字节在元宇宙“跳动

作者 | 麻吉

不到两年时间,字节跳动已豪掷数百亿元“押宝元宇宙”。最新的动作,是入局元宇宙社交。

近日有消息指,字节跳动已收购北京波粒子科技有限公司(以下简称“波粒子”),该公司关注的领域为二次元虚拟社交。

据悉,波粒子的原团队50余人已并入Pico社交中心。这是字节新设立的负责VR社交的业务部门,由波粒子创始人马杰思任负责人。

字节发布的招聘信息显示,Pico社交中心目前正大量招人,招聘岗位涉及社交研发、销售运营、视觉设计等,其中社交测试组长、社交研发负责人等岗位月薪均在10万元左右,资深SLAM算法工程师一职的月薪更高达20万元。

自去年重金收购VR硬件制造商Pico至今,不过几个月时间,字节已通过“买买买”战术,完成了元宇宙领域从硬件设备到内容生态的基本布局

1、字节“跳”进元宇宙社交

字节跳动对波粒子的收购,被视为对其元宇宙内容生态的重要补充。

据波粒子官网介绍,其核心技术是一套二次元虚拟人物形象自定义系统,以及虚拟人物脸部与身体动作驱动系统。

波粒子创始人马杰思,曾先后就职于格灵深瞳、HTC和小米VR团队。任职小米VR/AR高级总监时期,马杰思曾负责主导小米与Facebook旗下VR品牌Oculus的合作,并联合推出了小米VR一体机。

2019年小米VR团队解散后,马杰思开始创业征途,并从VR硬件转型做起了虚拟社交APP。

马杰思曾表示,社交是未来VR产品发展的重要趋势,也是一个比较显而易见的方向。

在波粒子推出的首款虚拟社交软件“Vyou微你”中,用户可以通过3D捏脸换装功能,创建自己的虚拟形象,通过手机前置摄像头及麦克风捕捉面部表情及声音,并与虚拟世界中的好友进行合影等社交互动。

元宇宙概念的火爆,让“Vyou微你”很快搭上了“元宇宙社交”这班车。在“Vyou微你”2.0版本中,APP标签由“3D 虚拟捏脸换装拍照”改为“二次元虚拟形象社交元宇宙”。

据媒体报道,“Vyou微你”最火的时候,在TapTap榜单上的热度甚至仅次于大热游戏“摩尔庄园”,排在第二的位置。

但变现一直是波粒子这款APP的难题。用户画像显示,大部分“Vyou微你”用户为消费能力较弱的低龄少年儿童,很难实现有效的用户转换。今年3月,“Vyou微你”发布停止运营公告,游戏停止更新,游戏充值渠道关闭,所有官方用户群组也被解散。

目前,波粒子官网显示,其正在打造一款虚拟Avatar的虚拟社交产品,先从轻量级手机App单点切入,最终成长为一个跨越Mobile/PC/VR/AR的多平台虚拟世界。

结合各家大厂对元宇宙生态的布局,波粒子加入后的字节Pico社交中心,未来或许也将诞生一款如Meta旗下Horizon World 那样包含社交、娱乐、会议等多种场景的元宇宙内容平台

2、数百亿砸出个元宇宙生态

元宇宙,是近年国内外大厂都争先追逐的“风口”,被Meta创始人扎克伯格视为“下一个前沿”,而腾讯创始人马化腾称其为“未来十年的互联网船票”。

为了赶上这班船,大厂们不遗余力。Meta先后烧钱数百亿美元投入元宇宙项目,字节虽然起步较晚,也已砸下数百亿元人民币布局元宇宙生态。

目前,元宇宙产业还处于非常初期的阶段。虽然无人能预测未来元宇宙的具体样貌,但可以将其视为通过新硬件、新交互模式,带来更好体验的新一代互联网应用场景合集。

综观字节的元宇宙版图,从硬件终端到内容生态及各种应用场景皆有涉猎,已经初步形成一套软硬一体的完整链条。

终端硬件被视为元宇宙的入口,虚拟世界中更加理想化的交互、沉浸式体验,都需要依赖硬件实现。

去年,字节跳动豪掷97亿元收购VR硬件制造商Pico。此前,Pico已经拿下国内VR硬件市场第一的位置,也因此成为字节、腾讯眼中的“最佳选项”。最终,腾讯在竞价过程中退出,字节成功将Pico收入囊中,抢占了元宇宙硬件储备的先机。

围绕VR产业链上下游,字节进行了周密布局。先后投资光舟半导体等三家芯片公司、智能音频与光学解决方案提供商聚芯微电子、VR数字孪生云服务商众趣科技等。此外,字节与XR芯片供应商高通合作,在高通的开发平台骁龙Spaces上开发未来的Pico XR产品。

VR体验的不断升级,需要更加丰富的内容作为驱动。字节对元宇宙生态内容的铺设,重点围绕游戏、社交方向展开。

游戏作为虚拟世界的“流量之王”,是元宇宙的关键入口。据Mordor intelligence数据,2020年全球VR市场前三大应用场景中,游戏、直播、视频的用户群体分别占比49.8%、19.9%和17.1%。

字节在游戏方面的投入可称大手笔。2021年,字节推出游戏品牌“朝夕光年”,并先后斥资数十亿美元全资收购了手游厂商沐瞳科技和有爱互娱,并投资了游戏引擎研发公司代码乾坤。

字节要打造的虚拟元宇宙世界,也不能少了社交。

在此次收购波粒子之前,字节就已经分别在中国市场和东南亚市场推出“派对岛”和“Pixsoul”两款主打“元宇宙”概念的社交APP。在Pixsoul中,用户可以使用AI“捏脸特效”拥有自己的虚拟形象;而在“派对岛”中,用户还能够以虚拟形象和好友实现聊天、共同参与线上活动等功能。

此外,字节还在虚拟人领域发力,投资虚拟人李未可,并与乐华娱乐联手推动虚拟女团A-SOUL出道,吸引全网超2000万粉丝关注。

而这些“虚拟偶像”,不时为字节元宇宙生态中的各个环节 “串场”。A-SOUL日前入驻了Pico平台,并举办了首场VR夜谈。而在字节自研的大型手游中,也可以见到A-SOUL和李未可以“虚拟偶像”身份,为游戏宣传站台。

3、字节系资源助推Pico上C位

字节大力加码元宇宙,内部资源也同步向Pico部门倾斜。据《晚点LatePost》报道,字节内部多位内容负责人先后转岗至Pico部门,其中包括西瓜视频负责人任利峰、抖音综艺负责人宋秉华、抖音娱乐总监吴作敏等。

据悉,不到一年时间,Pico团队在大幅扩招下迅速壮大。2021年9月时,仅有约200人的Pico团队,在2021年底的规模已经扩张至1000人以上。

此外,拥有流量优势的字节系产品,也成为Pico背后的强大流量“推手”,助其线上营销全面铺开。仅抖音平台的“玩VR选Pico”话题下,以用户试玩短视频为主的内容,总播放量就已达近10亿。而Pico内容平台也与抖音打通,让用户可以在VR设备上刷抖音短视频。

在字节的全力推动下,Pico销量节节攀升。在被收购后的第一个春节,Pico的全渠道销量同比增长了32倍。

据媒体报道,业内有消息称,2021年Pico的出货量为50万台。而随着大量营销资源的投入,字节将Pico 2022年的销售目标从100万台,上调至180万台。

销量势头正猛的Pico,今年又开始进军欧美市场,但从全球角度看,VR设备仍是Meta一家独大。据第三方市场调研机构IDC数据,2021年,Meta出品的Quest 2在AR/VR综合市场中以78%的市场份额排名第一;字节的Pico虽然排名第三,却只占4.5%的市场份额。

内容生态的匮乏成为了Pico的短板。对比来看,目前Quest平台有上千款游戏,而Pico却只有200多款,且不少玩家反映两者的质量也无法相提并论。除了游戏,Pico中的其他内容也远不如Quest丰富。

字节大力投入游戏,如今又收购波粒子开展Pico社交中心新业务,也意在进一步完善元宇宙中的内容生态。被视为“下一代互联网”的元宇宙,让大厂纷纷趋之若鹜,已初步集齐硬件及内容配置的字节跳动,何时才能跳进元宇宙的核心?

参考材料:

[1]《元宇宙系列深度报告:下一代互联网前瞻》,国海证券

[2]《周宏伟离开216天后,Pico如何在字节“跳动”?》,智东西

[3]《媒体:字节跳动拟超50亿收购Pico 腾讯也一度有意向》,36氪

特别声明:本文为合作媒体授权DoNews专栏转载,文章版权归原作者及原出处所有。文章系作者个人观点,不代表DoNews专栏的立场,转载请联系原作者及原出处获取授权。(有任何疑问都请联系idonews@donews.com)

Copyright © DoNews 2000-2022 All Rights Reserved
版权所有:北京斗牛士文化传媒有限公司
京ICP备15062447号-2     京ICP证151088号
京网文【2018】2361-237号