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求索十五载:百度地图绘就的时代浪漫

脑极体 2020-08-31 09:50:25

文章经授权转自公众号:脑极体(ID:unity007);作者: 藏狐

无论是大航海时期,欧洲人用羊皮卷绘制的南极地图,还是《周礼》中记载的,“掌九州之图,以知其山林川泽之阻”;无论是国家大事,如苏秦为了说服赵王而“以天下地图案之”;亦或是旅人奔波半生,发出“万里试披舆地图”的感慨。

人类文明与日常生活,都跟地图有着剪不断的联系。

如果说,行走与道路隐喻着我们的人生观与世界观,那么地图就是一座平面的灯塔。

在地图的彼方,可能是某些人,某个家。前一段时间新闻里,有人在百度地图的“时光机”中,看到了当时还健在的爷爷的身影,有人找到了拆迁前的老街和老房子,顿时泪流满面。

也有可能是某些难忘的瞬间与温情。忘不了父亲送我大学报道时,在火车站外摊开一张地图的样子;而如今的我,也一点点教给他,在地图软件上点击话筒,告诉“小度”你想从哪到哪,就能得到行程推荐……

赶往某地、会见某人、回归某处,人世间的酸甜苦辣就在这样的迁徙流动之中,交织出了生命的华章。而地图工具的变迁,也承载着我们的青春回忆和一段段人生际遇。

最近恰逢百度地图十五周年,不妨一起穿梭时光,回看一场跨越时代的技术翻越,以及你我在阡陌交通之间流淌过的岁月变迁。

十五年世间百态:数字世界与现实世界的叠印

《大众机械》杂志曾经这样形容“地图”这一工具——(它)照亮了文明的里程碑,并定义了我们今天看待世界的方式。

事实也确实如此,今年突发的疫情让我们每次出门都会提前掏出手机,查看一下路况信息、景区/商场营业情况、拥堵情况……在频繁的交互中,也让我开始琢磨:地图是什么时候变成今天我们熟悉的样子?未来又会如何影响和改变我们的出行?

百度地图的十五年发展,就给我了一个全盘理解出行领域变迁的契机。

如今只有在旅游的时候,我会收藏一张当地的纸质地图作为纪念品,而不再是一个实用性的工具。但在15年前,电子地图还是一件只向少数专业领域开放的事物。随着互联网的发展、经济的蓬勃,也让越来越多的普通人有了便捷用图的需求,此时,百度地图就成为了面向大众应用的电子地图的先行者。

借助在搜索业务上对实时动态、交互性、多媒体等技术的沉淀,2005年,百度地图PC版上线,从此查地点、查路线都可以通过网络一键获得,出发之前,还可以往手机上发一条短信,在途中随时查看。

但如果是旅游之类长时间在陌生环境,又没有上网的条件怎么办呢?当时的解决办法就是依赖于导航软件。

2011年,百度地图Android、iOS客户端发布,随后又上线了免费语音导航,出门随时随地查个路线,社恐再也不用担心难以开口向路人求助了。司机们每隔一段距离,便可以听到指路提醒,在线导航可以实时查看路况,无需再为下载数据包占内存而担心。

导航服务好虽好,但在当时却是收费的。对于普通人来说,这显然是一份“可以有,但很心疼”的支出,2013年,百度地图敏锐地察觉到了移动互联网大潮到来的讯息,免费化是大势所趋,所以随后在百度导航App V2.0版中率先开始推行永久免费,自此,用户端免费的商业模式才开始在行业内推广开来。

对于那一段历史,现场一位百度地图内业制作团队的老员工印象极为深刻。在他的印象中,2006年,一台车载导航仪可以买北京五环边上2平米住房,只有开奔驰宝马豪车的用户才负担得起,并且定位误差还往往在十几米左右。

随着百度地图率先宣布导航免费,逐渐带动了大众市场的成本降低。

此外,早年的地图都全靠手绘,那会儿不少老员工常常得跋山涉水翻山越岭,带着绘图仪、鸭嘴笔等设备,有一次一个员工在青海采集数据,车直接朝着沟栽了下去,用了2个小时才全队脱险。

而现在百度地图的采集全部应用上了人工智能技术,加上智能化采集设备,已经实现了全方位自动化作业,定位精准度更是大幅提升。

从昂贵到免费,从小众到大众,从人工到AI,如果要总结百度地图下一个十五年的发展趋势,那么以常年积累的AI技术为基础,实现创新“井喷”绝对值得侧目。

从2014到2018年间,百度地图先后上线了步行导航、骑行导航等专业版功能,在出行场景上不断精细化;2016年AR导航和实景结合,让不少“路痴”收获了虚拟带路导游一枚;而覆盖全球的国际化地图,在海外旅游的同胞们感受到中文指路的快乐;双手忙着拍照、或在驾驶途中腾不出来?2017年“小度小度” 智能语音助手上线,开创了语音交互的全流程操控,彻底解放了用户的双手;2018年百度地图还能“未堵先知”了,利用AI算法和大数据,提前就把出行路线和预估时间安排的明明白白。

剧情发展到这里,出行途中的“AI味儿”已经挺浓了,但百度地图表示“这才哪儿到哪儿,我们压箱底的技术还有很多”,既然人民群众有需要,那就集体亮个相吧——

2018年,百度地图正式确立“新一代人工智能地图”的战略,此后,更是开启了全速前进模式,将AI融入出行全场景。

2019年,全球首个地图语音定制功能上线,分分钟安排上自己和宝宝的个性化语音包;2020年,在全民战疫的浪潮中,百度地图迁徙大数据平台更是在返工复工、安全出行等方面,累计服务了30亿人次。就在刚刚过去的七月份,千人千面的智能首页也上线了,让地图从头到脚按照个人习惯来个大改造,让出行更加便捷。

回溯百度地图的十五年发展历史,对精益化出行体验的执着守候,贯穿在不断涌现、业界领先的技术水位上,知识图谱、NLP、多模态交互等看起来晦涩的名词被百度地图打磨成了一个个简单易得的能力,改变着人们的出行和生活方式。

百度集团副总裁、百度地图事业部总经理李莹表示,“百度地图在AI时代将加速前进,以新的方式、新的高度,重构我们对地理信息、生活信息、甚至万物信息的理解。作为中国最大的智能化位置服务平台,我们也将拥抱变化,肩负责任,让未来‘智’在必得。”

众木成林:产业智能化的造林者与送水人

对于流动在城市乡村的每一个人来说,智能地图所起到的作用已经十分明显。如果唐朝就有这样的工具,我想李白大概不会在酒会上停杯投箸,大喊“行路难,行路难”了吧。

一组数据显示,百度地图目前智能语音助手用户量破4亿、道路里程覆盖1000万公里、日均1200亿次位置请求、80%数据采集环节AI化,并且拥有190万注册开发者、全球POI超1.5亿……

等等,开发者是怎么回事?对于百度地图来说,个人用户的体验得到满足,与产业服务能力的不断升级,一直是同气连枝、殊途同归的。

早在2010年,百度地图就宣布开放地图API,2017年更是首家开放全球位置服务能力。目前,百度地图的POI已经覆盖了全球所有国家和地区,在整个中国地图产品中是独一份儿。

为什么要重视产业端的开放与合作?因为出行早已不再仅仅是个体行为本身,其所产生的大数据与工具效率价值,正在成为各行各业所需要的“新石油”。

作为中国最大的智能化位置服务平台,百度地图自然也义不容辞,将自身的位置能力(定位、影像、出行、轨迹、数据、分析等)、大数据服务通过SDK、API以及云端服务开放给开发者。

举个例子,2014年春运期间,百度地图迁徙平台上线,多年来不断从数据维度展示出各个城市的发展面貌。而2020年的迁徙大数据平台升级版,更是以时空大数据助力全国科学防疫、复产复工。

地图与出行服务相结合,诞生了一键叫车、一键接送机等便民服务,今年上半年甚至还能“一键呼叫无人车”,提前感受自动驾驶的神奇之处;

地图与物流行业相结合,打造出了助力物流企业降本增效的全新智慧服务方案;

地图与城市管理相结合,百度地图开始赋能于银川市政府、成都东站联合打造的智能停车场等城市智慧交通项目;

城市与零售商业相结合,将大数据化为金融风控、线下营销等的有力臂助,百度地图慧眼就曾助力中国银联户外广告精准投放的点位优化;

百度地图接入全国超过43万台公共电桩,因此成为业内最先整合完成全网公共充电服务的地图产品。

……

2019年,百度地图开放平台提出“无限地图”概念,衍生出与政府、生活服务、便民出行相关的城市地图与行业应用。从技术支撑到产业赋能,百度地图的价值外溢,正在加速城市和各行业的智能化升级。伴随着百度地图人工智能丰富能力的全面开放,2019年百度地图注册开发者增长率高达16%,海外开发者也增长了一倍之多。

万物智能离不开智能化地图服务的支撑,而通过助力产业升级,百度地图也从技术自证来到了新的价值点位,那就是“他证”,最大化、全方位地伸展AI地图生态,与合作伙伴一起让未来变得不同。

百度CTO王海峰在致辞中表达了对百度地图十五年发展成果的肯定,他表示,“时至今日,百度地图已实现了从功能到智能,从平面到立体,从出行参考到行程决策,从出行地图工具到新基建数字底座的进化升级。百度地图既是人工智能地图的定义者,也是智能时代国家经济和社会发展的战略基础设施。”

为万世开太平:利他是一种选择,技术是一种信仰

在十五年的征程中,当然不止有商业世界的风景。更远处,一个充斥着“利他”主义的世界,也由百度地图向我们徐徐展开。

所谓“利他”,是那些做了可能对自己没什么好处,但全社会都能为之受益的动作,在“可做可不做”之间选择不做,本身就是一种力量、一种信仰。这样的事,百度地图偏偏做了很多。

比如利用地图大数据,进行“预防踩踏事故”研究。百度地图对路径搜索数据进行汇总,再与目标地点的人口密度进行关联,可以预测特定时间在特定地方的人群聚集状况,来提前预警做好防范,无形中避免了许多悲剧的发生;

你也一定在疫情期间,接触过百度地图的相关数据,比如“疫情小区”专题地图、复工地图、医院急诊床位拥挤等级提示等,来改变或作出安全出行的决策。

可以说,举国抗疫之际,百度地图几乎全程出现在了可以发挥数据价值的场景当中。1月22日紧急上线的发热门诊地图,覆盖至全国361个城市,包含上万个发热门诊信息,就为合理、及时就医提供了信息保障;

与京东到家、美团外卖等合作上线支持配送的服务类小程序,连接60万线下超市、药店等商户,让居家抗疫的民众得到了基本的生活保障;

复工复产时期,百度地图通过“公共交通安全出行指南”,实时公交动态、实时地铁客流量、周边疫情与公交信息、安全出行等提示,抚慰了逐渐步入正轨的生活。

而在关系国运的“新基建”浪潮中,百度地图也作为排头兵,用多年大数据与AI能力持续开放,成为社会发展不可或缺的力量。

在百度地图十五周年庆典上,获得了“城市守护者”荣誉的四川凉山州紧急救援中心,就分享了一段令人感怀的故事。

调度员张弦的日常工作,就是接听患者的急救报警电话,记录地点并安排出警车辆,然而在汉、藏、蒙古、纳西等10多个民族汇聚的梁山,要理解各种方言对本地人来说都不容易,更何况在紧急事故中的人很难冷静,更容易语无伦次。

因为听不清、理解困难导致出警延误、错过最佳抢救时机,无疑是令所有人都遗憾的事情。随着急救中心与百度地图、北京依众公益基金会的合作,百度地图急救报警小程序上线之后,用户打开百度地图APP,通过智能语音呼叫“小度小度,呼叫120”就可以快速报警,急救调度中心后台可直接精准定位用户事故地点。

以前通过打电话5分钟都不一定能描述清楚的内容,现在可以一键解决,无疑为更多生命争取到了宝贵的抢救时间。

这也印证了百度集团副总裁、百度地图事业部总经理李莹曾经在2019年百度地图生态大会上所说的一番话,希望把百度地图的能力开放给这些在交通领域长期深耕的单位,“从支持每一位开发者的服务需求,到支撑国家宏观经济决策,百度地图为各行各业提供定制化解决方案”,从而真正解决国计民生的问题。

百度地图在15年间不断迭代优化,渗透进社会发展的每一个细胞,既是社会变迁的忠实记录者,宏观经济决策与城市建设的技术参照系,更成为每个人在回家路、归乡路、人生路上变得更便捷、高效、充满期待的一座灯塔,照亮了那些在路上的人与情感。

从某种意义上,百度地图的十五年,映照和改变的是一整个时代群体的记忆与人生。时间与空间在不断轮转,百度地图的求索与初心却始终如故。

莫愁前路无知己,至少,还有百度地图作陪。

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