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英特尔蒸发850亿,微软为何要自研芯片

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日前,有媒体报道,继苹果、亚马逊后,微软公司正在自主设计芯片,用于运行该公司云服务的服务器和个人电脑,加入全行业减少对英特尔依赖的趋势。

媒体称微软正在为其运行云计算服务和Surface系列个人计算机的服务器设计自己的芯片。有知情人士透露,这家全球最大的软件公司正在通过ARM.设计一款用于数据中心的处理器,同时,也在考虑为Surface系列个人电脑配备另一种芯片。

受该消息影响,周五收盘,英特尔大跌6.3%,市值蒸发130.77亿美元,约合850亿元人民币。英特尔迎来困难时刻。

2020年,随着苹果使用自研的ARM芯片替代英特尔处理器,各个巨头纷纷开始自己研发芯片。这次微软出手意义重大。

那么,微软为何要自研芯片,未来微软芯片的前景如何呢?我们来看一下。

微软能够自研芯片吗?

作为一个软件厂商,微软的硬件业务比例一直很低,以前微软有自己的鼠标键盘业务,后来有Surface,要研发芯片似乎很远。研发芯片是一件高科技的事情。

但是,到了2020年,时代已经变了。随着台积电工艺超过英特尔。ARM公版处理器架构性能的提升,ARM授权加台积电制造,已经大幅度降低了芯片制造的门槛。

在ARM公版架构与台积电制造的帮助下,以中国这么薄弱的基础,全志、瑞芯微这种规模与微软差距巨大的企业也能制造出自己的芯片。

而美国本土芯片工业发展很多年了,人才比中国好找多了,以微软的实力,制造芯片是比较容易的。

像苹果一样,自己设计高性能微架构也许比较困难,但是使用ARM公版的架构与核心搭积木并不困难。

现在ARM公版的X1在3Ghz的性能,已经与AMD 4500U 睿频到4Ghz的性能差不多,而功耗更低。

这意味着,微软只需要不太高的成本,造一个ARM公版架构的处理器,就有不错的性能。

而微软在Xbox上与台积电有多年合作,代工也不是问题。所以微软是完全能够自己研发芯片的。

微软为何要自研芯片?

对微软来说,过去几十年依赖的是Wintel联盟。而随着ARM在移动领域崛起,这个联盟正在遭遇挑战。

Wintel联盟所依仗的是,是X86生态系统。从80年代开始,无数软件都是围绕着X86指令集开发的,微软也一直保留着足够的兼容性,Office95可以在2020年的Win10系统中正常运行。

但是,随着ARM在移动领域的崛起。在一些不需要兼容性的领域,X86已经没有优势了。

而微软恰恰,既有云计算业务,也有移动业务。在这些业务继续用X86竞争是失败的。在云计算领域,因为生态系统关系很小,ARM在算力成本功耗的优势非常明显,做云计算的厂商纷纷换用ARM解决方案。微软跟进完全正常。

微软和英特尔的前途

英特尔失败,在于前些年没有搞定智能手机芯片。自己的规模没有上去,X86手机没有成功,X86安卓没有成功,平板补贴半途而废。

到了台积电28nm追近的时候,没有去努力做代工,抢台积电的饭碗。到了7nm,5nm,已经无力回天了。

虽然在PC和服务器领域,X86的生态还能坚持很长时间。但是云计算,高性能计算这些生态负担小的地方英特尔已经显露出问题。

微软的叛变很致命,微软如果解决高效率翻译的问题。PC上X86的生态优势很快就会被抹掉,PC市场也会被蚕食一大块。

微软现在的ARM Win10已经可以支持X86程序运行,只是效率还比较差。

未来,只要微软把ARM Win10的效率提升上去,让ARM处理器能用X86的生态,那么,桌面和服务器,X86也未必能守住。

生态拉平了,就是性能与能效竞争了,英特尔很危险。

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