Infor:加强食品行业可持续发展的关键在于技术

众所周知,水资源、能源和粮食在人类生产生活中发挥着极其重要的作用,三者之间相互影响、相互作用,逐渐形成了一种极具敏感性和脆弱性的关联关系,即水-能源-粮食纽带关系(Water-Food-Energy Nexus)。水-粮-能关联系统是全球可持续发展工作的核心,而食品行业在其中占全球温室气体排放量的 26%。这样一来,就不难理解食品生产加工商所面临的提高自身可持续发展能力的挑战。企业需要确保食物或产品能够满足客户或消费者对可持续发展和社会责任日益增长的期望,同时满足政府部门为保护食品安全制定的相关法律法规。因此,Infor认为,食品企业特别需要重点关注食品研发阶段以优化其可持续性。

由消费者主导的可持续变革已经开始

与可持续和负责任消费相关主题的报道数量和关注度不断上升,这意味着越来越多的消费者希望能够全方位地看到他们每天购买的食品信息。他们关心的不仅仅是产品本身,还包括食品的包装材料和运输方式是否环保、可持续。

当然,关于食品行业可持续发展的法律法规也在不断完善。一些国家已经制定了食品包装标准,如德国回收包装废弃物的“绿点”系统和法国的反浪费及循环经济法(AGEC)。由于在包装上标注食品的营养价值和过敏原已成为行业共识,未来几年,全球国家将进一步完善食品包装碳排放和用水量等问题的法规。另一方面,食品企业努力实现环保合规,不仅是为了合规,也是为了满足客户或消费者日益提高的环保需求。

尽管可持续发展的企业认证目前还没有成为经营的必要资质之一,但更多的食品企业正在通过践行可持续发展使自己从众多企业中脱颖而出。对于想要开发新“可持续”产品的食品企业来说,“一款‘可持续’产品需要满足哪些条件”是个重要的问题。

食品行业进一步明确可持续发展的定义

最直接、最基本的方法,是确定与食品生产商或受控环境等相关因素对食品的影响。进而再确认企业所消耗材料对环境的影响,包括电力、蒸汽、加热和冷却过程等。标准的方法是按照这个逻辑逐步扩大范围,考虑到供应链每一步对环境的影响,即“从农场到餐桌”的全过程,甚至要超越餐桌,分析垃圾和回收的问题。

那么,食品的可持续发展是由哪些因素决定的呢?归根结底,是由生产商和加工商定义的,他们来定义哪些因素决定了产品的可持续性。这些因素包括:是否满足客户或消费者增长的可持续发展要求,以及是否能够满足不断完善的行业法规,同时这还将创造更公平的竞争环境。

供应链的海量数据“难处理”

当食品企业将一款全新的、可持续发展的产品推向市场时,其主要面临的挑战是怎样处理整条供应链上的海量数据,以及如何确保从供应链合作伙伴处收到的数据是准确的。由于食品材料的原产国、运输或包装方式各不相同,导致产品保质期等数据是动态变化的,没有统一的静态数据标准,供应链也无法针对某种特定的食物设立固定的数据标准或分类。随着影响食品可持续发展的因素越来越多,产品生命周期管理和产品开发的复杂性也在以惊人的速度增长。这意味着我们不能只关心产品配方,更为重要的是如何提高产品开发效率和自动化开发过程,尽快将有吸引力的相关产品推向市场。

在产品生命周期管理(PLM)方面,电子表格无法快速有效地处理大量动态数据,已经无法满足日益增长的需求。对企业来说,电子表格不仅容易出现人工错误,在整合不同部门的活动数据时也费时费力。有了合适的产品生命周期管理工具,企业可以快速捕捉洞察,在不同阶段的流程中对产品进行认证,不仅提升了决策标准和问责制的透明度,还推进了可持续发展认证的进程。

十四五规划和 2035 年远景目标强调完善绿色农业标准体系,加强绿色食品认证管理,强化全过程农产品质量安全监管,健全追溯体系。但随着新一轮新冠疫情的影响,消费行业面临着原材料成本上涨、供应链稳定性波动、流量红利见顶等多重因素的冲击,如何为长远发展谋篇布局才是重中之重。

产品生命周期是一段环环相扣的持续历程

有了合适的工具,企业就可以接收来自业务各个环节的信息,所有相关信息都会被放在中央存储库。这样一来,业务活动就可以被有序地分配给各个部门和人员,并要求员工在采取下一步行动之前先签署电子签名,从而加速整个产品的开发过程,提高效率的同时减少错误。毕竟,产品开发过程中只要某个阶段出现一个疏忽,新产品上市的时间就会推迟,可谓是“千里之堤,溃于蚁穴”。因此,想要及时将合适的产品推向市场,周期中的全部阶段都是相互关联、相互依赖的,在整个过程看似无关紧要的环节中出现一个再简单不过的错误,都可能导致满盘皆输。

产品生命周期并不是从开发阶段才开始计算的,还包括产品发布后的很长一段时间。在企业更换供应商、配料或者配合新规政策的时候,其重新计算可持续发展因素的能力尤为重要。然而这一过程太复杂、太耗时,无法用电子表格来处理。正确的产品生命周期管理解决方案则可以管理整个流程,然后再通过更改产品规格或修改配方,来优化规格和成本以及可持续性。

当然,产品终端阶段的管理也必须被考虑在内。产品生命周期管理已经超越了“从农场到餐桌”的范围,而着眼于包装的可回收性,甚至是负责任的湿垃圾管理。中国已经陆续出台了食品加工企业废弃物管理制度,并实施监管。这些步骤意味着企业将需要付出更多努力来加强产品或者食品企业的可持续发展认证。

随着越来越多的食品企业努力推出可持续产品,能将此类产品快速推向市场的企业才能在充满挑战和竞争的市场中屹立不倒。加强可持续发展的关键在于技术,一方面使食品企业能够灵活适应不断变化的需求和规则;另一方面,合适的技术可以帮助企业简化产品开发过程,为持续实现最高标准的可持续发展目标建立坚实基础。

( 作者: Infor大中国区及韩国商业咨询高级总监  鹿崇 )

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