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他山之石:美国反垄断往事

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文章经授权转自公众号:亿欧网(ID:i-yiou)作者: X科技实验室

上个月,国家市场监管总局正式起草平台经济领域反垄断指南,这意味着我们每天都在用的很多App的运营方式,将发生明显改变,同时大量国内科技巨头的经营策略,也势必要做出巨大调整。

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中国的反垄断指南还在征集意见之中,不过,我们或许可以通过美国人的做法,来了解反垄断,以预判未来。

什么样的“垄断”会被重罚?

迄今为止,对科技行业影响最深远的反垄断案,是从1998年到2001年的“合众国诉微软案”。

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你猜,微软因为垄断遭到重罚,是哪款产品惹来的祸?

A. Windows 操作系统;B. Office 办公软件;C. IE浏览器

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正确答案是C,三个选项里最糟糕的、最不能打的产品,IE浏览器。

其实IE推出前,微软也接受过反垄断调查,但总是不了了之。一个很重要的原因是,Windows在公平竞争的前提下真刀真枪赢来了市场地位。

而IE,无论其自身产品素质如何,却是借助Windows的力量才获得了浏览器市场的垄断位置。

浏览器,作为一种应用软件,本质上与办公软件或游戏软件一样,是独立于操作系统之外的。是否购买下载,下载谁家产品,应该由用户自己决定。

但95年,微软推出IE浏览器时,将它与已经垄断操作系统市场的Windows捆绑搭售。通过这一策略,微软直接干掉了当时在浏览器市场拥有90%市占率的网景。

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这就属于用了不讲武德的阴招,让人无法忍受。

它意味着对于所有PC软件创业者来说,只要微软看上了你的赛道,就可以模仿出一款类似产品,然后利用绕不开的Windows系统,直接把你的产品整垮,哪怕它并不是一款足够优秀的产品。

在市场经济中,这种利用某一款产品的垄断地位,帮助自家其它产品打压竞品,获得另一品类的垄断地位,是绝对不能被容忍的。

前不久,美国司法部正式对谷歌提起反垄断诉讼,与当年微软案异曲同工的是,谷歌被认为利用安卓操作系统的垄断地位,要求移动设备制造商将谷歌作为设备的默认搜索入口,构成了不正当竞争。

回到中国,我们也可以思考一下:微信上不能转发抖音的链接,却能快速分享快手,微视的内容,请问这种做法和微软、谷歌对比,有哪些本质上的区别呢?大家可以在评论区和我们交流。

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“反垄断”的具体手段会是什么?

针对“反垄断”最有效的手段是什么?其实就一个字:拆。

继续讲刚才的故事。2000年,“合众国诉微软案”初审结果公布,微软被要求强制性地拆成两个公司,一个做系统的公司和一个经营其他软件的公司。

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不过这个判决并没有真正执行。

2000年适逢美国大选,当时与微软关系更密切的共和党代替民主党上台。第二年,微软与美国司法部达成了和解,避免了被拆分的命运。

微软之外,科技行业并不算太长的历史中,最知名的一次拆分发生在AT&T公司身上。你也许没听过AT&T,但你大概率知道,发明电话的人是贝尔,而AT&T实质上就是贝尔创建的。

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相当长一段时间里,这家公司在美国的体量与地位,可以类比为今天中国的“三大运营商+华为中兴+中科院信息工程研究所”,甚至还要更强。

现在你很少能听到这家曾经的巨无霸公司,主要是因为在1984年。根据美国的反垄断法,AT&T被拆分,部分电信业务被剥离出公司,划分成了8家小公司。

通过欧美的一些案例观察,对待所有已经形成垄断的巨头公司,最有效的制裁手段,只有拆分。

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像罚款这样的惩戒,对巨头来说根本无关痛痒。比如谷歌,过往几年,在欧洲经常受到反垄断调查,并且被罚了近百亿美元,但其根基一点没受到动摇。

而今年美国司法部的诉讼之所以令谷歌紧张,是因为有分析认为,最后的判决结果,很可能会强制谷歌出售全球市占率第一的Chrome浏览器以及部分广告业务。

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我们回头再来看现在国内BAT在内的互联网巨头,每家公司都有数不清的业务线,更不要说通过财务投资入股了多少家创业公司。

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“反垄断”会怎样改变普通人的生活?

80后、90后应该会记得,当我们刚开始接触计算机和互联网时,无论是街头的网吧还是学校的微机室,总会用IE浏览器那个大大的“E”字来指代“上网”。

2010年之前,仿佛IE浏览器就是互联网,互联网就是IE浏览器。

如果没有针对微软的那场反垄断案,很可能到今天,所有人用的仍然是IE浏览器。而在没有选择与比较的情况下,我们不会觉得IE难用,只会认为浏览器就是这样,想象不到还有其它可能。

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垄断的原罪,往往并不是从你身上赚钱,赚很多钱,而是让整个市场失去可能性,让所有人失去选择的权利,让你认为本应如此,只能如此。

故事讲到这里,我们讲的其实不仅是发生在美国的故事,也是今天正发生在中国的故事。巨头的触角可以伸入任何行业,并通过本身拥有的资金,资源,品牌优势来碾压其他公司。

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今天很多人会觉得,淘宝只能用支付宝支付是天经地义的,微信不能分享其它公司链接是理所当然的,百度搜索只展示百家号的文章是无法避免的。这时,我们的想象力某种意义上已经被垄断锁死了。

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这样持续下去,如果有一天,当你打车、网购、订机票、叫外卖、刷短视频只能在某几个APP上实现的时候,企业是不是还愿意把用户的需求放在第一位,又有谁有权利来约束这些企业的行为?

所以,让我们一起来关注这份反垄断指南的后续吧,因为它真的与我们每个人的生活,都息息相关。

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