硅谷投资人张璐:多元化推动技术创新

2020-08-26 11:40:33 推荐

张璐创立自己的医疗器械公司时,年仅21岁。在斯坦福求学期间,她参与了一门创业课程,将自己发明的非侵入型2型糖尿病检测仪器从产品拓展到公司,并最终成功被一家上市医疗公司高价收购。

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这个来自中国内蒙古,在硅谷求学、工作的女孩的经历,不仅展现了技术在面对不同性别创业者时一视同仁的特点,更体现了女性领导力在激发创新及助力社会公益方面的巨大潜力。在非常年轻的时候,张璐就和技术结下了不解之缘。在家长、老师的支持下,她从小就理想远大,不过她也回忆道,自己和同龄人有一点不同:她总是以非常积极的态度面对挑战。“从我个人而言,我很清楚我想做什么、想要成为什么样的人,”张璐表示,“如果有人低估了我,我会很有动力去证明他们是错的。”

她赴美求学后,念的是材料科学及工程专业。在斯坦福,她沉浸在创业氛围中,从不同专业的科技创新中不断学习。斯坦福对于“结果导向及与产业合作的科学研究”的关注让她能够专注于有好的应用场景的技术,也让她能清楚体会到自己工作带来的真正价值和影响力。

如今,张璐30岁,在五年前她创立了早期基金Fusion Fund,如今已经在管理超过1.3亿美金的资产,主要投资以科技为核心、驱动系统化变革的早期创业项目(如SpaceX,Mission Bio)。她同样大力提倡通过创新技术来提升两性平等程度。

为更好的世界而投资

Fusion Fund的宗旨是,通过技术与创新让世界变得更好。而他们投资的对象,也正是这一类产业及公司。比如提升女性生活质量的技术。此前,Fusion Fund关注医疗领域——在这个领域,针对癌症、心脏疾病、精神疾病等病症的诊断需求非常真实、急迫。FusionFund关注的另一个领域是网络安全、网络技术及计算,这些技术对于未来企业的工作形态及数字化转型都非常重要。“风险投资的‘魔力’就在于,我们可以通过相对较小量级的资本,通过挑选正确的人、技术,将风险投资作为催化剂,大大加速一个产业里变革的速度。”

比如30年以前,如果你想最终打造一个百亿美元级别的公司,那可能需要几代人的努力。“有了风险投资,可能只需要10年就能做到。我们通过资本更有效率和更迅速地推动技术带来巨大的影响力。”张璐表示。

人们常会认为,如果想要投资对于社会有益处的技术,那往往就需要牺牲一部分财务回报。然而张璐却发现,现实并非如此,尤其在医疗领域,越是对社会有益处,相应的财务回报就越优秀

提升男女平等程度

张璐认为,技术能够帮助提升女性力量以及性别平等程度。技术创新的核心特点是,它与生理上的体力无关,更关乎参与者本身的脑力,能力及洞察力。“我经常说,技术能释放人类的潜能与才能,尤其是女性的。”虽然科技行业仍有一定程度的性别歧视,然而令它与其他行业不同的是,“它是一个非常直接、结果导向的领域,人们没有太多“歧视的空间”,张璐说道。比如,如果一个女性创立的科技创业公司或一个女科学家发明的技术,能够提升20%的效率,这是一个事实,而非观点,不容辩驳。

另一个很重要的事情是,在科技行业里如果可以有更多女性参与,这也意味着带来更多的创新机会和更好的财务回报。实际上,多元化对于创新来说是一个非常重要的元素。当科技领域里缺乏多元化时,很多机会都会被忽略。比如专注于用新材料制作有机女性健康用品的公司This isL.,当年创立时融资非常困难,许多男性投资人并不理解其中的机会。“他们都错过了,但是Fusion Fund抓住了这个机会,投资了This is L.,成为最早的投资人。可以说,我们的投资并不是因为我们一定比别的投资人更聪明,而是因为我们拥有多样化视角,可以看到这个产品技术的巨大市场。”  

2019年2月,宝洁以超过1亿美金的价格收购了这家公司。在被收购之前,This is L.已经做到了每年3000万美元的销售额,而总融资额仅有200万美元。另一个例子是一位通过AI技术帮助老年痴呆的早期诊断及预防的斯坦福背景的女性创业者。这项技术能够帮助人们更好地进行老年痴呆早期诊断和监控,并提供个性化的治疗方案。

在Fusion Fund中,投资决策并非与性别议题息息相关,然而整个基金都对多元性有很深刻的理解——更多元的团队能够带来更多元的投资角度,也就最终会有更好的投资表现。

从另一个角度来说,技术创新也帮助女性摆脱了许多过去的负担,比如繁重的家务、降低孕期的压力、更好地平衡工作与生活、通过冻卵来获取对biological clocks 更多的控制等等。

直面刻板印象

作为一名非常年轻的科技领域的女性,一位少数族裔,以及一个移民,张璐曾经历过质疑。她记得不少投资人在知道她是女性时都非常惊讶。同样,也有不少人不愿意和如此年轻的投资人合作。

他们还会询问,其他人是如何接受需要向一个女性领导汇报的?这让她想起那些针对由于女性身份而不断被审视的领导者的双重标准。

“女性担任领导者时,不管愿不愿意,常常被迫表现得音量极高、攻击性很强,我希望人们能够展现出自己自然的领导形象,而不是为了被人认真看待而被迫表演出男性特质。”她说道。

张璐发现,直接、结果导向的领导风格,可以有效地帮助她面对这些问题,建立更高的威信和认同。在担任创业者导师时,她也常发现,不少女性创始人不太愿意担任公司的CEO,而是更希望担任二号人物或者支持者的角色。“对有些人来说,当‘大老板’这个想法会让她们有些不舒服,也许是因为这这样会让她们不那么容易被人喜爱了。对于许多女性来说,追求‘招人喜爱’是从幼年时期就根植于心的想法。我试图去跟她们沟通,说当CEO并没有什么特别的。一位女性并不需要追求被所有人喜欢。”   

虽然创业是一个比较艰难的人生选择,尤其对于还肩负着照料家庭与孩子的重担的女性,然而张璐认为,当机会出现时,女性应该勇敢地抓住,担任领导角色。“当越来越多的女性担任决策者时,她们就能够成为帮助其他女性的规则制定者。” 以女性为驱动力的技术带来的财务回报及创新是无可置疑的,而这也让追求多元化这件事更站得住脚了,张璐表示。

Fusion Fund致力于支持及践行联合国《赋权予妇女原则》,并且在2020年7月签署了《原则》。

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