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苹果转型ARM的启示

日前,彭博社报道称苹果公司将在 WWDC 2020 上宣布自研 Mac ARM 芯片,产品将从英特尔处理器过渡到 ARM 处理器。

此前有报道称,苹果正在准备自己定制设计的 12 核 ARM 芯片。该芯片将以 5nm 的制造工艺打造,可以打败当前 Intel 系列 MacBook Air 的性能。

苹果转用ARM指令集会带来什么影响?苹果转型又可以给中国厂商带来什么启示呢?

一、 苹果已经驾轻就熟

苹果转换处理器指令集这个事情,已经干过两次了。在90年代初的时候。苹果放弃了摩托罗拉的处理器,转换到IBM的PowerPC架构,这个系列生产了好几代,乔布斯回归后的G3、G4、G5都是用的PowerPC处理器。

到了2006年,随着英特尔酷睿2的崛起,苹果又把指令集换成更加通用的X86,这个变化造就了苹果电脑的复兴,一直延续到今天。

就是说,苹果更换指令集这个事情是有丰富经验的。对于最难办的生态系统过渡的这个事情,苹果也是有丰富经验的。

当年做转换的时候,苹果直接把针对不同指令集的二进制文件都发上去,系统自动选择,用户端感觉不到。

而如今苹果更是做了充足的准备,现在苹果手里有开发者上传的中间代码。如果要换ARM指令集的CPU,只要很少的移植工作就可以了。

苹果电脑上现在正在跑的程序,可以很方便的更换到ARM处理器的电脑上面去。

苹果已经做了4年以上的准备,所以,这次转换会很平滑,苹果丰富的转换经验和充足的准备会起很大作用。

二、 转换指令集对苹果的影响

从性能上看,在A12处理器的时候,苹果CPU的性能就已经很接近同频的桌面处理器了,而且苹果CPU的功耗也已经上去了。

2020年,苹果将推出A14处理器,A14很可能在单核心性能上超越英特尔和AMD处理器。

虽然在手机上,苹果为了功耗,不能拉高频,堆核心,但是在电脑上,苹果完全可以塞12个核心,把频率拉高到3Ghz以上,从而获得比英特尔处理器更好的性能,同时,还有更低的功耗。

苹果自己设计硬件、软件、系统,可以充分利用小核心来提升苹果移动产品的续航,也可以充分发挥大核心的性能,可以预见苹果未来的产品体验会有一个比较大的提升。这是利好。

但是,对苹果来说,换处理器不仅是苹果自己的问题。

因为目前在苹果电脑的用户里面,有不少人是用双系统的。X86处理器和Windows系统,让苹果电脑可以用Wintel过去几十年的生态系统积累,这对日常用的软件没有什么,但是对专业软件很重要,因为这些软件都是以前开发的,后续要再开发需要很多钱。

而苹果转换赛道,可能失去这部分用户,丢掉一部分销量。会有得有失。

长远看,苹果自己构建完整生态,会形成良性循环,获得更强的竞争力。

三、 苹果对中国企业的启示

中国企业从90年代开始,就想在Wintel之外建立自己的信息安全系统,但是一直难以实现,生态系统无法建立是最大的问题。

而苹果的成功可以给中国企业启示。苹果的做法是搞自己的操作系统,自己的产品。用英特尔的处理器,但是用自己的开发工具,掌握开发者的中间代码。

这样,到了苹果要转换的时候,生态系统的移植就比较方便,不会有很多历史包袱。

从技术上看,中国如果用ARM+Linux,也可以搞自己一套从桌面到智能手机的操作系统

中国需要在这个平台下,先有产品,普及产品,然后让开发者进来,开发代码,形成自己的生态系统,等到中间代码都掌握了,你再转换赛道,用龙芯也好,用神威也好,就顺理成章了。从而实现真正的信息自主。

苹果可以为师。

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标签:苹果

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