拿下亿元融资,Rokid仍难脱“小众”外衣

撰文 | 张   宇

编辑 | 杨博丞

题图 | Rokid官方

继雷鸟创新宣布完成过亿元首轮融资之后不久,Rokid也于4月7日宣布获得由余江区工业投资集团投资的1亿元融资。

根据Rokid官网信息,Rokid创立于2014年7月,是一家专注于人机交互技术的产品平台公司,目前致力于AR眼镜等软硬件产品的研发及以YodaOS操作系统为载体的生态构建。目前,Rokid旗下研发的AR眼镜包括Glass系列、Vision系列、Air、Max系列。

在消费级AR眼镜领域,Rokid的融资力度和融资轮数均名列前茅,天眼查信息显示,2014年至2022年,Rokid累计融资9轮,投资方阵容堪称豪华,包括MFund魔量资本、IDG资本、元璟资本、淡马锡等多家顶级机构投资,仅2022年一年,Rokid就获得了4轮约13.59亿元的融资。

Rokid与Nreal、雷鸟创新、INMO影目并称为“AR四小龙”,自2022年下半年以来,AR“四小龙”纷纷发布了各自旗下的消费级AR眼镜,其中,Rokid于3月21日发布了包含新一代消费级AR眼镜Rokid Max、自研AR空间操作系统 YodaOS-Master以及AR创作工具“灵境”在内的最新的AR产品和技术。根据官方披露的数据,Rokid Max在发布第一周内,签约订单额就突破亿元。

不过,尽管Rokid备受投资机构青睐,但其前路却并非坦途:一方面,OPPO、华为、小米等手机厂商纷纷杀入消费级AR眼镜领域,苹果、谷歌、微软等巨头也在虎视眈眈,另一方面,Nreal的消费级AR眼镜全球销量排名第一,并且还是全球首个消费级AR眼镜突破10万台量产的品牌,相比之下,无论是品牌影响力还是体量,Rokid均不如竞争对手,未来,Rokid仍有诸多难关待闯。

一、生态和场景缺失,Rokid前路艰难

根据艾瑞咨询发布的国内消费级AR眼镜主要线上平台市场销售报告,2022年国内消费级AR眼镜市场表现抢眼,行业格局初步显现,市场进入多寡头运行时代,其中雷鸟创新以28.4%的市场份额夺得消费级AR眼镜市场的冠军宝座,而Nreal和Rokid分别以25.1%和21.0%的市场份额取得第二名和第三名的成绩。

尽管市场份额排在前三名,但Rokid仍然面临诸多困境。

首先,目前消费级AR眼镜的内容生态不够丰富,远远无法与智能手机的内容生态相提并论,并且应用端也始终未出现爆款产品,最重要的是,内容生态无法仅依靠AR眼镜厂商开拓,还要由来自各行各业的合作伙伴共同建设,不是短期内能迅速解决的事。在此困境下,AR眼镜的发展方向便是先借用智能手机的内容生态,然而带来的后果是,虽然AR眼镜补上了内容生态的短板,但却最终沦为了智能手机的配件。

以Rokid刚刚发布的Rokid Max为例,除了在硬件层面进行了常规升级外,Rokid Max还对内容生态进行了扩容,进一步提升了在社交、游戏等领域的用户体验,比如在观影方面,Rokid携手影牛牛,打造全新的3D电影专区,提供上百部顶级3D视效大片。然而无法忽视的是,在实现绝大多数功能的背后,Rokid Max仍然需要与智能手机或电脑进行连接,由于内容生态的缺失,导致消费级AR眼镜在日常生活中不够刚需,并且不足以让消费者形成稳定的使用习惯。

其次,消费级AR眼镜的应用场景十分有限,受限于语音识别技术、图像识别技术、增强现实技术,AR眼镜的应用场景主要集中在游戏、观影等领域,而以游戏领域为例,Rokid的AR眼镜暂时只能支持一些小游戏,类似于《王者荣耀》和《和平精英》等主流游戏暂时无法支持。

Rokid也在积极扩充应用场景,比如Rokid Max牵手理想汽车和小鹏汽车,通过打造“Rokid Max+智能座舱”的模式,突破有限的汽车空间,将乘车环境变成集可移动的、集观影娱乐办公于一体的智能座舱空间。不过,不得不考虑的一些问题是,有多少理想汽车或小鹏汽车车主会购买Rokid Max?以及又有多少车主会愿意在所谓的车载私人影院中观影?

此外,易观分析在研报中指出,现阶段消费级AR眼镜在电池续航和产品重量间仍存在矛盾,若增加电池容量,则AR眼镜整体重量增加,消费者无法长时间佩戴,同时AR眼镜的视野也小于人眼的实际视野等等。

显然,消费级AR眼镜仅适用于微交互,即便一应用场景域或软件融合并应用了AR眼镜,带来的也只是新鲜体验,并不具备颠覆性意义。未来,完善内容生态及相关技术,挖掘适合AR眼镜的使用场景和定位,仍是Rokid不得不面对的难题。

二、Rokid Station是新出路吗?

在层层阻碍和限制之下,Rokid进行了不少尝试,试图突出重围。

2022年10月,Rokid发布了新产品“Rokid Station”,该产品并不是一款智能眼镜产品,而是一款与眼镜连接的新终端,从外形上看有点像一个小型主机,这款产品被Rokid宣称为“元宇宙新物种”。

Rokid Station遵循了遥控器/游戏手柄操作逻辑,Rokid Station可以与Rokid的AR眼镜相连,相当于有了一个随身的IMAX私人影院、一个更沉浸便携的游戏终端,配上键盘和鼠标,甚至是一套小巧、便携的移动办公套件。简而言之,Rokid Station能让AR眼镜彻底摆脱对智能手机的依赖,从而让AR眼镜成为一个真正的“独立个体”。

一个最为明显的改变在于,Rokid Station的诞生使得消费级AR眼镜的内容生态丰富度大大提升,其不仅接入了爱奇艺、优酷、腾讯、芒果TV旗下的影视应用,还引入了B站、抖音大屏版、QQ音乐、全民K歌等日常应用,同时还支持上万款本地经典休闲游戏和《原神》、《仙剑奇侠传》等数百款主流游戏。

不过,消费者对于消费级AR眼镜的期待是新一代移动计算设备,而不是一个简单的显示设备和游戏设备,这就意味着AR眼镜必须能够提供丰富的功能体验以及具备强大的计算能力,而Rokid Station选择了技术成熟、算力可配置的云计算方案,将复杂的计算放在云端进行,其仅负责连接云端和AR眼镜端。

Rokid Station出现的背后,是Rokid创始人祝铭明不止一次提到的“生态位”,即在产业生态中找到一个适合自己的生态位,然后通过尖刀产品将这个生态位扎根下去,进而成为不同生态之间的粘合剂。

不过,目前Rokid Station并没展现出足够的竞争力,想要打开大众消费市场,目前还有太多问题需要解决,比如其能连接的设备与应用场景的开拓仍与理想中的新一代移动计算设备相差甚远。此外,各家AR眼镜厂商都有自己的一套标准和接口,因而不同品牌产品之间还存在着兼容性的问题。

Rokid Station或是消费级AR眼镜的新出路,但不可否认的是,其距离突围仍需要很长一段时间。

三、AR眼镜正经历“冰火两重天”

2022年被视为“消费级AR眼镜元年”,一方面,面向C端的消费级产品呈现出爆发态势,IDC发布的AR/VR头戴设备全球出货量的数据显示,2022年全球AR/VR头戴设备出货量880万台,其中AR设备全球出货量为27万台,消费级AR品牌全球出货量为17万台,首次超过企业级品牌;另一方面,无论是以小米、OPPO为代表的消费电子厂商,还是以Rokid、雷鸟创新为代表的AR初创企业,均接连推出消费级AR眼镜产品。

尤其是消费电子厂商,对消费级AR眼镜业务展现出了巨大的热情。2022年9月,联想T1智能眼镜发布;12月,OPPO发布了重量仅约38克的双目AR眼镜OPPO Air Glass 2,华为也推出了智能观影眼镜 Vision Glass。小米在2023年MWC世界移动通信大会上发布了小米无线AR眼镜探索版,荣耀观影眼镜也在2023年3月亮相。

“2023年虽然消费级AR眼镜在人机交互上仍存在不足之处,但却是抢占先机的重要时间节点。”一位VR/AR行业人士向DoNews(ID:ilovedonews)表示,“随着消费者对消费级AR眼镜的需求量进一步增加,有望迎来新一轮的高速发展期。”

国内消费级AR眼镜市场热情高涨时,国外消费级AR眼镜行业的发展却接连蒙上阴影。

2023年1月,致力于为医疗领域以及日常使用开发的AR 隐形眼镜厂商Mojo Lens宣布裁员75%,未来将专注于MicroLED技术。Mojo Vision首席执行官Drew Perkins表示:“全球经济下滑、资本市场极度紧张以及先进AR产品的市场潜力尚未得到证实,这些都导致Mojo Vision无法找到额外的私人资金来继续开发Mojo Lens。”

与此同时,微软也遇到了一些麻烦,根据彭博社报道,微软首席执行官Satya Nadella在给团队的一份备忘录中宣布,到3月底将解雇一万名微软员工,其中包括AR眼镜HoloLens业务,原因与美国军方因缩减预算而减少对微软AR设备的采购有关。

相比之下,不仅如此,Facebook母公司Meta正在开发Project Nazare的AR眼镜项目还算顺利,但根据时间表,其将于2024年之前发布第一代AR眼镜;2026年推出更轻巧、更先进的第二代;2028年推出更完善的第三代产品。尽管已经花费数十亿美元开发AR眼镜,但Meta内部对第一个版本的销售预期并不高,预计仅能销售几万台。

尽管国内外AR眼镜市场正在经历“冰火两重天”的局面,但调研机构Strategy Analytics在研究报告中仍乐观预测:到2024年,VR/AR硬件设备的市场存量将从目前的5000万翻番至1亿台,AR眼镜将有望成为下一代消费者智能计算平台,并成为手机、电脑之外的个人“第三块屏”。

不过,Rokid能否迎来爆发时刻还有待时间验证,消费级AR眼镜虽然只是硬件,但其背后是个巨大的生态产业链,涉及到创新性技术、创新性材料、创新性内容生态等等,现阶段Rokid仍难撕小众标签,要想实现真正的爆发更是任重而道远。

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