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云边端全覆盖 寒武纪打开广阔市场空间

这两年芯片行业形势一片大好,国际知名芯片厂商、互联网科技巨头都纷纷布局,初创企业更是犹如雨后春笋。而在AI芯片领域,据艾瑞咨询的数据显示,AI芯片的市场空间在2022年有望超过500亿美元,规模未来5年增长有望达到10倍。

良好的市场环境下,寒武纪未来是具有想象空间的。有国内AI芯片独角兽之称的寒武纪成立于2016年3月,成立当年便发布了全球第一款商用终端智能处理器Cambricon-1A,一年后寒武纪又发布了三款第一代人工智能芯片IP,随后寒武纪迅速布局云端智能芯片及加速卡系列产品思元100和思元270,又于2019年推出基于思元220芯片的边缘智能加速卡。现在寒武纪的思元290又蓄势待发。寒武纪的这款新一代7nm云端智能芯片思元290,理论峰值性能与华为昇腾910相当,超过英伟达V100和谷歌第三代TPU,目前处于回片后的内部测试阶段。思元290采用公司自研的MLUv02指令集,可高效支持分布式、定点化的人工智能训练任务。

通过4年的磨砺,如今的寒武纪已经成为了全面系统掌握智能芯片及其基础系统软件研发和产品化核心技术的企业之一,能提供云边端一体、软硬件协同、训练推理融合、具备统一生态的系列化智能芯片产品和平台化基础系统软件。

值得一提的是,寒武纪还是目前国际上少数几家全面系统掌握了通用型智能芯片及其基础系统软件研发和产品化核心技术的企业之一。

在智能芯片领域,寒武纪掌握了智能处理器微架构、智能处理器指令集、SoC芯片设计、处理器芯片功能验证、先进工艺物理设计、芯片封装设计与量产测试、硬件系统设计等七大类核心技术;在基础系统软件技术领域,寒武纪则掌握了编程框架适配与优化、智能芯片编程语言、智能芯片编译器、智能芯片高性能数学库、智能芯片虚拟化软件、智能芯片核心驱动、云边端一体化开发环境等七大类核心技术。

凭借着强大的技术优势,寒武纪迅速的成长和扩张着。有数据显示,在2017年度、2018年度和2019年度,寒武纪的营业收入分别为784.33万元、1.17亿元和4.439亿元,2018年度和2019年度较前年增幅分别为1392.05%及279.35%。由此可见,寒武纪收入规模近三年来迅速扩大50多倍。虽然营收实现高速增长,但寒武纪净利润仍处亏损。

这与芯片行业的特征息息相关。芯片行业本就是个“成本前置、收益后置”的行业。正常来讲,作为新的芯片厂家,新品除了在内部验证需要时间之外,还需要对外部客户送样、验证工具链,然而进行再修正及开发,因此,短期内在芯片上有大量营收是不可能的。

同行英伟达的创始人兼CEO黄仁勋就曾说过:“其成本之高,难以想象。”这种情况下,寒武纪唯一的解决办法就是拥有坚定的长跑决心,寒武纪的上市可以说就是为了长跑在做准备。

据寒武纪2020年年中财报显示,2019年以前作为寒武纪营收主要来源的终端智能处理器IP授权业务,2020上半年收入为476.67万元,同比减少85.07%。公开资料显示,2020年上半年在该业务大幅缩减的状况下,寒武纪仍可以将营收同比降幅控制在11%左右,足以看出其布局的合理性以及营收的多元化。

其中,寒武纪云端智能芯片及加速卡收入为6221.81万元,边缘智能芯片及加速卡收入为997.51万元,主要系2020年寒武纪边缘智能芯片及加速卡产品实现规模化销售;基础系统软件收入为1000.8万元、智能计算集群系统收入为12.79万元、其他业务收入10.76万元。

云端、边缘端、软件加上智能计算集群系统等,寒武纪在本次半年报中展现了更多元化的收入结构,也让寒武纪进一步摆脱了单一客户依赖及大客户流失的风险。而作为一家技术公司,这也从侧面体现出寒武纪的技术实力。

根据IDC报告显示,云端推理和训练所产生的云端智能芯片市场需求,预计将从2017年的26亿美元增长到2022年的136亿美元,年均复合增长率高达39.22%。

 

寒武纪CEO陈天石在接受媒体采访时也曾表示:“云端的智能处理在数据方面有其不可替代的巨大优势”。寒武纪的云端智能芯片,是面向人工智能领域而专门设计的芯片,其架构和指令集针对人工智能领域中的各类算法和应用作了专门优化,可高效支持视觉、语音、自然语言处理和传统机器学习等智能处理任务。

在云端智能芯片及加速卡方面,寒武纪拥有思元100及加速卡、思元270及加速卡、还有目前正在研发中的思元290及加速卡。

云端智能芯片及加速卡产品的应用需要通过者服务器厂商的适配、认证、测试等过程。据了解,寒武纪的思元100已通过联想、浪潮、新华三、曙光、宝德、技嘉、长城飞腾的认证;而思元270已通过联想、浪潮、曙光的认证,新华三和宝德正在认证中。

寒武纪云端智能芯片及加速卡也已实现量产出货,应用到国内主流服务器厂商如浪潮、联想、新华三、阿里巴巴、百度、滴滴、好未来等厂商的产品中。除服务器厂商外,目前寒武纪云端智能芯片及加速卡产品的客户也包括互联网、人工智能等行业的企业。

而在边缘端,由于云端受限于延时性和安全性,不能满足部分对数据安全性和系统及时性要求较高的用户需求。这些用户的需求推动大量数据存储向边缘端转移。

在整个边缘计算市场的带动下,边缘智能芯片逐渐受到国内外芯片厂商的关注。根据ABIResearch预计,边缘智能芯片市场规模将从2019年的26亿美元增长到2024年的76亿美元。

对应到寒武纪业务和产品的多元化布局上,其前瞻性和战略性眼光的独到,不禁令人赞叹。云边端以及软件等多元化的营收结构,或能让寒武纪可以拥有更多的客户群和业务灵活度。对于寒武纪的未来发展来说,提供了稳定的基石。

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