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zoom,不止是会议协作工具

新冠疫情之外,互联网科技圈发生了很多大事。在瑞幸咖啡自曝造假后,好未来和爱奇艺先后再遭做空;罗永浩在愚人节当日抖音直播首秀后,再次以“湖北专场”的名义直播;以及出于安全考虑,包括搜索巨头谷歌在内的许多企业下达禁止使用zoom软件的消息。

笔者重点要说的是zoom。谷歌公司旗下也有自己的云视频业务hangouts,但仍然使用zoom软件。但在zoom曝光出服务器加密功能有限,导致私人视频流出,个人资料等被泄露之后,谷歌不得不禁止在PC上使用该客户端。

截止4月9日,zoom的市值为347.43亿美元。依靠单一业务——高清视频云会议协作,就比肩百度。zoom如何撑得起340多亿美元的市值?

在2019年4月18日,zoom正是挂牌纳斯达克,按照36美元的发行价,市值达到92.4亿美元。在约一年时间里,zoom是如何成长为“独角兽”公司的呢?

依靠会议协作起家,直接或间接竞争对手包括苹果公司的FaceTime,微软公司的Skype,以及谷歌公司的hangouts等,在“群雄”中取得领先位置,并依靠单一业务录得340多亿美元市值,除了中国工程师相对便宜的报价,zoom招聘众多中国工程师降低成本,以及在全球各地购买服务器以支撑流畅的视频效果,甚至有人将企业文化,全美最佳雇主留住人才等因素都被认为是zoom成功,十分重要的因素。

但在笔者看来,zoom的成功在于,这个产品起家于美国,而美国用户拥有十分成熟的付费习惯,以及他们并不喜欢诸如“微信”、“阿里巴巴”之类的功能全面、冗杂的产品。

作为比较,在国内,钉钉、飞书和腾讯会议等都背靠巨头公司,依托阿里巴巴、头条和腾讯的背书,再加上核心功能均免费,自然能够很快收割用户。

以及,在国内,互联网有一个站队问题,站腾讯还是阿里,这是个问题,很大的问题。

中国的互联网用户已经十分习惯免费策略,也就是我们所说的白嫖。所以,举个例子,在视频流媒体领域,国内就不会甚至也不可能诞生诸如Netflix、迪士尼等专业付费的流媒体服务,虽然爱奇艺至今仍自称为“中国的Netflix”,但用户的付费意愿还是不强,除了视频专业程度的缺陷之外。

所以,zoom在进入中国后,修改了付费规则,不用付费即可享受服务,这才是真正的“民族之光”,双方各取所需,zoom赚取用户获得投资者更高的市场预期,用户则免费使用服务。但假如有一天,zoom需要对中国用户收费,那么很快,中国用户就会逃离zoom,重新投入免费产品的怀抱中去。

很多人,包括笔者都认为是疫情,给了zoom“暴涨”的机会,当然这也是检验是否,zoom有成为巨头的潜质的一次考验。在市值飙升时期,就因大国关系,曝光出隐私问题。虽然作为美国企业,但因创始人因素,还是会受到一些不必要影响。

总的来看,zoom的市值肯定有虚高的成分,那么,在疫情结束之后,zoom肯定会出现一个相对较大幅度的回落。那么,在回落的过程中,zoom应该怎么做呢?需不需要业务转型升级呢?

一个比较有意思的情况是,根据Owl Labs的调查数据统计,在500人以上的企业中,有64%的用户选择使用Skype。在500人以下的企业中,72%的用户选择使用zoom。用创始人袁征的话来说,这是公司产品模式和营销策略的问题,在公司销售团队之外,包括工程师甚至HR都有销售任务,所以在员工压力之外,消费者在使用过程中形成的口碑导向,是否也会促进产品的活跃度。

当然,在故去这股价飙升的一年中,还有一个数据也印证着zoom转型销售型公司的指标,公司研发占比不到一成。想到竞争对手强如思科微软,如此投入确实难以置信。

依靠“996”来维持市值飙升,这是不可持续的。另外,在美国和中国,zoom都相继需要隐私问题,工信部已在国内禁止使用该服务,且中国用无法使用zoom国际版。zoom面临的困难可想而知。

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