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90亿美元!英特尔割舍起家业务,大连工厂也要卖掉?

新智元 2020-10-21 10:30:03

文章经授权转自公众号:新智元(ID:AI_era)作者: 新智元

路透社消息,英特尔公司已经同意将其 NAND 存储芯片业务以90亿美元的现金交易出售给 SK 海力士。这将推动这家韩国芯片制造商在全球排名中更上一层楼。

据报道,这笔交易将使 SK 海力士在 NAND 存储器市场超越日本东芝(Kioxia),并缩小与行业领头羊三星电子的差距。 随着近期在家工作的大热,普遍对平板电脑和服务器芯片的需求增加。 消息传出后,英特尔股价有所上扬。

传英特尔90亿美元出售所有NAND业务,将忍痛割爱大连工厂?

据报道,SK 海力士周二在一份声明中表示,将为上述英特尔业务支付 10.3 万亿韩元。

海力士方面表示,英特尔将出售旗下所有 NAND 业务,包括固态硬盘、 NAND 闪存产品等,包括在中国大连的工厂。英特尔将保留其先进的傲腾(Optane)内存业务,及相关的XPoint技术。 英特尔大连工厂是英特尔3D NAND SSD的主要生产基地,也是英特尔非常重视的晶圆厂之一,其生产速度处于世界领先水平。

3D NAND闪存芯片相对于原先的NAND在工艺上的提升,可以理解为把原先平面的存储单元构建为立体,这样一片晶元上存储的cell会更多。

英特尔大连工厂是英特尔自1992年在爱尔兰建立F10晶圆厂后新建的第一座晶圆厂,也是英特尔在中国乃至亚洲的第一个晶圆制造工厂(除美国本土外,英特尔只在爱尔兰和以色列有晶圆厂)。

大连工厂2010年开始生产,2015年之前主要从事65nm产品的生产,到2015年则开始转型生产3D NAND存储产品,在一年之后就实现了量产,速度之快震惊业界。

五年间,大连工厂汇聚了NAND芯片的主要产能,原本还将负责生产3D Xpoint(英特尔傲腾使用的介质)非易失性存储芯片。

很难想象这样的大连工厂,真的会出售。 如果将其出售给海力士(SK Hynix)将标志着该公司在华业务的严重减少。

一位知情人士告诉路透社,这笔交易将使英特尔能够专注于其剩余的傲腾内存业务。

英特尔没有回应置评要求。

分析人士称,出售对公司实现了双赢,「牙膏厂看中能挣钱的部门,SK看重吸收NAND产能,提升市场份额。」

其实早在去年7月就传出消息,海力士和Intel正在谈判,彼时海力士正在经历日本断供压力,在当时,日本宣布将限制对韩国出口关键半导体材料。Intel大连工厂可以帮助海力士保证产能,另一方面也缓解断供压力。

CPU大佬存储业务起家,曾与美光「和平分手」

根据华尔街日报中文网报道,受闪存价格下跌影响,英特尔一段时间以来一直在考虑退出这一业务。

其实从种种迹象来看,这笔交易如果属实,也有其战略上的考量。

人们熟知英特尔都因为其CPU巨头的名声,但其实英特尔在内存业务方面根基深厚。上世纪60年代,英特尔正是以存储业务起家。在上世纪80年代,日本蓬勃发展电子产业,受到激烈竞争后才逐渐改变方向。

目前,内存和存储仍然是英特尔的六大支柱之一(制程和封装、架构、内存和存储、互连、安全、软件),但似乎从战略角度讲另有安排。

和三星、Kioxia Holdings Corp以及此次的交易方SK 海力士相比,英特尔在全球NAND芯片市场所占份额已经非常小。

此外,值得一提的是英特尔和美光此前的「和平分手」。

英特尔和美光曾在2015年8月推出了3D XPoint,打造出25年以来的首款新型态内存技术。而2018年1月,合作多年的两家公司宣布将在完成第三代 3D NAND 研发之后,正式分道扬镳。

英特尔和美光都在强调,独立之后,双方都可以抽出足够多的精力与时间去优化自身的产品,可以更好的服务客户。「分手原因」主要在于对未来NAND技术发展态度不同。

今年三月,英特尔CFO George Davis表示虽然包括数据中心在内闪存市场仍有增长空间,但公司「还无法从中获得希望看到的那种回报」。

与内存和存储相比,其他业务线明显还需要更多的注意力。

今年7月,英特尔宣布其7纳米芯片技术将因为工艺问题进一步推迟。7nm芯片技术是未来几代中央处理器的基础。

有分析称,退出非核心业务可以让英特尔更加专注于芯片。

今年到目前为止,英特尔股价下跌约9%,剥离NAND闪存业务也许有望英特尔解决当前芯片技术的困境。


存储市场寡头独大,吃掉九成全球份额

此次英特尔出售的NAND业务是存储芯片的一种。存储芯片在日常生活中的应用十分广泛,像手机、平板、PC和服务器等产品没有一款不需要存储芯片。

目前,市场上的存储芯片主要分为两种,一种是NAND闪存;另一种是DRAM内存,其较前者的芯片技术门槛要高很多。

整体来看,全球的存储芯片市场呈现出四家独大的局面。三星、美光科技、Kioxia、SK海力士四家公司几乎垄断了全球90%以上的市场份额。

市场分析公司Strategy Analytics和另一家市场机构在今年发布的关于全球DRAM和NAND芯片市场份额的统计数据,也直观地说明了这一点。 在NAND闪存芯片方面,根据Strategy Analytics的报告,2020年上半年全球智能手机NAND闪存芯片市场中,三星的收入占43%,Kioxia、SK海力士的收入份额分别为22%和17%,三家合计达到了82%。

在DRAM市场方面,据市场机构的数据,2020年第一季度,全球DRAM市场前三名分别是三星、海力士和美光,分别占有 44.1%、29.3% 和20.1%的市场份额,合计将近95%。

实际上,尽管越来越多的智能电子产品使得存储芯片的需求量也越来越大,但2019年以来全球存储芯片市场的表现并不好。

市调机构Gartner发布的2019年全球前十大半导体企业营收显示,存储芯片企业三星、SK海力士、美光等均出现业绩大幅下滑,三星的营收同比下滑29.1%,SK海力士和镁光科技的营收分别下滑38.0%、32.6%。

2020年,疫情带来的电子设备需求带动了半导体行业行情的普遍上涨,但储存芯片市场并未迎来期待中的大反弹。这种情况下,英特尔选择卖掉NAND业务,专注于更加先进的芯片技术上,也不失为一个明智的选择。

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