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菜鸟“物流帝国”简史:电商如何改变物流业?

20世纪30年代,第二次世界大战爆发,改变了整个世界的走向。二战给全世界人民带来了惨痛的经历,但战争同时也对人类文明的发展起到了不可估量的作用,从工业制造,再到电子计算机,这些军事科技技术催生了战后人类的第三次科技革命。

如今,二战带来的深远影响力仍在持续。在国内,以菜鸟为代表的互联网企业,依托战争中诞生的现代物流体系,织起了覆盖全中国的物流网络。

从改革开放到现在,中国物流业走过了从无到有的艰难岁月。在这过程中,逐渐走出了一批拥有强劲实力的物流企业。

近期,国内物流科技企业菜鸟网络宣布将与百世合作,推出打通中国至东南亚的跨境直邮通路。这意味着,如今的中国物流企业正在走出国门,踏入世界舞台。本文将回顾菜鸟这家物流科技企业的发展历程,来回答以下几个问题:

菜鸟是如何逐步发展起来的?菜鸟的战略究竟是什么?菜鸟乃至国内物流行业的未来将往何处去?


中国物流的从古至今


物流在国内其实很早就已经出现,最初是以“镖局”、“驿站”这类机构的形式存在。

尤其是驿站,作为国家的通信、传讯机构,其同时也担负了运送货物的功能。最出名的莫过于杜牧在《过华清宫》一诗中所云:“一骑红尘妃子笑,无人知是荔枝来。”说的就是邮驿站八百里加急来运送给杨贵妃的荔枝,这就是早期物流的雏形。

到了二战时期,美国在战时对军火进行的供应中,首先采用了“物流管理”(Logistics management)这个词汇,用于对军火的运输、补给及仓储等进行管理。

二战结束后,物流管理被用于提升国内货物运输效率,真正意义上的现代物流由此出现。现代物流的定义也被确立下来——一种将信息、运输、仓储、库存、装卸搬运及包装等物流活动综合而成的现代化集成式管理。

现代物流的核心目的,就是在客户需求的基础上,尽可能地降低运输总成本。但在国内,在改革开放以前,尚未形成真正意义的现代物流,当时实行的计划经济意味着所有的物资流动都由国家统一进行运输、调配。

直到1979年,在改革开放的春风下,日本海外新闻集中式会社成为第一个将快递引入国内的物流企业,拉开了我国物流行业发展的序幕。凭借快速提升的交通基建水平,对交通运输有着较重依赖的物流业也一同向前跨步。

在这一阶段后,我国物流企业开始由“提量“转向”提质”。


诞生于电商,回归于物流


时间到了2008年,这一年,阿里巴巴踏足B2C业务,推出了天猫的前身淘宝商城,踏出了在未来成为电商巨头的第一步。从2011年至2019年间,天猫在B2C的市占率一直呈现稳健上涨之势,完成了国内电商霸主地位的确立。

网购的快速发展,带动了物流业的共同进步,也催生出了一个问题,缺乏优质的物流服务质量。暴力分拣、投寄速度慢、丢件追责难等问题普遍存在于国内的物流企业当中。

在这些问题下,2007年,京东开始自建物流体系,用于提升配送体验。直到如今,京东的物流配送一直是备受消费者好评的重点,也是其能够成为继阿里之后的另一家电商巨头的原因之一。

反观阿里,彼时正在面临售假风波,无力顾及物流问题。直至2012年正式更名天猫之时,阿里的物流渠道仍然处于崩溃状态。在早期双十一购物节中,淘宝经常频繁地出现爆仓问题,备受消费者所诟病。

为解决自身物流短板,同时提升平台快递服务质量,2013年阿里联合了顺丰、三通一达等快递企业,以及银泰、复星等集团共同组建了菜鸟网络。

菜鸟实际上是从阿里的电商体系中所孵化而出,最初的目的仅仅只是为了帮助阿里解决在物流板块的落后与短板。当时的阿里,可能并没有预料到,几年之后,菜鸟反而成为其业务体系当中最重要的一环。

第一阶段:物流网络

2021年的5月28日,京东物流成功在港交所完成IPO,首日股价高开14.1%,市值一度超过2800亿港元。资本市场的认可,并不能遮挡住京东物流堪称惨痛的发展史。

时钟拨到2019年4月,那天刘强东向全体京东员工发了一篇《地板闹钟的故事》。在这封长达6000字的信中,刘强东表示,京东物流已经连亏12年,如果继续亏下去京东物流的融资只够烧两年。

与京东物流的长期亏损相似,菜鸟也如同无底洞般一直在逼着阿里砸钱填坑。但不同于京东手头拮据,市值万亿的阿里显然更加财大气粗。

马老师在还未退休前曾说:给菜鸟1000亿去投资,不够给3000亿,短期不要想盈利的事。

于是在阿里电商平台对菜鸟网络的全面放开下,有了菜鸟补齐物流的缺位,一张完整的阿里电商大网就此张开。

但提起菜鸟,许多人并不清楚菜鸟究竟是一家什么公司。是物流企业,还是科技公司?

不同于一般的物流企业,菜鸟网络所走的是物流科技的路线。阿里巴巴董事局主席张勇曾表示,菜鸟所做的一定是物流网络,而非物流公司,菜鸟的核心是技术,因此要做其他公司不能做也做不了的事。

在这一逻辑下,结合阿里电商的架构来看,呈现的是一条纵横相交的结构。其中有几个核心节点:买家卖家、电商平台、支付宝、菜鸟网络、物流公司。

以淘宝、天猫为主的电商平台负责买家卖家之间的信息连接;支付宝则担负着资金流连接与承接的载体;菜鸟网络作为物流网络的中间载体,除了完成电商平台与物流公司的信息交换,同时还将信息同步给买家卖家;而物流公司则承担了买家与卖家之间运输需求。

菜鸟最初的作用,就是在阿里电商网络当中承担物流信息的中转载体。因而在菜鸟发展初期,可以发现菜鸟更多的是依托自身对信息数据的快速处理能力,来提升整个阿里电商网络的运转效率。

第二阶段:物流全链路

菜鸟成立初期,国内电商行业虽处在快速增长阶段,但整体上体量还较小。由兴业证券发布的研报中可以发现,2013年全国异地快递尚未达到100亿件,全国网购市场还没有20000亿元。

这意味着在当时较小的行业规模、较低的快递运输需求下,彼时的菜鸟是能够满足阿里电商网络的运转需求的。

当时间一步步向前流动,电商行业迎来飞速发展的新阶段。到了2016年,网购市场规模暴涨超过40000亿元,全国快递业务量也迅速抬升到了300亿件。

迅速扩大的行业规模,为菜鸟提出了新的挑战。2016年,菜鸟对战略进行调整,由最初的物流信息网络细化到物流全链路,包括快递、仓配、末端、国际和农村。

在这一阶段里,诞生了一个新的名词“仓配电商模式”。

传统电商模式当中,货物都是由卖家自行存储,在运输时需要由物流公司前往取货再进行配送。当买家卖家之间所处的地理空间较远,就需要耗费大量的运输时间。

而仓配电商模式下,在全国各地大量建设的前置仓取代了传统模式下卖家的仓储、物流需求,基于菜鸟网络的大数据调配能力,将能够快速为买家匹配附近的仓库,提升运输效率。

这一模式看起就如同加强版的京东物流,但问题同样非常明显。线上销售显然更依赖于众多的电商卖家们,但想要所有产品都能通过线下门店改造的前置仓发货是不可能的。因此,想要实现上述模式,建设全国性的仓储网络仍然非常有必要。

仓配电商模式意味着需要大量地在全国各地建立物流仓库,才能够满足“随处有仓”的需求,但从头建立自有仓储网络,投入无疑是巨大的,这点从京东物流长达十多年的亏损中就能看出想要实现这一蓝图的艰巨。

此外,从仓储管理到运输的最后一公里,都需要深入到线下进行管理。不过,很显然,作为阿里的亲儿子,菜鸟的基因也来源于互联网,菜鸟并没有对这些线下实体进行管理运营的能力。

为了解决自身的弊病,阿里先后入股百世、圆通,通过这些已有仓储实体的物流企业来帮助菜鸟完善自己的蓝图,并借助他们覆盖全国的仓储网络来完善自身的仓储体系。

同时,2017年起,菜鸟开始尝试与线下实体店合作,将线下门店改造成前置仓,实现“线上下单,楼下拿货”的物流模式。

基于前置仓仓配模式,菜鸟针对末端推出了菜鸟驿站、菜鸟裹裹等末端设施。

由菜鸟与快递企业联手构建的菜鸟驿站,目前已在全国有超过4万个站点,为消费者提供包裹暂存、代寄等服务。而菜鸟裹裹作为消费端的直接入口,可以为用户提供几乎所有物流企业的物流信息查询。

此外,彼时的阿里开始加速国际化业务布局。2015年是阿里跨境电商元年,这一年里阿里国际站的买家覆盖了全球200多个国家与地区。

为此,菜鸟网络开始与海外物流企业合作,建设跨境物流业务。最显著的是,在天猫国际、全球购等阿里海外购平台上,菜鸟提供了无忧保税服务,提升客户海外体验。

可以看到的是,菜鸟的第二阶段,都是围绕着阿里的业务发展而协同进步的。对于电商企业而言,物流永远是无法绕过的坎,尤其是在跨境电商上,菜鸟对阿里起到的作用无疑是巨大的。

第三阶段:“一横两纵”

基于先前两个阶段的铺垫,菜鸟所做的主要业务就是专注于构建物流网络,通过为物流基础设施引入数字化解决方案,利用数字化来赋能物流公司,最终织起一张连接运输、仓储、包装、信息等节点的智慧物流网络。

简单来说,菜鸟想要做的就是在现代物流体系的基础上实现全链路数字化,最终基于大数据、AI来帮助物流行业提速提质。

从这里开始,菜鸟由最初只是为了帮助阿里补漏,而向物流科技转变。于是,在2018年全球智慧物流峰会上,菜鸟发布了“一横两纵”的发展战略。

一横指的是帮助物流行业实现数字化升级,通过利用IoT、大数据、AI等技术,帮助行业数智化转型,进一步提升行业运转效率;两纵则指的是智慧供应链能力和全球化供应链能力。

在一横上,菜鸟已经与包括三通一达在内的快递公司实现合作,推动自动化仓库建设;两纵上,智慧供应链虽然离我们看似较远,但是其确实存在于我们身边。

在菜鸟裹裹上,买家能够看到物流预计到达的时间和货物的实时位置,这就是基于菜鸟的智慧供应链能力,通过收集包括运输车辆、仓储等多个环节的信息数据,最终实现了能够实时查看货物信息的功能。

而在全球化供应链能力,菜鸟则是通过不断与其他拥有跨境物流仓储的物流企业达成合作,最终来推进强化自身的全球化供应链能力,这也是为何近期菜鸟与百世达成了针对东南亚跨境物流合作的主因。


最后


从菜鸟这几年不同的发展战略都能够看出,无论其发展战略如何变化,其最终的目的都是为阿里的电商业务服务。作为阿里旗下物流科技企业,菜鸟能够逐渐成长到现在的规模,与阿里的大力扶持不无关联。

而与此同时的是,已经有人开始盯上了菜鸟手上的这块大蛋糕。

京东物流,作为菜鸟最大竞争者,在智慧供应链上是领先于菜鸟的。2017年10月,京东物流正式亮相全流程无人仓,实现了存储、包装、分拣的全流程、全系统的智能化与无人化。

同时京东物流还推出了无人车、无人机加入到物流配送环节,用智能化技术解决物流运输最后一公里的难题。

另一家国内物流巨头顺丰,一直以来都是国内物流企业之中的代表,在C端市场有着良好的口碑。这得益于顺丰完善的自建物流体系。

在运输能力上,顺丰拥有60架自有航空机队,同时拥有超过17000个自营网点,近130个中转场和10万条运输线路。基于自身庞大的运输体系,顺丰在自有信息网络建设上处于行业领先地位。

可以发现,无论是菜鸟,还是京东顺丰,其业务发展的核心就是基于电商市场对物流、快递行业的巨大需求。这三者无论是哪一家,脱离了电商之后,将难以为继。

因而,对于菜鸟来讲,最大的优势就是拥有阿里这个电商巨头作为后盾。依靠阿里在国内、海外电商业务的扩张与布局,菜鸟也将能随着阿里从国内走向世界舞台。

这不仅仅是菜鸟的最终归宿,更是中国物流行业曾经想做、现在在做、未来要做的终极目标。

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