作为一个幕后者。

但长布局、广布局之下,搜狗AI医疗发展却很慢,有点“雷声大雨点小”的意味。而且严格意义来说,目前真正与搜狗搜索入口实现融合的还仅仅只有第三方的医疗内容,搜狗AI医疗其实做的还是简单的连接,把有医疗需求的搜索用户导向第三方医疗平台,比如有来医生、寻医问药网等。

可以说,搜狗虽然重视AI医疗与搜索的结合,但却始终带有较强的探索性,这一方面或许和搜狗目前重心放在智能硬件有关,因为智能硬件能为营收作明显贡献。另一方面也和搜狗此前对AI医疗的未来方向定位有关。2019年年初,王小川曾表示搜狗未来将会专注于医疗信息的处理。

也就是说,虽然搜狗在医疗领域有过多项投资和布局,但是始终倾向于比较轻的AI医疗模式,尤其是对医疗内容的挖掘和利用,此次投资春雨医生也是依照这一战略思维。

AI没让输入法起飞

对于自家的王牌产品——搜狗输入法,搜狗一直在尝试用AI技术赋能输入法应用,驱动用户规模增长和营收增长。

2019年,输入法应用中智能推荐服务驱动的营收同比增长接近90%。此前在Q3,搜狗输入法曾推出业内首个AI助手——智能汪仔,可智能辅助用户聊天,并提供推荐服务。

但从2019年全年及Q4情况来看,搜狗输入法用户增长疲乏,AI助手没能有效吸引新用户。据财报,Q4输入法平均日活为4.64亿,与Q3持平,而且日均语音请求次数从Q3的8.3亿次降到8.02亿次。增长率上,2019年搜狗输入法平均DAU的同比增长分别为23%、17%、14%、9%,呈持续下降趋势。

一边是推荐服务带来的营收在快速增长,一边是全年用户增速下滑,Q4增长停滞、语音请求次数下降,搜狗的AI赋能的确让输入法的变现能力产生了一些改善,但是似乎却未能调动用户使用AI的活跃性。

不过搜狗对推荐服务未来很有信心。王小川在电话会议中表示2020年推荐服务收入增长会更快,且将为营收贡献更高的占比,而搜狗也会继续提高输入法的变现能力。

但是,仅仅以AI推荐服务带来相关营收的大幅增长,并不能代表搜狗输入法在变现上有一个很好的未来。一来,变现一直是以工具属性为主的输入法应用们的难题,百度输入法、讯飞输入法等目前都没有实现很好的变现效果;二来,搜狗过去在输入法上尝试了很多变现方式,比如现金贷,效果都不佳。

即使有信息流内容加持,但输入法应用在变现基因上本就有很大的缺陷,因此AI技术的嵌入目前看也很难让搜狗输入法冲破这样的天花板。换言之,要让数亿用户在一个输入法应用里干更多看起来毫不相关的事,搜狗的AI还需要变得更聪明。

写在最后

2019年,忠于AI的搜狗并未让外界看到太多惊喜,智能硬件有起有落、AI医疗“太嫩”、输入法里的AI没能带来更可观的新增用户,反而最坚挺的依然还是搜狗起家的搜索广告业务。

搜狗和百度的命运越来越像,都被AI折磨得不轻,也都想靠AI实现翻身。2020年,搜狗需要更有一些冲劲,在全力押注的AI身上,找到下一个“三级火箭”般的增长方法论,让自己重新年轻起来。

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